Cigarette + whiskey + SW Eindhoven = PickThisUp

It was a cold winter Thursday (November 27), I was having a cigarette on my balcony, accompanied with a glass of old fashioned whiskey in my hands and I was in doubt whether till would participate in Startup Weekend Eindhoven next day.

Shortly before I had discovered that my original entrepreneurial idea, for which I planned to go to Startup Weekend, already existed and a competitor just launched publicly.

Auch.

With the necessary disappointment and sadness, I was wondering if I should still participate if the idea was not new and there was already a competitor. But did I really have anything to lose? The experience itself could be positive anyway!?

So after the necessary (internal) pep talk I got myself back up on my feet. Early Friday morning I worked on an alternative idea and practiced my pitch a dozen times.

Pick This Up   A social delivery platform

“Social logistics; package delivered by traveling people”

That was it. And it was enough, the pitch went well and my idea called PickThisUp was one of the ten ideas that would be worked on during the weekend. With a team of four men and women I had an intense but wonderful experience. The weekend left so much impressions, I couldn’t let go.  I had given myself a week to get back ‘to usual’. But after a week, I was still thrilled of energy; my head was filled with thoughts and I was daydreaming about the startup.

But did I really dare to take the step and go for the startup? This was a bridge too far for me, such a difficult and complex choice to make just based on gut feeling. So I prepared a comprehensive matrix to weigh all the variables and to make this (long) term choice somewhat good and objectively. I’ve discussed all upsides and downsides with my partner and we got to one conclusion: PickThisUp is a great opportunity!

I resigned from my fun (80K) consultancy job, looted my MBA (study) savings account and rented an office in the center of Zwolle. The energy and daydreaming didn´t diminish. In fact it was hard to find some spare time, not doing PickThisUp.

What I remember most from that first step? The look in the eyes of your friends when you´re telling them about this new step, the stares of your colleagues when you say goodbye. You’ll see a hazy look in their eyes of what sometimes seems confusion, doubt or pity…

4 months later; what an experience!

Never knew that one decision that Thursday night right before the weekend of SW Eindhoven would have had such an impact. After travelling to many cities and all over the country to build the right team we started at February 1st, with 3 full-timers and one of the original Startup Weekend part-time team members. Also still under advice & guidance of one of our great mentors: Xen Buijs.

After this cool experience of Startup Weekend, although early, we set the goal to become part of one of the major accelerator programs available in the Netherlands as soon as possible.

After we got turned down by two accelerators, and many interviews after, we are now part of the Pressure Cooker program UtrechtInc.

But where do you go after a successful Startup Weekend? Well that’s easy, if you get good advice & guidance: try to get everything in your BMC validated. Validate your ideas with customers. Think of Eric Ries’ LEAN style and Steve Blank’s ‘get out of the building!’

Meanwhile we featured in two great articles in SPROUT, are building a prototype which has to prove itself in May and will be launched in beta with the necessary publicity around June 1st. Social logistics is a beautiful concept, but our biggest challenge is a big and powerful network of users from day one.

Are we there yet? No, not by far! Indeed, we’re taking small steps every month, but one step forward is often followed by three steps back. Hard work. How does our Startup proceed? I truly have no idea, but I can image it will take more hard work, but also the necessary quantity of whiskey, cigarettes and daydreaming…

More about Pick This Up here, or join Startup Weekend Eindhoven on 8/9/10 May to create your own successtory!




Get inspired by winners of Startup Weekend of this year!

Startup Weekend Eindhoven is coming up in three weeks. One of the questions you might have is: Does Startup Weekend produce any real interesting… well… Startups? One could say simply yes, and point to our own Eindhoven success story of Proxible.

Old news? So let’s see what new startups have been created at other startup weekends around the world in 2015. And wow, there are some amazingly simple but brilliant ideas. We did some research and found some really cool ones! Read some of them below, with a question to get your own stream of ideas flowing.

 

Startup Weekend Stamford winner is SlipShare.

8 Great Reasons to Attend SWStamford

One that could have been Dutch: They created an app to help yacht owners find dock space while cruising the coast. So, while still sailing they can reserve a spot in the marina. This app exists for car parks but with a small change they made one for boats, but hey, why didn’t you think of that?

What great existing idea can you introduce into another market?

From Startup Weekend Charlotte comes Pantrea.

SW_Charlottesville

Pantrea aims to provide meal plans and grocery lists tailored by dieticians for individuals’ health needs. Health is a growing potential market. Not only do more and more people suffer from allergies to milk, many people prefer to eat vegetarian, but also the amount of people that are fasting is increasing. Obesity is on the rise; the amount of diabetes are patients growing. These are big trends which have been there for a couple of years but apparently no “foody” has really acted!

Which health trends can you think of and what technology can connect with that?

At Startup Weekend Grand Rapids Hex was born.

 

Hex is a weather resistant Bluetooth controller. It has large rubber controls tied in with a rugged but simple design that gives you very discernible feedback from the buttons. It allows you to easily access all your music or phone controls without removing your device from your pocket. Solving the problem of using fragile, high tech devices in sticky, phone destroying, situations!

Which great technical solution could use some extra usability?

 

Startup Weekend Eindhoven
We could really use that Hex in the Dutch weather (not recently with all that sun). But there’s more reasons why we like it: it’s technically simple and well designed. Hey, isn’t that what Eindhoven is all about? Next edition especially?




VRroom wint Startup Weekend Eindhoven 2014

Startup Weekend EindhovenBekijk elke aanschaf vooraf in 3D in je eigen huiskamer

VRroom heeft de vijfde editie van Startup Weekend Eindhoven gewonnen met een startup die je producten laat bekijken in 3D in je eigen omgeving. Het team onder leiding van Bart Burg heeft hiermee de jury weten te overtuigen in een vlammende pitch. Zij waren één van de tien teams die in het weekend van 28 tot en met 30 november 2014 een idee tot startup hebben omgezet.

Startup Weekend Eindhoven - VRroom - Winnaars 2014
VRroom – Winnaars Startup Weekend Eindhoven 2014

De jury met daarin Nick Kalliagkopoulos (RIF), Fancy van der Vorst (Gemeente Eindhoven), Brian Park (Philips), Eugene Kaerts (NextOEM), Patrick Gabriëls (Partner EY), Bert-Jan Woertman (High Tech Campus) was lovend: ‘Ze hebben het goede moment te pakken: de benodigde VR technologie is nu beschikbaar voor het grote publiek, compleet met bruikbare apps. Hoe VRroom het voor elkaar heeft gekregen om in 54 uur een werkende demo live te krijgen, nagedacht heeft over hoe ze de markt op gaan en zelfs de tijd hebben gevonden om het business model te valideren is simpelweg indrukwekkend. Na lancering zal de competitie zwaar zijn. Als ze erin blijven geloven en hard werken, gaan we nog veel van ze horen.’

Eindhoven blijft Startup City: volgende editie in voorjaar 2015

Voor Eindhoven was dit alweer de vijfde editie van Startup Weekend waarmee de stad haar naam als Startup-city hoog weet te houden. Met 65 deelnemers uit heel Nederland en een kleine vertegenwoordiging uit Duitsland, België en Engeland, 22 mentoren, 32 pitches en uiteindelijk 10 startups in de dop is de organisatie onder leiding van Victoria Martinez meer dan tevreden.

Startup Weekend Eindhoven - Group picture 2014
Alle deelnemers, crew, mentoren en de jury van Startup Weekend Eindhoven 2014

De organisatie wil daarnaast ook alle sponsoren bedanken. De BOM, Gemeente Eindhoven, High Tech Campus, Shapeways, Dutch Accounting House, Brainport Development, Fiware, EY, Esri en Font. Een bijzonder dankwoord voor de sprekers: Hugo Ploegmakers van Shapeways, Shinjan Dasgupta (Proxible) en Ana Mihail (Blackbox).

De volgende editie staat alweer in de steigers, de organisatie is op zoek naar een geschikt moment in het voorjaar van 2015. Meer informatie volgt snel op www.sweindhoven.com.




EPIC! Here's the group picture Startup Weekend Eindhoven 2014!

Well, this edition of Startup Weekend Eindhoven was EPIC. Let’s start with the person with the hands in the air: You were EPIC. The one smiling: You were EPIC. That mentor there: EPIC. Crewmember with the black shirt: EPIC. Winning team VRroom: EPIC. Second place Eartbox: EPIC. Third place: Let’s Order It: EPIC. All seven runners up: EPIC. Startup Weekend Eindhoven - Group picture 2014Stay in touch, we’ll see you at next edition! It will be EPIC.

 




Almost time to pitch!

The grand finale of Startup Weekend is in sight. Teams are wrapping up and preparing their 5 minute pitch, the jury members are sharpening their knives…. Just a quick recap of last two and a half day!

https://www.youtube.com/watch?v=DOwZlY-y27w


Theme songs of teams Startup Weekend Eindhoven

This year we’ve got something special at Startup Weekend Eindhoven: Every team gets it’s own theme song! Turn op your volume and just press the links. Enjoy!




Aftermovie Day 1 of Startup Weekend Eindhoven

Grab some popcorn and watch this aftermovie of day 1. Pitches, Half Baked game, and a lot of hard work.

https://www.youtube.com/watch?v=ZbToXg-1w3w


Shinjan Dasgupta (Proxible) – Een wantrepreneur

Proxible logoShinjan Dasgupta noemt zichzelf een wantrepreneur (Want To Entrepreneur), maar is dat stadium allang voorbij met Proxible. Proxible is ontstaan op de vorige editie van Startup Weekend Eindhoven.

Shinjan had een idee over combinatie van mobiel, content en sensors. Realtime informatie is niet meer genoeg. Er moet iets komen om te kunnen voorspellen welke informatie nodig is en op welke plek. Tijdens Startup Weekend kreeg dat idee meer en meer vorm, maar was daarmee nog lang niet af. Tijdens deze editie vertelde hij over het vervolg en de tips voor de nieuwe generatie.

De eerste stap: netwerken. Ga praten met mensen. Voor inspiratie, voor advies, en mogelijke samenwerkingen. Uiteindelijk kreeg hij ook zo ruimte voor werkplekken. Zijn tip om met andere drukbezette* CEO’s in gesprek te komen: ga de lunchpauzes af. Zoek uit waar de mensen zitten die je kunnen helpen, en wees daar aanwezig.

Kritiek, kritiek, en nog meer kritiek

Zorg voor veel testmogelijkheden en luister naar je gebruikers. Elke feedback is welkom, leer van je fouten. Dat is niet altijd even leuk: mensen gaan je idee tot de grond toe afkraken. Shinjan’s advies: als je echt gelooft in je idee, blijf doorgaan. Blijf vragen om feedback. Van bestaande producten en ook voor ideeën die je hebt. Je weet daarmee snel of het kan werken en wat niet, en betrekt gelijktijdig je doelgroep.

Schakel experts in en werk aan je team

Tweede tip: zorg dat je blijft werken aan je team en op tijd experts betrekt. Met name op het gebied van Sales. Het eerste echte succes zal nog wel even op zich laten wachten, dus je hebt nog niets anders te verkopen dan vertrouwen in een idee. Die salespersoon moet de beste zijn die je kunt krijgen, want hij heeft geen merk om op terug te vallen

Presentation Shinjan Proxible

Je kunt hem natuurlijk wel helpen door te zorgen voor een eerste klein succes. Je MVP, minimal viable product, zorg dat een basisoplossing hebt die kunt verkopen en daarmee je eerste inkomsten krijgt. Dat product is niet perfect en zeker niet je einddoel, maar met die inkomsten kun je blijven bouwen, blijven bestaan. Better done than perfect.

Zo kun je jezelf onderhouden en de noodzaak van investeerders zolang mogelijk uitstellen of in elk geval minimaliseren. Geld blijft een probleem, het leven binnen een Startup is hard. Mensen uit je team zullen wegvallen, ook vanwege tijdsdruk, stress, ego’s.

Er is zoveel uit te zoeken, ieder heeft zijn eigen visie. Shinjan heeft elke week een sessie waarin iedereen opschrijft wat hij gedaan heeft en wat hij denkt dat beter kan. Zo blijft de focus op het werk en wordt iedereen gehoord. Geld heb je misschien niet, maar wederzijds respect is veel meer waard.

Innovatie dankzij partners

Proxible is nu toe aan de volgende stap, met samenwerkingen met KLM (Om personeel tijdig te laten weten of ze bij de goede (of verkeerde) gate staan en zo vertraging te voorkomen), EIndhoven 365 (Bij Glow en nu een nieuw project een loyaliteitssysteem), NS, (bestelsysteem).

Met zulke partners en de speciale modules kan het product groeien. Er is geld om iets te ontwikkelen en een partner voor feedback. En zodra elke dienst werkt en live staat, kan hij vaker verkocht worden. Daar zit de kans: ga op zoek naar partijen met speciale wensen, ontwikkel een klein onderdeel speciaal voor die klant en probeer het daarna vaker te verkopen. Schalen!

Werk samen met manusjes van alles

Je bent een startup, er moet veel gebeuren. Je weet vooraf niet wat voor verschillende vaardigheden er nodig zullen zijn. Erg handig om dan een marketeer te hebben die ook video’s kan maken. Een techneut die ook overweg kan met designklusjes. Ook hier weer: better done than perfect. Neem de kritiek voor lief want je hebt weer iets af, krijgt er feedback op, hebt ervan geleerd en kunt doorgroeien. 

* Nog een tip van Shinjan: De enige reden dat er CEO op zijn visitekaartje staat? Dan ellen de mensen uit de oude corporate wereld eerder terug.




Hugo Ploegmakers (Shapeways): Leer van je fouten

ShapewaysHugo Ploegmakers, werknemer #15 van Shapeways, genoot van het ondernemende publiek op Startup Weekend Eindhoven en vertelde niet over alleen de successen, maar ook de leermomenten in de afgelopen jaren.

Hoewel 3D printen nu een enorme vlucht heeft genomen, bestaat de mogelijkheid eigenlijk al 15 jaar. De kracht van Shapeways zit vooral in het beschikbaar maken van de techniek en het platform voor iedereen. Gestart in 2007 op de HTC, als spin-off Philips zelfs, en nu in 2014 een nieuwe fabriek geopend op de Kanaaldijk Zuid in Eindhoven.

Samenwerking met Soundcloud

Als eerste voorbeeld van de leermomenten was het voorbeeld van de samenwerking met Soundcloud. Niet iedereen kan een design maken, met de beschikbare tools indertijd althans.

Het idee was als via Soundcloud een ontwerp van de geluidsgolven van een favoriet muziekje omgezet kon worden naar een ontwerp voor een telefoonhoesje?

De verwachtingen waren hoog. Het zou gaan knallen. Veel verkoop. Veel productie. Maar hoe zou je de designs uit elkaar? De golven zijn niet direct herkenbaar, welk hoesje is voor wie? En wat als deze dienst echt viraal gaat? Komt de gebruikelijke productie in gevaar?

Uiteindelijk bleek het bestelde aantal minimaal. Maar om nu echt van een mislukking te spreken? Nee. Er was nu immers een platform voor zulke apps die verschillende (online) diensten aan elkaar knopen naar het systeem van Shapeways. Dat plaveide de weg voor het volgende partnerschap: Google. Dat werd een samenwerking om (technisch) design ook in beeld te krijgen bij meisjes rond het project Made w/ Code. Google.

Zonne grote vuurbal jong!

Probleem twee: Bam, explosie in fabriek van nylon die 60% uitmaakte van de grondstof in het productieproces van Shapeways. Mogelijk wat het materiaal een jaar lang beperkt leverbaar… En nu?

Shapeways ging op zoek naar andere leveranciers. Dat betekende veel onduidelijkheid over kwaliteit, dus moest men zelf meer controle gaan uitvoeren op de kwaliteit, zowel in het eigen proces als bij leveranciers. Daarvoor vloog men de hele wereld over met als tweede passagier een machine om de kwaliteit te meten. De klanten hebben er uiteindelijk niets van gemerkt en dit probleem leverde een groot voordeel op beter begrip van eigen proces.

Hurricane Sandy: NY, we might have a problem…

Probleem 3: Storm. Een simpel mailtje van de directeur, over de storm Sandy die naar NY kwam. In het kort: ‘Let op, mensen kunnen mogelijk niet naar het werk komen in New York, en thuis werken zou lastig zijn zonder stroom.

Hugo Ploegmakers (Shapeways) presenteert op Startup Weekend EindhovenGelukkig draaide er ook een fabriek in Eindhoven, dus productie kon gewoon doorgaan. Dacht men. Helaas, de servers stonden bij La Guardia Airport. Die luchthaven nabij New York was ook hermetisch afgesloten, dus ook de servers onbereikbaar. Shapeways lag plat, ook niet in Eindhoven.

Maar he, ook hier van de nood een deugd maken: Al die ideetjes die zijn blijven liggen werden nu opgepikt en uitgewerkt. Veel tijd voor todo lijstjes, brainstormen enzovoort. Het was een bijzondere ervaring in NY. Binnen het ecosysteem van Startups werden alle beschikbare middelen gedeeld. Stroom, kabels, alles wat er wel was.

Voor Hugo een eyeopener: dat moet ook meer en meer vorm krijgen Eindhoven. Wees open en deel. Dat is dan ook de reden ook dat hij op het podium stond, om zo de volgende ‘Shapeways’ te helpen. 




De elf geselecteerde pitches op Startup Weekend Eindhoven

De geslecteerde 11 pitchesOp moment van schrijven zijn 11 teams hard aan de slag op de High Tech Campus Eindhoven om een idee uit te werken tot een Startup. Vrijdagavond zijn deze 11 ideeën gekozen uit maar liefst 32 pitches.

In dit filmpje komen deze concepten in één zin nog een keer voorbij, uit de mond van de bedenker.

https://www.youtube.com/watch?v=ZVma-cxfm8c


Pin It on Pinterest