Strengthening the Ecosystem of Startups in Latin America

Latin America has always been a fascinating region to me. Its cultural and geographic diversity make it one of the most interesting in the world, and those things that most capture my attention are their ability to adapt to changes and the infinite imagination they have to overcome adversity.

It is no surprise, then, that it is one of the most enterprising regions and its ecosystem of startups is one of the most dynamic and with the highest potential on the planet. Several technology companies have emerged in the region in recent years, and many of them have been consolidated in markets which, in principle are on the outside, like the American one.

Latin America is facing an historic opportunity to generate wealth and employment through entrepreneurship, relying on its entrepreneur DNA to generate new businesses, attracting foreign startups who seek to base their operations in the region in search of new users. Harnessing this potential requires governments to be able to articulate smart public policies focused on the needs and concerns of Latino entrepreneurs, fostering an innovative approach to solving local problems.

With these problems in mind, Techstars, with the support of Google, have carried out a process of discussion with entrepreneurs and industry benchmark agents about the five pillars that we believe are required to build thriving communities of entrepreneurship in the region, including the creation of public policies. During 2015, we organized discussion workshops in nine cities in Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Mexico, Peru and the Dominican Republic to share concerns, identify success stories, and think of solutions that strengthen the ecosystem of startups based on culture, density, capital, talent and regulatory environment.

Among the most interesting results we have detected are the need to generate more women entrepreneurs by promoting the study of technological careers from an early age in this demographic, as well as working to change the sometimes inaccurate perception within the region on venturing and failing as part of the learning process. From a regulatory point of view, the most discussed topics were on how to create modern and harmonized legislation between different countries in the region that could simplify the processes of generation and closure of companies, limit the liability of intermediaries for content generated by its users, and promote the availability of capital. Most surprising, however, we found dozens of examples of successful initiatives and models in the region and that can be replicated and used as a reference by other countries.

Fostering the Startup Ecosystem in Latin America

These, among other conclusions and recommendations are documented in the report “Fostering the Startup Ecosystem in Latin America”, which we proudly present this week at the Global Entrepreneurship Congress in Medellin, Colombia, to world leaders. This paper is available for free at the link below. We trust this process is just the first step towards greater involvement of entrepreneurs in building tools and policies that affect them directly, and we will continue to have more instances of discussion and community participation.

We believe the development of the startup ecosystem should be based on greater public-private collaboration, so that all the actors that comprise it, directly or indirectly, reap the benefits of entrepreneurship.




Comunidad del Mes: Baja California

La comunidad emprendedora de Baja California, en México, ha crecido significativamente en el último año, se ha ido fortaleciendo a través de sus líderes de comunidad, y quieren crecer para generar más impacto en las personas que hacen parte de este ecosistema.

Los equipos que apoyan en la organización de eventos y construcción de comunidad de Ensenada, Mexicali y Tijuana nos cuentan un poco de la importancia del emprendimiento en la región.

Nuestros líderes de comunidad:

Mexicali

Ensenada:

Tijuana:

  • Marco Soto – Co-fundador del primer coworking binacional de la región, HUB STN.

  • Ulises Elias – Quien inició todo el movimiento de Startup Weekend en Tijuana

  • Jozué Morales – Diseñador de productos y asesor de startups en la incubadora de alto impacto MIND HUB.

 

¿Cuáles son las principales iniciativas que están sucediendo en Baja California que hacen que la comunidad de emprendimiento crezca?

La colaboración es la iniciativa principal y valor fundamental para que una comunidad de emprendimiento pueda surgir y crecer.

El detonante emprendedor en Baja California inició en el año 2012 con el primer Startup Weekend que se llevó a cabo en las instalaciones de MIND Hub (Incubadora de negocios de alto impacto) en Tijuana. El evento fue todo un éxito ya que los siguientes eventos de Startup Weekends se tuvieron más participación gracias a la recomendación de antiguos participantes y las ciudades vecinas/hermanas (Mexicali y Ensenada) tuvieron después sus propios Startup Weekends.

A partir del #BOOM emprendedor del 2012, eventos de distintos tipos empezaron a surgir para apoyar a emprendedores con sus ideas y proyectos. Eventos de networking, talleres, conferencias, hackatones, presentaciones, concursos y competencias, hacen que se generen proyectos de alto valor. Por mencionar algunos eventos importantes en la región tenemos Startup Drinks, Startup Talks, Fuckup Nights, Startup Next, Startup Grind, Pitch Fire, Demo Nights, Tech Tours y como evento a destacar Django Girls MX, que es el primer taller en México que empodera a las mujeres a involucrarse y a participar en la área de la programación y tecnología.

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Sin lugar a dudas, UP Global en Latinoamérica con sus iniciativas como Startup Weekend y Startup Next han sido parte fundamental en la construcción y crecimiento de la comunidad emprendedora de Baja California.

Actualmente, concentramos todo nuestro esfuerzo como comunidad y ecosistema emprendedor en una iniciativa llamada Emprende Tijuana/Ensenada/Mexicali, en donde se busca el diálogo entre todos los involucrados para proponer eventos y expos para el beneficio de todos los emprendedores y empresarios jóvenes. Gracias a estas iniciativas y la colaboración entre empresas, incubadoras, co-workings, universidades, gobiernos y comunidades, tenemos el objetivo de hacer el primer Startup Weekend MEGA en el estado y el segundo a nivel nacional, esto para destacar el talento que tenemos como región emprendedora, pero sobre todo, el demostrar que colaborando se pueden hacer grandes cosas a nivel Latinoamérica.

 ¿Cuáles son las principales motivaciones para que un país de Latinoamérica como México construya comunidad de emprendimiento?

El emprendimiento es una manera fundamental para el crecimiento de todos los aspectos que rodean a un país, la búsqueda constante de la resolución de problemas que actualmente se están viviendo en México es clave, ya que no son los mismos de un país con mayor desarrollo.

Además al emprender, aprendes; vas a trabajar más que cuando eres un empleado, aprendes disciplina, a mitigar riesgos y planear adecuadamente, a formar equipos multi-disciplinarios y alianzas, a solucionar problemas.  También un motivante es el poder encontrar amigos y mentores, quienes por lo general compartirán ciertas maneras de ver el mundo, oportunidades, contactos, favores, y apoyo.  Vas creando una familia, un equipo, un círculo de contactos virtuoso.

¿Cuáles son los agentes que hacen esta comunidad de emprendimiento posible en Baja California?

Las personas que no dejan de aprender pero que también están dispuestas a enseñar. Nos encanta y nos motiva el ver a nuevos emprendedores y mentores participando en eventos que tengan que ver con la colaboración. El emprendedor aprende de los consejos y experiencia del mentor y al mismo tiempo, el mentor está aprendiendo nuevas formas de pensar por la experiencia que tiene el emprendedor. Es un círculo y la única manera de entrar a el, es con la mente abierta a la crítica y retroalimentación.

Así como los organismos que dan apoyo a los emprendedores y empresarios jóvenes:

  • Un espacio adecuado para el trabajo en equipo y que fomente la colaboración mediante eventos (co-working spaces).
  • UP GLOBAL, Google for Entrepreneurs, y Startup Weekend
  • Los capítulos de Emprende: Ensenada, Mexicali, y Tijuana
  • Empréndete 2015: cuyos programas consisten de apoyos a fondo perdido escalonados en cuatro etapas que te llevan de la mano desde que te formalizas como micro empresario, consolidas tu negocio, creces tus ventas a través de distintos vehículos, y despegas al exportar tu producto o servicio fuera de Baja California o México

Algunos casos de éxito o que están en marcha con sus startups:

  • Matchblood (Proyecto finalista de SW edición Health & Care y aceptado en Startup México)
  • TAG (Proyecto recién salido del horno por Marco Soto y colegas)
  • Bicov (Proyecto de Tecate, liderado por dos mujeres y ganadoras del Draft regional de Startup México en Tijuana Innovadora)

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My Coffee Box: Nada más rico que un café orgánico

Chiapas es un estado del sur de México, en el que se produce café orgánico de calidad.

Luis Miguel, de 33 años y quien siempre se ha considerado emprendedor, recuerda quería poner una tienda cerca a su casa para que los niños pudieran comprar dulces cuando salían a correr, porque el mercado más cercano estaba a 10 cuadras. Le llamaba la atención tener libertad de crear e innovar, así que decidió estudiar comunicación.

Luis Miguel, CEO y Co-Founder de Mycoffeebox.com
Luis Miguel, CEO y Co-Founder de Mycoffeebox.com

Le vendieron la idea de Startup Weekend, cuando trabajaba en la incubadora de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas, en Tuxtla, pero estaba muy reacio a creer que en 54 horas se pudiera crear un startup, porque veía todo el trabajo que requería dentro de la incubadora, sin embargo por curiosidad empezó a ver videos de eventos pasados y compró el boleto para asistir a uno de los eventos.

La idea con la que iniciaron fue crear una página para distribuir café de pequeños productores orgánicos, pues Chiapas es el productor número uno de café orgánico del mundo. Berenice, su esposa y quién es ahora la co-founder de su startup, conocía a los productores y los detalles para poder continuar con un club de café.

MyCoffeeBox.com, es una caja en la que te llega por suscripción café orgánico de la mejor calidad de pequeños productores. Durante ese primer fin de semana, lograron 4 suscripciones -dos en el Distrito Federal, una en Tijuana, y una en Guanajuato-, y como era esperado desde el primer día los productores estaban felices por que ganaban 300% más que antes.

El 24 de febrero cumplieron 2 años de operaciones, y únicamente utilizan dentro de su producto cafés de certificación orgánico y de comercio justo. Han logrado llegar hasta este punto, pues a través de los contactos de Startup Weekend, un inversionista los contactó y les ofreció 10K dólares para continuar con la idea.

Mycoffeebox 2

Decidieron entonces renunciar a sus trabajos e irse a una ronda de inversión de 500 Startups. Se dieron cuenta del beneficio social que tiene su startup y al día de hoy MyCoffeeBox.com se encuentra así:

  • Alrededor de 400K tazas de café se pueden hacer con el producto vendido en un mes.
  • Exportan a 8 países, incluyendo Rusia, Francia, España, y Canadá.
  • Hacen envíos a más de 64 ciudades de México.
  • Han conseguido más de 600 clientes en los 2 años que llevan en el mercado.
  • Tienen alrededor de 350 clientes recurrentes.
  • Compran el café a 6500 pequeños productores de Chiapas.
  • Se envían alrededor de 450 cajas al mes.

El éxito de MyCoffeeBox.com es la flexibilidad que tienen para los productores y los clientes, quienes pueden ordenar desde medio kilo de café, y además pueden hacerlo semanal, mensual o bimensualmente.

Actualmente tienen un revenue de 50K dólares al año y durante el 2015 el plan es crecer tres veces ese ingreso para seguir apoyando a los productores. Para ellos lo más importante es satisfacer la necesidad de los consumidores. Con un equipo de tres personas fijas y 5 de medio tiempo el objetivo es seguir creciendo y llegar a más ciudades y países.

Luis Miguel cree que MyCoffeeBox.com es un ejemplo de tenacidad, pues aunque han tenido problemas, han logrado demostrar que inclusive dentro de una comunidad pequeña, se pueden crear  compañías que impactan de una manera positiva la sociedad.

Puedes seguir a mycoffeebox en Twitter o Facebook.

Para más información acerca de startups o si quieres contar tu historia, contáctanos a latam@up.co.

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Fondeadora y UP Latam

Te presentamos a nuestro nuevo aliado: Fondeadora, la primera plataforma de crowdfunding en México cuyo objetivo es democratizar el acceso al capital, ofreciendo a cada persona la oportunidad de financiar sus ideas a través de una plataforma en internet.

Crowdfunding

¿Cómo funciona eso?

El crowdfunding se ha convertido en una dinámica mundial, que permite a proyectos creativos, innovadores y con impacto recibir el capital que necesitan a través de pequeñas o grandes aportaciones de individuos.

En Fondeadora no se trata de conseguir inversionistas. Tampoco de conseguir personas que te presten dinero. Como creador, tu eres el propietario y puedes controlar el desarrollo de tu idea. Lo único que debes hacer es reconocer a tus fondeadores con recompensas relacionadas con la idea que deseas financiar.

¿Quien lo puede utilizar?

Lo que comenzó siendo una opción muy interesante para el desarrollo de ideas creativas, sociales o culturales, ha empezado a llegar también a las ideas de negocio, ya que las plataformas de crowdfunding han popularizado entre la gente que puede acceder a productos de manera exclusiva por medio de la modalidad de pre-compra.  Cada vez son más los emprendedores y las startups que recurren al crowdfunding como una forma de lograr unos apoyos iniciales para lanzar al mercado el producto que han ideado.

En Fondeadora, no aplicamos filtros, es decir, aceptamos todo tipo de proyectos (mientras sea legal), desde tu proyecto de negocio de chapulines hasta el desarrollo de tu nueva nave espacial.

proyectos exitosos fondeadora

¿Por qué nació esta alianza?

UP Latam y Fondeadora tienen un objetivo en común: darte más oportunidades para convertir tus ideas en proyectos concretos. UP Latam lo hace a través de programas y eventos, como Startup Weekend y Startup Next y Fondeadora lo hace a través de su plataforma de fondeo colectivo. Nos interesa impulsar la innovación, la creación y el emprendimiento, dándote las herramientas necesarias para materializar tus proyectos creativos.

Para saber más acerca del crowdfunding:

Fondeadora estará publicando un post mensual en el blog de UP Latam, a fin de hablarte de las tendencias mundiales del crowdfunding, los diferentes modelos y ventajas de cada uno, las diferentes plataformas que puedes utilizar, y sobre todo, darte los mejores tips para realizar tu propia campaña de crowdfunding.

 




The First-Ever UP Latam Summit United Community Leaders From 11 Different Countries

In the past 3 years, UP Global has expanded programming to reach entrepreneurs across the globe. With offices now in Brazil, Europe, Malaysia, and Mexico, UP strives to bring people together and help build thriving entrepreneurial communities.

Regional Summits are one way we bring programing, networking and community building to a growing area.

UP LATAM (Latin America)  just held it’s first Regional Summit in Manizales, Colombia. Over 55 entrepreneurs from 11 different countries attended with the desire to connect and share learnings. It was the first time in history that the UP Global Latam community gathered together to celebrate their entrepreneurial work.

In just two days, we were able to facilitate the unification of one of the most united, inspired, and genuine group of individuals. Everyone was eager to make a positive impact in their communities and influence the direction of Latin American entrepreneurs.

Colombia

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Photo of Manizales, Colombia

With an average growth of 84% in number of UP Global programs in the past 4 years, Colombia has increasingly become a country with huge potential for entrepreneurship. Organizing the UP Latam Summit in Colombia allowed the entrepreneurs in the area to expose their work, scope, focus and foremost, their impact across the region.

An important part of any Summit is making sure the right influential people are in on the action. We were able to attract some key Colombian players, such as entrepreneurial public agencies, bank institutions and other education & entrepreneurship institutions.

Google

Google Developers has become one of the principal supporters of the UP Latam Summit. We have partnered with Google Latin America to develop the campaign One Community – a joint effort to bring UP community leaders and Google’s technical communities together. This partnership will increase talent-diversity among Startup Weekend teams that will ultimately lead to stronger startups.

In this first pilot, Google has selected 15 different cities in Mexico, Colombia, Argentina, Peru, Dominican Republic, Costa Rica, Chile, Guatemala & Uruguay.

The Summit was the perfect place to launch this initiative because both Google and UP Latam communities had the opportunity to meet in person, celebrating together, and form solid connections.

Attendance

The UP Latam Summit had 55 attendees from 11 different countries.

UP Latam Community Leaders

35

UP Latam Core Team

6

Google Communities (GDG/GBG/GDE)

11

Google Latam Core Team

3

Total

55

  • Mexico

  • Colombia

  • Dominican Republic

  • Peru

  • Bolivia

  • Paraguay

  • Honduras

  • Argentina

  • Costa Rica

  • Panama

  • Brazil

UP Latam Summit kick-off sessions

Objectives of Summit

  1. To unite UP Latam community leaders

  2. Offer attendees the opportunity to connect with individuals from other cities that didn’t have the chance to meet at the UP Global Summit in Las Vegas or Rio

  3. Workshops centered around building a strong Storytelling strategy for the UP Global/UP Latam brands in order to accelerate programming and other offerings

  4. Conceptualize communication plans for UP’s priorities, challenges, and key objectives

  5. Introduce Google as a partner and launch the One Community effort

The Piano Player, Parque los Yarumos

The Monument to the Conquerors of Space, Manizales, Col.

The Condor Bolivar. Manizales, Col.

Jozué Morales & Marco Antonio Soto, community leaders from Tijuana, Mexico, right in front of our view from the Park (venue of Summit)

Discussion Topics Included: 

  • UP Global/Latam programs, Community Sites, initiatives and future goals
  • How to measure community impact
  • Introducing One Community
  • How to market & story tell to different audiences
  • Best practices for building a thriving community
  • Feedback to UP Latam: help us improve!

Fun:

  • Met new friends!
  • Visited the most emblematic monuments and cathedrals in Manizales, including the Bolivar Condor and the Monument of the Conquerors of Space
  • Hosted two kick-butt parties. One after the UP Latam Summit and one after the Startup Weekend Mega Americas event, sponsored by Chivas Regal (Fancy!)
  • Drank around 1,000 Liters of beer
  • Ate lots of arepas

Martín Vivas, CL from Buenos Aires, Argentina, smiling while listening to one of the discussions

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UP Latam Summit – Emprendimiento que se fortalece en Latinoamérica.

UP Latam Summit All

La semana pasada, durante los días 23 y 24 de septiembre se llevó a cabo el UP Latam Summit en la ciudad de Manizales, en Colombia.

Más de 60 líderes de la comunidad de emprendimiento en Latinoamérica, que llegaron desde más de 15 países, se reunieron a compartir experiencias y participar, además, en el Startup Weekend MEGA Américas que sucedía por primera vez en Colombia, donde se dieron cita más de 350 participantes del país.

El emprendimiento en la región está creciendo a una tasa acelerada, y se empieza a sentir esa sed de aprendizaje y acción. Durante el evento hubo presencia también de entidades gubernamentales, privadas y universidades que quieren entender la perspectiva de nuestros líderes, y saber cómo pueden colaborar de una manera más complementaria.

A través de programas e iniciativas como el Fondo Emprender del SENA, INNpulsa Colombia, Emprende Cultura, Colombia Jóven Emprende y Apps.co, entre otras, el Gobierno Colombiano apoya proyectos de impulso a ideas de negocio, innovación, creación de empresas, PYMES y Startups, para contribuir a un país más moderno.

Durante el UP Latam Summit, los Líderes tuvieron sesiones de trabajo para mejorar el fomento al emprendimiento en los más de 15 países participantes, compartiendo información, casos de éxito y actividades que se pueden replicar en la región. El apoyo por parte de entidades en Latinoamérica existe, y es únicamente cuestión de identificar, conocer, entender, y aplicar a los fondos que tienen relevancia para cada startup o comunidad.

En México, por ejemplo, el Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) abre convocatorias de fondos para los emprendedores dos veces al año y organiza eventos para apoyar iniciativas del ecosistema emprendedor. Para Argentina, el Estado se hace presente para acompañar a todos aquellos que apuestan por el emprendimiento a través de programas como Capital Semilla, PACC Emprendedores, Innovación en Cadenas de Valor, Empresas Madrinas y Aprendiendo a Emprender. En Chile, Brasil y Perú existen los programas Startup Chile, Startup Perú y Startup Brasil respectivamente, los cuales cuentan con esquemas innovadores para desarrollar ecosistemas de emprendimiento de alto impacto en sus respectivos países, así como apoyos muy interesantes para las startups.

Le agradecemos a los líderes de Comunidad que participaron durante el primer UP Latam Summit, y a los patrocinadores que creen en el potencial de los emprendedores latinos. ¡Estamos ansiosos por el próximo UP Latam Summit en el 2015!

Si te interesa saber cómo puedes unirte a la Comunidad de Líderes de UP Latam, entra a latam.up.co o escríbenos a latam@up.co.

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Networking efectivo: 7 tips para sacar lo mejor de un meetup

8014103405_47689f67b6_bFoto: Santiago Zavala

En la actualidad existen decenas de actividades dirigidas a fomentar el desarrollo e intercambio de redes de contactos donde se reúnen personas a compartir experiencias, charlar, identificar puntos de interés común y encuentro colectivo donde se detonen diferentes interacciones humanas con objetivos específicos. He sido testigo de un sinnúmero de eventos con formatos diferentes que pretenden lograr lo mismo: ser un punto de encuentro donde las personas con intereses comunes puedan conocerse y detonar el fenómeno que tanto auge tiene hoy en día: networking.

En estas sesiones he tenido la oportunidad de conocer a personas muy interesantes, he podido iniciar relaciones de negocio, he conocido buenos amigos, conocí a quien eventualmente me ayudó a estar trabajando donde hoy trabajo e, incluso he conocido chicas con quienes he salido. Sin embargo, no siempre he sido capaz de aprovechar al máximo esta oportunidad de conectar con personas que pueden abrir panoramas nuevos—tanto para fines profesionales como personales—porque, o bien no tengo ánimos, no me siento preparado para interactuar o simplemente mis pensamientos están puestos en otra cosa. Continue reading “Networking efectivo: 7 tips para sacar lo mejor de un meetup”