Tips to survive a Startup Weekend

You’ve probably heard, read or even been part of a Startup Weekend. So you probably know that it is a 54 hour race to develop an idea into a startup. It takes place from Friday to Sunday; you have the opportunity to go on stage and pitch a startup idea; if your idea is selected you will form a team, develop it and present what your team has created to a panel of judges. Simple, right?

The whole event is designed to help you to learn and apply techniques like the Elevator Pitch, Business Model Canvas and the Lean Startup methodology. Startup Weekend aims to connect you with potential partners and co-founders who can combine their resources and abilities to build a validated prototype as fast as possible.

If you’re attending for the first time it’s important to understand that this is a massive learning exercise, so don’t expect to walk away with the next Facebook or Tesla after just one weekend.

Here are some tips to clarify what the weekend is all about:

Trust the process (honesty is the best policy)

 

Time to pitch! – SWAKL, June 2015

On Friday attendees will have 60 seconds to give their best idea. After pitches are finished, all attendees will vote on their favorites, and using these votes the top ideas will be selected to be worked on over the weekend. Maybe your friend proposed an idea, but that is not reason enough to vote for him. If we want to give value to Startup Weekend and the efforts of many people who organise it, we have to get the best ideas to the the finals. Here is where the policy of honesty applies: Vote for the idea you think is addressing a real problem and is innovative, interesting, and could have a global impact. This way we all have an awesome experience.

Build your capability, not a business

Can I pitch my existing business? Is this event the ideal place to promote my products or services? It is not. Startup Weekend is designed to be the most effective platform for creating new businesses from an idea to a prototype over the weekend. If you have an idea and it is selected, it is an excellent opportunity to find talented people to help you develop it – the central value for participants is the spirit of complete collaboration. The most important thing is to team up with new people and learn new things.

There is no age limit to participate!

Around the world, the age of Startup Weekend participants ranges between 11 and 76 years. Startup Weekend is open to everybody. Anyone can have a good idea and the skills needed to achieve it, whether a business person, designer or developer. Our main mission is to promote entrepreneurship to all.

In Startup Weekend we are all equal

Team work! – SWAKL, June 2015

“Judges and mentors know everything”. False. Every Startup Weekend we have excellent mentors and judges, all of them from different experiences and backgrounds. They may offer suggestions and opinions, share a personal experience, speak out their minds about the product but this does not mean that they have the final word.

We must consider this world of entrepreneurship, as a space where everyone must contribute something. Maybe some entrepreneurs are more experienced or have achieved success earlier, but that should not make a difference between entrepreneurs, judges and/or mentors. We have seen partners or co-founders of companies that already have some popularity sitting at a table to continue undertaking Startup Weekend, and transmitting their experience and knowledge to amateurs entrepreneurs.

No talk, all action!

Startup Weekend is the perfect place to experience startup life, the “rules” are simple: Come share ideas, form teams, and launch startups.
And very importantly, not everyone can be a winner but we can guarantee you this: Work hard, play hard, be open to learning and you will never forget this weekend.

So… Are you ready to participate in Startup Weekend Auckland?








MEET the Mentors

With his wide experience and his skills Thomas Knutsen will be very helpfull for those teams looking for untraditional business plans

Mentors_Thomas Knutsen






MEET Startup Weekend Participants

We close this serie of QA with the two opposite profiles we met at Bergen Startup Weekend, the Art Director and the Software Developer. They share with us their perspective and experience

Do you identify yourself with one of them?

Keep reading…

InterviewMichela&Michal2






El próximo paso para un Startup – ¿Qué hará falta?

Hace unos días, Adrián Catalán, un líder en el ecosistema de emprendimiento y desarrolladores en Guatemala, escribió el siguiente post en Facebook: “Me emociona enterarme de tantos concursos, eventos y notas de prensa sobre startups con excelentes ideas en etapas tempranas. Me frustra que muy pocas o ninguna sobrevivan a la siguiente etapa de ofrecer un producto o servicio (semi)listo a clientes. ¿Qué hará falta?”

Más de 30 personas respondieron al post. Esto inició una discusión muy interesante que me hizo pensar “¿Qué requiere un ecosistema como el de Guatemala para crecer, desarrollar y salir adelante?” Lamentablemente no hay una solución única debido a los muchos factores y aspectos necesarios para que un ecosistema de emprendimiento sea exitoso.

Tuve la oportunidad de participar en el MegaStartup Weekend, Manizales Colombia, a principios de Octubre. Debatí en una mesa de discusión con líderes regionales este tema. Utilizamos el documento “Fomentando un Ecosistema de Startups e Innovación” publicado por UpGlobal con la ayuda de Google, como base de la plática.

Existen varios elementos comunes en el desarrollo de una comunidad emprendedora sana, innovadora y creciente. En las próximas semanas estaré hablando de cinco elementos claves para el desarrollo de la misma: el talento, la densidad, la cultura, el capital, y el ambiente regulatorio. En este blog post me enfocaré en resumir el significado de los elementos, para después ampliar cada área.

El Talento

El talento es el motor de cualquier economía. La fuerza de trabajo hace que un país esté en constante evolución y desarrollo. El capital humano se refiere a todas las personas que conforman el sector laboral. Está integrado por todos esos emprendedores, artistas, estudiantes, profesionales, trabajadores y soñadores que tienen las habilidades para lanzar un startup. Son quienes aportan valor a empresas o startups impulsando nuevas ideas e innovando. 

La Densidad

Tener espacios y lugares en donde se aglomeren mentes innovadoras, creativas e inspiradoras, es clave para un ecosistema de emprendimiento. Poseer conciencia de colaboración es un denominador común esencial. El emprendedor necesita rodearse de mentes brillantes que apoyen y provean diversidad de ideas. Estas sinergias ayudan a levantar startups exitosos.

La Cultura

La cultura se refiere a la identidad con la cual se identifica una población. Esto incluye todas esas mundanidades y paradigmas culturales que nos hacen únicos en cada país. Otros factores claves, que afectan específicamente al ecosistema, son: la actitud que asumimos ante el fracaso, y las diferentes formas de colaboración y comunicación dentro de todo el ecosistema. Es importante entender que cada cultura es única.

El Capital

La base de cualquier economía es el capital. Sea una empresa grande o un startup con un proyecto nuevo, el financiamiento y acceso a capital son clave para fomentar el desarrollo de cualquier país. Entender nuevas formas para evaluar startups, y dar seguimiento a las inversiones en este sector, ayudará a cerrar la brecha de expectativas entre emprendedores e inversionistas, respecto a cómo fomentar el crecimiento y cómo visualizar el flujo de capital.

El Ambiente Regulatorio

Los estudios y resultados sobre el involucramiento del Gobierno en otros países hacia este sector son mixtos. Hay pocos casos de éxito en los que programas de gobiernos han realmente impulsado a los emprendedores, y muchos fracasos por mala inversión. Eventualmente, el gobierno juega un rol clave en propiciar un ambiente regulatorio adecuado y políticas fiscales, que faciliten a los emprendedores la creación de empresas con mayor agilidad.

¿Cuál será la siguiente cara de Guatemala? ¿Qué historia estará Guatemala contando dentro de 20 o 30 años? Son preguntas que me hago todos los días. Espero generar una discusión constructiva y crear consentimiento sobre los pasos a seguir. También hablar sobre la historia que, como chapines, país y region, queremos contar.

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UP Latam Summit – Emprendimiento que se fortalece en Latinoamérica.

UP Latam Summit All

La semana pasada, durante los días 23 y 24 de septiembre se llevó a cabo el UP Latam Summit en la ciudad de Manizales, en Colombia.

Más de 60 líderes de la comunidad de emprendimiento en Latinoamérica, que llegaron desde más de 15 países, se reunieron a compartir experiencias y participar, además, en el Startup Weekend MEGA Américas que sucedía por primera vez en Colombia, donde se dieron cita más de 350 participantes del país.

El emprendimiento en la región está creciendo a una tasa acelerada, y se empieza a sentir esa sed de aprendizaje y acción. Durante el evento hubo presencia también de entidades gubernamentales, privadas y universidades que quieren entender la perspectiva de nuestros líderes, y saber cómo pueden colaborar de una manera más complementaria.

A través de programas e iniciativas como el Fondo Emprender del SENA, INNpulsa Colombia, Emprende Cultura, Colombia Jóven Emprende y Apps.co, entre otras, el Gobierno Colombiano apoya proyectos de impulso a ideas de negocio, innovación, creación de empresas, PYMES y Startups, para contribuir a un país más moderno.

Durante el UP Latam Summit, los Líderes tuvieron sesiones de trabajo para mejorar el fomento al emprendimiento en los más de 15 países participantes, compartiendo información, casos de éxito y actividades que se pueden replicar en la región. El apoyo por parte de entidades en Latinoamérica existe, y es únicamente cuestión de identificar, conocer, entender, y aplicar a los fondos que tienen relevancia para cada startup o comunidad.

En México, por ejemplo, el Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) abre convocatorias de fondos para los emprendedores dos veces al año y organiza eventos para apoyar iniciativas del ecosistema emprendedor. Para Argentina, el Estado se hace presente para acompañar a todos aquellos que apuestan por el emprendimiento a través de programas como Capital Semilla, PACC Emprendedores, Innovación en Cadenas de Valor, Empresas Madrinas y Aprendiendo a Emprender. En Chile, Brasil y Perú existen los programas Startup Chile, Startup Perú y Startup Brasil respectivamente, los cuales cuentan con esquemas innovadores para desarrollar ecosistemas de emprendimiento de alto impacto en sus respectivos países, así como apoyos muy interesantes para las startups.

Le agradecemos a los líderes de Comunidad que participaron durante el primer UP Latam Summit, y a los patrocinadores que creen en el potencial de los emprendedores latinos. ¡Estamos ansiosos por el próximo UP Latam Summit en el 2015!

Si te interesa saber cómo puedes unirte a la Comunidad de Líderes de UP Latam, entra a latam.up.co o escríbenos a latam@up.co.

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