Strengthening the Ecosystem of Startups in Latin America

Latin America has always been a fascinating region to me. Its cultural and geographic diversity make it one of the most interesting in the world, and those things that most capture my attention are their ability to adapt to changes and the infinite imagination they have to overcome adversity.

It is no surprise, then, that it is one of the most enterprising regions and its ecosystem of startups is one of the most dynamic and with the highest potential on the planet. Several technology companies have emerged in the region in recent years, and many of them have been consolidated in markets which, in principle are on the outside, like the American one.

Latin America is facing an historic opportunity to generate wealth and employment through entrepreneurship, relying on its entrepreneur DNA to generate new businesses, attracting foreign startups who seek to base their operations in the region in search of new users. Harnessing this potential requires governments to be able to articulate smart public policies focused on the needs and concerns of Latino entrepreneurs, fostering an innovative approach to solving local problems.

With these problems in mind, Techstars, with the support of Google, have carried out a process of discussion with entrepreneurs and industry benchmark agents about the five pillars that we believe are required to build thriving communities of entrepreneurship in the region, including the creation of public policies. During 2015, we organized discussion workshops in nine cities in Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Mexico, Peru and the Dominican Republic to share concerns, identify success stories, and think of solutions that strengthen the ecosystem of startups based on culture, density, capital, talent and regulatory environment.

Among the most interesting results we have detected are the need to generate more women entrepreneurs by promoting the study of technological careers from an early age in this demographic, as well as working to change the sometimes inaccurate perception within the region on venturing and failing as part of the learning process. From a regulatory point of view, the most discussed topics were on how to create modern and harmonized legislation between different countries in the region that could simplify the processes of generation and closure of companies, limit the liability of intermediaries for content generated by its users, and promote the availability of capital. Most surprising, however, we found dozens of examples of successful initiatives and models in the region and that can be replicated and used as a reference by other countries.

Fostering the Startup Ecosystem in Latin America

These, among other conclusions and recommendations are documented in the report “Fostering the Startup Ecosystem in Latin America”, which we proudly present this week at the Global Entrepreneurship Congress in Medellin, Colombia, to world leaders. This paper is available for free at the link below. We trust this process is just the first step towards greater involvement of entrepreneurs in building tools and policies that affect them directly, and we will continue to have more instances of discussion and community participation.

We believe the development of the startup ecosystem should be based on greater public-private collaboration, so that all the actors that comprise it, directly or indirectly, reap the benefits of entrepreneurship.




Fortaleciendo el ecosistema de startups en Latinoamérica

Por @MarcNager

Latinoamérica siempre me ha parecido una región fascinante. Su diversidad cultural y geográfica la convierten en una de las más interesantes del mundo. De la misma forma, siempre me han llamado la atención aquellas cosas que son comunes a los latinoamericanos, sobre todo su capacidad de adaptarse a los cambios y su imaginación infinita para superar las adversidades.

No es sorpresa, entonces, que América Latina sea una de las regiones más emprendedoras y que su ecosistema de startups sea uno de los más pujantes y con mayor potencial del planeta. Diversas empresas tecnológicas han surgido de la región en los últimos años, e incluso  muchas de ellas se han consolidado en mercados que en principio son ajenos, como el norteamericano.

Latinoamérica se encuentra ante una oportunidad histórica de generar riqueza y empleo a través del emprendimiento, apoyándose en su ADN emprendedor para generar nuevas empresas y atrayendo startups extranjeras con miras a que basen sus operaciones en la región en búsqueda de nuevos usuarios. Aprovechar este potencial requiere que los gobiernos sean capaces de articular políticas públicas inteligentes con foco en las necesidades e inquietudes de los emprendedores latinos, impulsando un enfoque de innovación hacia la resolución de problemas locales.  

A partir de estas problemáticas, desde Techstars, y con el apoyo de Google, hemos llevado adelante un proceso de discusión con emprendedores y referentes del sector acerca de los cinco pilares que consideramos son necesarios para generar comunidades prósperas de emprendimiento en la región, incluyendo políticas públicas. Durante el 2015, se han  organizado talleres de discusión en nueve ciudades de Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, México, Perú y República Dominicana para compartir inquietudes, detectar casos de éxito y pensar en soluciones de políticas públicas que fortalezcan el ecosistema de startups en base a esos cinco pilares: cultura, densidad, capital, talento y ambiente regulatorio.

Entre los resultados más interesantes detectamos la necesidad de generar más mujeres emprendedoras impulsando el estudio de carreras tecnológicas desde edades tempranas en este grupo demográfico, y de trabajar en cambiar la percepción a veces equivocada que se tiene en la región sobre el emprendimiento y sobre el fracaso como parte del proceso de aprendizaje. Desde el punto de vista regulatorio, tuvimos algunos temas con mayor discusión; legislaciones modernas y armonizadas entre los diferentes países de la región que simplifiquen los procesos de generación y cierre de empresas,  limiten la responsabilidad de los intermediarios por contenido generado por sus usuarios y fomenten la disponibilidad de capital. Lo más sorprendente, sin embargo, fue encontrarnos con decenas de ejemplos de iniciativas y modelos exitosos en la región y que pueden replicarse y utilizarse como referencia por otros países.   

Fostering Entrepreneurship Communities in Latam One Pager

Éstas, entre otras conclusiones y recomendaciones se encuentran documentadas en el informe “Fomentando el ecosistema de emprendimiento en Latinoamérica”, que con orgullo presentamos esta semana en el Global Entrepreneurship Congress en Medellín, Colombia, ante líderes mundiales y que puedes consultar al final de esta publicación. Confiamos en que este proceso sea el primer paso hacia una mayor participación de los emprendedores en la construcción de herramientas y políticas que los afectan directamente, a través de más instancias de discusión e involucramiento de las comunidades. El desarrollo del ecosistema de startups debe basarse en una mayor articulación público-privada, de forma tal que todos los actores que lo conforman, directa o indirectamente, puedan aprovechar los beneficios del emprendimiento.   

Puedes encontrar el Blog Post original aquí. 



UP Latam Summit – Emprendimiento que se fortalece en Latinoamérica.

UP Latam Summit All

La semana pasada, durante los días 23 y 24 de septiembre se llevó a cabo el UP Latam Summit en la ciudad de Manizales, en Colombia.

Más de 60 líderes de la comunidad de emprendimiento en Latinoamérica, que llegaron desde más de 15 países, se reunieron a compartir experiencias y participar, además, en el Startup Weekend MEGA Américas que sucedía por primera vez en Colombia, donde se dieron cita más de 350 participantes del país.

El emprendimiento en la región está creciendo a una tasa acelerada, y se empieza a sentir esa sed de aprendizaje y acción. Durante el evento hubo presencia también de entidades gubernamentales, privadas y universidades que quieren entender la perspectiva de nuestros líderes, y saber cómo pueden colaborar de una manera más complementaria.

A través de programas e iniciativas como el Fondo Emprender del SENA, INNpulsa Colombia, Emprende Cultura, Colombia Jóven Emprende y Apps.co, entre otras, el Gobierno Colombiano apoya proyectos de impulso a ideas de negocio, innovación, creación de empresas, PYMES y Startups, para contribuir a un país más moderno.

Durante el UP Latam Summit, los Líderes tuvieron sesiones de trabajo para mejorar el fomento al emprendimiento en los más de 15 países participantes, compartiendo información, casos de éxito y actividades que se pueden replicar en la región. El apoyo por parte de entidades en Latinoamérica existe, y es únicamente cuestión de identificar, conocer, entender, y aplicar a los fondos que tienen relevancia para cada startup o comunidad.

En México, por ejemplo, el Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) abre convocatorias de fondos para los emprendedores dos veces al año y organiza eventos para apoyar iniciativas del ecosistema emprendedor. Para Argentina, el Estado se hace presente para acompañar a todos aquellos que apuestan por el emprendimiento a través de programas como Capital Semilla, PACC Emprendedores, Innovación en Cadenas de Valor, Empresas Madrinas y Aprendiendo a Emprender. En Chile, Brasil y Perú existen los programas Startup Chile, Startup Perú y Startup Brasil respectivamente, los cuales cuentan con esquemas innovadores para desarrollar ecosistemas de emprendimiento de alto impacto en sus respectivos países, así como apoyos muy interesantes para las startups.

Le agradecemos a los líderes de Comunidad que participaron durante el primer UP Latam Summit, y a los patrocinadores que creen en el potencial de los emprendedores latinos. ¡Estamos ansiosos por el próximo UP Latam Summit en el 2015!

Si te interesa saber cómo puedes unirte a la Comunidad de Líderes de UP Latam, entra a latam.up.co o escríbenos a latam@up.co.

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Lima y su desarrollo de una visión global en 54 horas

Por FRANKLIN MARCELO, CEO DE INTERFONO

SWLima

En Lima, la cita se dio en la Universidad ESAN, durante los días 8, 9 y 10 de agosto con el evento Startup Weekend Lima, donde participaron 10 equipos con un promedio de cinco miembros cada uno, recibiendo retroalimentación de expositores de primer nivel como Santiago Zavala, socio inversionista de 500 StartupsLatam, subsidiaria de una de las principales aceleradoras y fondo de inversión de Silicon Valley; Rolando Liendo, presidente ejecutivo de Lolimsa, la mayor exportadora de software en el Perú; Amadeus Malca, creador de la aplicación InClass que tiene más de 3.6 millones de descargas a nivel mundial.

En este evento se puede respirar la cultura de Silicon Valley, donde se facilita el desarrollo de startups y se experimenta la colaboración por parte de mentores e inversionistas en un ambiente de horizontalidad e intercambio constante de ideas con los emprendedores. Cabe señalar que los participantes son de todas las edades y se tiene como objetivo desarrollar ideas de negocio y lanzarlas al mercado, tanto para quienes estén empezando a emprender como para emprendedores exitosos.

El primer lugar fue para el proyecto denominado Helper, aplicación móvil que canaliza donaciones a proyectos sociales comprobados. La segunda ubicación fue obtenida por Party Hub,  un marketplace para contratar eventos de forma ágil y sin preocuparse por la organización. Cabe destacar que ninguno de los proyectos mantuvo sus características iniciales, enriqueciéndose significativamente tras 54 horas de intenso trabajo de intercambio de ideas, aprendizaje y afinamiento.

Sí tú eres emprendedor y quieres ayuda de primer nivel, participa de éste u otros eventos que ayuden a Start Ups. Te aseguramos que el aprendizaje y la retroalimentación que los mentores e inversionistas dan a tu idea, es muy superior a lo que podrías conseguir por ti mismo y el retorno que lograrás para tu emprendimiento será muchísimo mayor y conocerás otros emprendedores, descubrirás nuevas oportunidades de negocios, harás networking de primera línea,  en fin… hay mucho por descubrir en éste campo.

Y tú, ¿estarías dispuesto a llevar una idea de negocio y desarrollarla a través de mentorías de primer nivel? ¿Una que pueda crecer de manera rápida, rentable y sostenida? ¿Qué ideas llevarías? Si ya lo estás pensando entonces bienvenido al proceso de cambio de mentalidad.

 

Este extracto fue publicado originalmente en Gestión, el diario de negocios y economía en Perú, con el nombre: Startup Weekend: 54 horas para desarrollar un emprendimiento con visión global y escrito por Franklin Marcelo. Para ver el artículo completo sigue este link. 




Atrévete a transformar las ideas de educación en acciones

Por Angélica García Jazo

SW Edu Mexico

La educación es un elemento fundamental para calificar el desarrollo de un país. En nuestro caso, México no ha salido muy bien en su evaluación de acuerdo a los estándares fijados por grupos internacionales y a quien usualmente pedimos cuentas es a nuestros maestros, ellos a los padres de familia, éstos al Gobierno, éste a la economía, convirtiéndolo en un ciclo sin salida en dónde nadie asume la responsabilidad. Todos sabemos que es urgente y exigimos mejoras al sistema educativo, así que desde mi rol de profesora y mamá decidí dejar de ser parte de ese círculo de quejas y buenos deseos y poner “más acción y menos palabras”.

En Junio del 2011, el Startup Weekend Guadalajara marcó un antes y un después en mi vida, descubrí una nueva forma de hacer modelos de Negocio, probar mis habilidades y adquirir otras nuevas además de conocer personas apasionadas por resolver problemas de la vida real y capaces de comprometerse con su equipo hasta el último momento del fin de semana para lanzar una idea de negocio viable.  Y no sólo eso, también tuve el privilegio de ser parte del equipo ganador.

De inmediato, me propuse la meta de llevar esta experiencia de aprendizaje a la ciudad de Puebla, donde vivía, logrando conformar un equipo organizador contagiado por el espíritu del emprendimiento y de la búsqueda de oportunidades para aquellos jóvenes y personas emprendedoras generadoras del cambio en nuestra comunidad, llevándose a cabo el primer evento en Noviembre del 2011.

Ahora que tengo la oportunidad de ser parte de este movimiento que integra  la búsqueda de la innovación en la educación al participar como líder organizadora de Startup Weekend Education y realizarlo por primera vez en México, no puedo esperar a ver cómo cada profesor, estudiante y todas las personas interesadas en impactar la educación en nuestro país, se convierten en emprendedores que pongan manos a la obra durante 54 horas formando equipos con desarrolladores y diseñadores para resolver problemas en educación y formar una comunidad que re-diseñe el sistema educativo incluso a nivel global.

Así que toma la decisión de ser parte del cambio y de la solución en el país y atrévete a vivir esta increíble experiencia, participa este 3, 4 y 5 de Octubre en Startup Weekend Education que tendrá lugar en el ITESM campus Estado de México, en las próximas semanas compartiremos más detalles sobre nuestros patrocinadores, jueces, mentores y mucho más.

 Angélica  Angélica es docente en las áreas de Negocios y Educación. Apasionada por la investigación, el aprendizaje, la innovación, el emprendimiento y la mejora continua. Síguela en Twittter: @angar23



Rompiendo Límites con Startup Weekend MEGA

Dividida en cuatro verticales, el Startup Weekend MEGA (SWMEGA) se convirtió en el startup weekend más grande de Latinoamérica.  Pasando de los 100 emprendedores que usualmente participan a más de 400, el evento consiguió mejorar el ecosistema emprendedor a través de la creación y lanzamiento de startups enfocados en salud, internet de todas las cosas, móviles e innovación social en sólo 54 horas.

Dentro de la vertical de internet para todas las cosas, se vio como el movimiento Maker está creando la siguiente revolución industrial a través de productos que resuelven problemas diarios, con hardware, gadgets y aún más novedoso, tecnología ‘wearable’.

Intel, uno de nuestros patrocinadores, apoya estas ideas a través de su campaña Make it Wearable, una iniciativa que busca inspirar ideas y empoderar la innovación que evolucionará el uso de internet y los wearables de una manera novedosa.

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Dentro de la competencia existen dos tracks: uno que se enfoca en las ideas y otro que se enfoca en la ejecución.

15 de Junio – Vía de los Visionarios. En este caso los participantes deben proponer en un video de máximo un minuto, su idea de la aplicación de la tecnología de cómputo vestible para mejorar la vida de las personas. En esta vía no es necesario tener un proyecto concreto, simplemente una idea innovadora y  bien articulada. El premio consiste en 5 mil USD y un viaje para dos personas a San Francisco para asistir a la ceremonia de premiación en el mes de noviembre del presente.

24 de junio – Vía de los Desarrolladores. Los interesados deben tener un proyecto tecnológico y de negocios viable, que sea innovador y con potencial de mercado.  Para aquellos proyectos que logren avanzar en la competencia, habrá un proceso de asesoría por parte de expertos internacionales  en tecnología, emprendimiento y diseño. Entre los mentores que tenemos confirmados están Guy Kawasaki y Steve Blank.

La convocatoria de esta competencia está abierta hasta el 25 de Junio. Inscríbete, y compite por premios que, sumados, llegan a un millón de dólares. Visita: https://makeit.intel.com/

Participa en eventos Startup Weekend y atrévete a mejorar el ecosistema emprendedor de tu ciudad.  Para Mak Gutiérrez, Community Leader de Guadalajara, quien lideró la organización del SWMEGA es un orgullo ser parte de algo que fomenta el desarrollo del país. Hoy en día trabaja con personas que no conocía hace 3 años y dice: “Es realmente asombroso ver cuántos emprendedores han creado su empresa desde cero y se han apoyado del conocimiento que derrama cada evento de Startup Weekend.”

Toma la iniciativa y conoce más en www.startupweekend.org.