Strengthening the Ecosystem of Startups in Latin America

Latin America has always been a fascinating region to me. Its cultural and geographic diversity make it one of the most interesting in the world, and those things that most capture my attention are their ability to adapt to changes and the infinite imagination they have to overcome adversity.

It is no surprise, then, that it is one of the most enterprising regions and its ecosystem of startups is one of the most dynamic and with the highest potential on the planet. Several technology companies have emerged in the region in recent years, and many of them have been consolidated in markets which, in principle are on the outside, like the American one.

Latin America is facing an historic opportunity to generate wealth and employment through entrepreneurship, relying on its entrepreneur DNA to generate new businesses, attracting foreign startups who seek to base their operations in the region in search of new users. Harnessing this potential requires governments to be able to articulate smart public policies focused on the needs and concerns of Latino entrepreneurs, fostering an innovative approach to solving local problems.

With these problems in mind, Techstars, with the support of Google, have carried out a process of discussion with entrepreneurs and industry benchmark agents about the five pillars that we believe are required to build thriving communities of entrepreneurship in the region, including the creation of public policies. During 2015, we organized discussion workshops in nine cities in Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Mexico, Peru and the Dominican Republic to share concerns, identify success stories, and think of solutions that strengthen the ecosystem of startups based on culture, density, capital, talent and regulatory environment.

Among the most interesting results we have detected are the need to generate more women entrepreneurs by promoting the study of technological careers from an early age in this demographic, as well as working to change the sometimes inaccurate perception within the region on venturing and failing as part of the learning process. From a regulatory point of view, the most discussed topics were on how to create modern and harmonized legislation between different countries in the region that could simplify the processes of generation and closure of companies, limit the liability of intermediaries for content generated by its users, and promote the availability of capital. Most surprising, however, we found dozens of examples of successful initiatives and models in the region and that can be replicated and used as a reference by other countries.

Fostering the Startup Ecosystem in Latin America

These, among other conclusions and recommendations are documented in the report “Fostering the Startup Ecosystem in Latin America”, which we proudly present this week at the Global Entrepreneurship Congress in Medellin, Colombia, to world leaders. This paper is available for free at the link below. We trust this process is just the first step towards greater involvement of entrepreneurs in building tools and policies that affect them directly, and we will continue to have more instances of discussion and community participation.

We believe the development of the startup ecosystem should be based on greater public-private collaboration, so that all the actors that comprise it, directly or indirectly, reap the benefits of entrepreneurship.




Fortaleciendo el ecosistema de startups en Latinoamérica

Por @MarcNager

Latinoamérica siempre me ha parecido una región fascinante. Su diversidad cultural y geográfica la convierten en una de las más interesantes del mundo. De la misma forma, siempre me han llamado la atención aquellas cosas que son comunes a los latinoamericanos, sobre todo su capacidad de adaptarse a los cambios y su imaginación infinita para superar las adversidades.

No es sorpresa, entonces, que América Latina sea una de las regiones más emprendedoras y que su ecosistema de startups sea uno de los más pujantes y con mayor potencial del planeta. Diversas empresas tecnológicas han surgido de la región en los últimos años, e incluso  muchas de ellas se han consolidado en mercados que en principio son ajenos, como el norteamericano.

Latinoamérica se encuentra ante una oportunidad histórica de generar riqueza y empleo a través del emprendimiento, apoyándose en su ADN emprendedor para generar nuevas empresas y atrayendo startups extranjeras con miras a que basen sus operaciones en la región en búsqueda de nuevos usuarios. Aprovechar este potencial requiere que los gobiernos sean capaces de articular políticas públicas inteligentes con foco en las necesidades e inquietudes de los emprendedores latinos, impulsando un enfoque de innovación hacia la resolución de problemas locales.  

A partir de estas problemáticas, desde Techstars, y con el apoyo de Google, hemos llevado adelante un proceso de discusión con emprendedores y referentes del sector acerca de los cinco pilares que consideramos son necesarios para generar comunidades prósperas de emprendimiento en la región, incluyendo políticas públicas. Durante el 2015, se han  organizado talleres de discusión en nueve ciudades de Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, México, Perú y República Dominicana para compartir inquietudes, detectar casos de éxito y pensar en soluciones de políticas públicas que fortalezcan el ecosistema de startups en base a esos cinco pilares: cultura, densidad, capital, talento y ambiente regulatorio.

Entre los resultados más interesantes detectamos la necesidad de generar más mujeres emprendedoras impulsando el estudio de carreras tecnológicas desde edades tempranas en este grupo demográfico, y de trabajar en cambiar la percepción a veces equivocada que se tiene en la región sobre el emprendimiento y sobre el fracaso como parte del proceso de aprendizaje. Desde el punto de vista regulatorio, tuvimos algunos temas con mayor discusión; legislaciones modernas y armonizadas entre los diferentes países de la región que simplifiquen los procesos de generación y cierre de empresas,  limiten la responsabilidad de los intermediarios por contenido generado por sus usuarios y fomenten la disponibilidad de capital. Lo más sorprendente, sin embargo, fue encontrarnos con decenas de ejemplos de iniciativas y modelos exitosos en la región y que pueden replicarse y utilizarse como referencia por otros países.   

Fostering Entrepreneurship Communities in Latam One Pager

Éstas, entre otras conclusiones y recomendaciones se encuentran documentadas en el informe “Fomentando el ecosistema de emprendimiento en Latinoamérica”, que con orgullo presentamos esta semana en el Global Entrepreneurship Congress en Medellín, Colombia, ante líderes mundiales y que puedes consultar al final de esta publicación. Confiamos en que este proceso sea el primer paso hacia una mayor participación de los emprendedores en la construcción de herramientas y políticas que los afectan directamente, a través de más instancias de discusión e involucramiento de las comunidades. El desarrollo del ecosistema de startups debe basarse en una mayor articulación público-privada, de forma tal que todos los actores que lo conforman, directa o indirectamente, puedan aprovechar los beneficios del emprendimiento.   

Puedes encontrar el Blog Post original aquí.