Lavadero: Generando innovación en mercados tradicionales

La semana pasada me reuní con Paulina Arreola, cofundadora de Lavadero, una de las startups de la ciudad de México que nos demuestra que si se pueden solucionar problemas a partir de la innovación.

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Ellen Dudley y Paulina Arreola, co-fundadoras de Lavadero.

Paulina, con 23 años, es una mujer emprendedora, originaria de Hermosillo, Sonora, quien vino a la ciudad de México a empezar Lavadero, una compañía que transforma el proceso de lavar la ropa de algo complicado a algo más amigable para los usuarios.

Se dio cuenta de que la industria de las lavanderías no ha cambiado en los últimos 15 o 20 años y las familias están acostumbradas a lidiar con el servicio que existe por que es lo “único que hay”, pero muchas han cambiado su ritmo de vida, y fue así por lo que empezó a desarrollar esta idea, pues siempre que iba a la lavandería, la pasaba mal con el servicio, entonces decidió renunciar a su trabajo, juntarse con una amiga y empezar su propia startup.

¿Cómo funciona Lavadero?

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Hoy, a un mes de cumplir el primer año de operaciones tienen 9 lavanderías y tintorerías como aliados y proveedores, y 10 repartidores, pasando de dar el servicio en únicamente las colonias Roma y Condesa a tres delegaciones diferentes (Cuauhtémoc, Miguel Hidalgo y Benito Juárez) que representan más de 100 colonias y tienen planes a abrir en el próximo mes en otras dos delegaciones más.

Paulina cree que Lavadero ha crecido por que es flexible y variable en su modelo de negocios. La compañía como tal no es dueña de ninguna lavandería pero tiene un proceso muy específico en el que controlan la calidad del servicio, que es lo que les ha permitido crecer su base de clientes recurrentes. Pues a través de la logística han logrado responder a todas las dificultades que se les han presentado.

No fue fácil llegar al punto en el que están, y aunque han tenido un proceso rápido, durante los primeros meses utilizaron ahorros y los recursos que tenían para la operación en los primeros 10 meses. Desde hace dos semanas Lavadero forma parte del más reciente batch de Wayra, una de las aceleradoras más importantes de México en la que les ofrecieron 75K dólares para seguir con su startup y llegar a más estados del país.

Llegar a una mayor penetración en el mercado Mexicano no es nada fácil y Paulina piensa que lo más importante es volverse el mejor en el servicio que ofrecen para después pensar en expansión hacia latinoamérica, inclusive dice que por el tipo de producto (mitad tecnológico y mitad físico), cambia mucho el mercado incluso por ciudad. El objetivo de entrar a una aceleradora es integrar un poco más de inteligencia en la aplicación que lanzarán en dos meses para los usuarios en el país.

Para Lavadero, más allá de la inversión que reciben al formar parte de Wayra, lo más valioso es formar parte de una “familia” de personas que tienen experiencias similares y están ahí para ayudarlas en el proceso en el momento exacto que lo necesitan.

En este momento, Paulina considera que el producto no es lo que sueñan, pero aún así, tienen el diferenciador de tecnología. Ellos creen en la generación de procesos, herramientas y sistemas para optimizar su operación. Y se han divertido mucho haciéndolo.

Por último, le pregunté a Paulina acerca de emprender y su experiencia, y esto fue lo que me dijo: “Tienes que lanzarte a construir una solución, por que siempre te pones barreras y sólo hay que hacerlo. Si funciona, ¡excelente!. Si no, el aprendizaje, es lo que más te queda.

Cuando piensas en emprender, claro que te da miedo, y si hay riesgo pero es impresionante la cantidad de información que estás absorbiendo todos los días, además de que te empiezas a conocer y sabes lo que puedes lograr. Conoces a gente increíble en el camino que cree en ti. No es tan difícil cómo te lo pintan.”

Así que si estás pensando en emprender, lánzate y atrévete a generar soluciones a problemas que tal vez se te presentan a diario.

Si quieres contactar al equipo de lavadero, te invitamos a que les escribas a: hola@lavadero.co.

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¡La primera edición de Startup Weekend Tacna se hizo realidad!

Y fue todo un éxito =)

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El pasado 21, 22 y 23 de noviembre se realizó la primera edición de Startup Weekend Tacna, Perú. Sin dudas fue unas de las mejores experiencias que he vivido como global facilitator.

Los chicos de Tacna han demostrado que pueden hacer frante a la experiencia de 54 horas de no talk,all action y que la calidad es siempre mejor que la cantidad. En solo un fin de semana, los participantes han llevado una simple idea a un MVP (producto mínimo viable), han pivotado, validado, han estado bajo la presión de los mentores y finalmente se han presentado antes el flamante jurado.

¿La mejor parte de este Startup Weekend?

Fue un evento super internacional,  contamos con representantes de Perú, Bolivia, Ucrania, Chile y Argentina. Daniel Alarcón Díaz, uno de los mentores, realizó un video que muestra en 7 minutos lo que se vivió en SW Tacna:

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¡Y aún hay más!

Los participantes salieron tan motivados que ya se está hablando de Startup Weekend Titicaca y Startup Weekend Arica (Chile). ¡UpLatam Sigue creciendo!

Gracias totales

Ya me voy despidiendo, pero antes quiero agradecer y felicitar al equipo de Startup Weekend Tacna: Joel Guillén LaverianoWilson Pilcomamani AriasHerson Urbina CayoMiguel Vargas Ramos por haberme invitado a ser parte de (como ya lo dije antes) una de las mejores experiencias de mi vida.








How to Get Investors and Funding for Your Business

Originally featured on grasshopper

Ok, so you’ve got a business idea, and you’re working to make the dream a reality, but you’ve got to consider funding.

After all, you need money to turn your idea into something tangible. You need cash to pay your employees.

If the money isn’t rolling in yet, it’s tough to build a top notch product or service.That’s why many small businesses and startups look for funding and seek out investors.

Before you even begin to consider outside investment, consider how you can launch the company and get to revenue before you have to raise money. Although it seems hard in the short-term, it’ll be better for you in the long-run in terms of your knowledge of the process, and building your own equity.

So, how do you do it?

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Why You Should Bootstrap

Bootstrapping means that you raise money without any help from investors. It’s how we got Grasshopper off the ground. If you can build your business without investors, do it this way.

You might bootstrap and keep your full-time job or quit and use your savings to get business off the ground. Begging your parents for money counts as bootstrapping.

Why bootstrap? You’ll retain complete control. That might not sound like a big deal, but when you’ve got investors’ hands in your company, you won’t be able to build the product you dreamed. Things get mucky when you’re playing with someone else’s money.

Here are some of our favorite resources for bootstrapping:

  • Starting Up on a Shoestring | Inc. If you want to bootstrap your business, check out Inc.’s comprehensive list of bootstrapping articles. The list includes tons of stories of entrepreneurs who successfully bootstrapped their businesses.
  • Bootstrapped, Profitable, & Proud | 37signals 37signals is famous for being both bootstrapped and profitable. They have a whole page dedicated to companies who didn’t take money from venture capitalists. Read Rework by founders Jason Fried and David Heinemeier Hansson for more info on bootstrapping.
  • How to Bootstrap your Business | Entrepreneur Erica Ziela, founder and CEO of Sitting Around, explains how moonlighting helped her succeed. She also discusses how keeping her day job allowed her to pour significant cash into her business
  • Bootstrapping Your Startup: 7 Hard-Earned Tips from Real Entrepreneurs | readwrite Real entrepreneurs offer tips and tricks on how to bootstrap a business. These leaders discuss what they’ve learned from bootstrapping, its benefits, and what bootstrapping can do for you.

If you can’t bootstrap, it’s worth learning a little about equity.

THE DIFFERENT TYPES OF EQUITY

  • Equity financing is when you sell “shares” of your company to outside investors in order to finance your business. When you make money, your investors are entitled to a portion of the profits. This type of equity is best for sole proprietors who need some start up cash.
  • Equity compensation is when you offer your employees a percentage of company profits as part of their compensation package, typically in exchange for a lower than average salary, or occasionally in lieu of salary completely. This type of equity is best for businesses that are in need of human capital more than physical capital. If you already have an office, a coffee maker, a copier, but need a new software developer, this might be the model for you.

CALCULATING EQUITY

As you get started, it’s worth understanding how to calculate shareholders’ equity, and it’s important to investors. To figure out your business equity, you’ll need to calculate the assets and liabilities of their business.

Start by determining the company’s total assets- these are things that are in progress, inventory, cash, or other receivables. You’ll also need to figure out your debts and liabilities, including salaries and accounts payable. To calculate equity, you can subtract the liabilities from the assets. Accounting software such as FreshBooks or QuickBooks can help you do this.

ANGEL INVESTORS

Too many young entrepreneurs become obsessed with raising angel and venture capital. When this happens, these folks lose sight of the real reason they became entrepreneurs – to launch and grow their company.

Remember that raising money is not a competitive game where you’re out to win. If you focus on the sport rather than building your business, you’ll undoubtedly end up on the losing side.

If you really have no option but to raise money, angels can be a good alternative to smaller VC rounds, but you want to make sure you’re working with the right investor.

Start by learning the three types of angel investors. Then pick the right one.

ANGEL INVESTOR #1: “I LIKE MONEY AND NEED MORE.”

There are too many of these “professional angel investors” out there, and they’re the worst. Their only goal is increasing their wealth. This type of investor is actually a person that wanted to be a VC, but couldn’t raise enough capital.

The reason they are so dangerous is that they have too much vested in the small amount of money they give to your business, which then leads to over-involvement and pressure on you for all the wrong reasons.

Should you take her money? No.

ANGEL INVESTOR #2: “I HAVE SO MUCH MONEY, I DON’T KNOW WHAT TO DO WITH IT.”

Every entrepreneur has met one of these investors: it’s the person who has already generated significant wealth and has no real need for more money, and can afford to be a lot less selective in funding ventures. They’re probably in the stage in life when they’re giving back, and part of that can be through angel investments.

This type of investor is ok if you’re looking for just money and maybe some general advice about the start-up process. But don’t expect incredible moral support or stellar advice from this kind of investor on a regular basis – he or she is likely over-extended in that realm due to their involvement in multiple ventures.

Should you take his money? Maybe.

ANGEL INVESTOR #3: “I’M PASSIONATE ABOUT A SPECIFIC INDUSTRY, AND HAVE TONS OF CONNECTIONS IN IT.”

This is the best angel investor, and a selective one, but the kind you should absolutely target. Why? Because this person already has money and isn’t looking to get involved in angel investing to generate more wealth as the ultimate goal. Instead, they’re hoping to serve as a true angel and really come through for your business by offering both funding and insight.

Best of all, she has clear passion for the industry you’re in, and probably the connections that will indirectly help you succeed. They’ll also have something money can’t buy: credibility in your industry and the connections to make good things happen.

Should you take her money? Yes.

Our advice is to look for angels that fall into either #2 or #3. Stay away from #1 no matter how desperate you get.

STARTUP INCUBATORS AND ACCELERATORS

Both startup incubators and accelerators offer seed money, expert mentorship, supplies, and office space to winners in exchange for a share of company ownership.

Giving up company ownership is a huge deal, and it’s not something you want to take lightly. However, if you’re looking for mentorship and a community, joining an incubator or accelerator might be a good idea.

The two are slightly different from each other. Accelerators usually focus on mentoring and refining as a company tries to go to market, while incubators are more involved in getting the ball rolling on making money.

Some of the most popular include Y CombinatorTechstars500 Startups, andCapital Factory, among many, many others. These are sometimes specific to certain fields (technology or entertainment, for example), and others will accept applications for all types of ventures.

Given how beneficial they can be, acceptance into incubators and accelerators is typically VERY competitive across all industries.

There are incubators and accelerators everywhere. Just check out this comprehensive list.

VESTING SCHEDULES

If you’ve got a co-founder or other employees that are riding the wave with you, set up a vesting schedule so that they get benefits once they’ve stayed for a while, not right away.

This protects you from any employees who want to jump on to get rich quick, then take off. With vesting schedules, these employees will only own a part of your company after they’ve stuck around for a while.

Cliff vesting – If an employee is part of a cliff vesting plan, they’ll become vested at a specified time (like after staying for 3 years) rather than gradually or incrementally.

Graded vesting – In graded vesting, employees get a certain amount of company ownership over a period of time. Graded vesting is different from cliff vesting because cliff vesting allows employees to become 100% vested after a shorter period of service

MORE FINANCIAL INFO

We know a lot about funding and investing, but we strongly recommend hiring a business lawyer to protect you as you go through these processes. Lawyers can help you sort out what’s fair and right as you hunt down money.

Sure, lawyers are expensive, but they’re worth it!

If you’re looking for more info regarding investors, financing, and equity, check out our Equity for Entrepreneurs: A How-to Guide. We dive in deeper there.








Los espacios colaborativos y la innovación

San Francisco es considerada por muchos la ciudad más innovadora del mundo. Este mérito no es por casualidad, sino más bien es el resultado de una serie de iniciativas que se generan en la ciudad y que crean el ambiente propicio para que la innovación florezca.

Una de las últimas iniciativas llamativas de la ciudad fue la de construir, en el mismo aeropuerto de San Francisco, un espacio llamado “Converge”, dedicado a la innovación tecnológica. Converge sirve para fomentar el potencial creativo de los viajeros, quienes pueden conectarse con personas de diferentes nacionalidades mientras esperan sus respectivos vuelos. La idea es la de atraer a las mentes de diferentes países para que puedan colaborar y generar ideas innovadoras que puedan cambiar el mundo.

El espacio está ubicado en el área G de la Terminal Internacional, nivel 3, y está equipado con Wi-Fi gratis, mesas, sillas, pizarras y marcadores.

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Launch Converge en el Aeropuerto de San Francisco

Así como en San Francisco, también se están creando espacios de colaboración alrededor de Latinoamérica que brindan la posibilidad de generación de comunidades de emprendimiento más sólidas. En República Dominicana coworking.do es uno de ellos, lo que busca es dinamizar tu jornada diaria de trabajo y hacer que tus ideas fluyan. Inclusive en México, en ciudades más pequeñas como Cuernavaca, se están generando estos espacios. Guayaba Coworking es un claro ejemplo de la necesidad constante de evolución y colaboración, en donde además el espacio está enfocado en hacer sentir a sus clientes en casa con actividades como fútbolito.

Espacio de Co-working en Guayaba Coworking, Cuernavaca, México
Espacio de Co-working en Guayaba Coworking, Cuernavaca, México

También existe una iniciativa llamada Impact Hub en varias ciudades de países latinos; en Antigua, Guatemala por ejemplo, buscan brindar a sus visitantes una atmósfera de innovación. Este tipo de iniciativas, que fomentan espacios colaborativos, son la base de la cultura de la innovación debido a que crean un intercambio de ideas constante y dinámico. Así como en los siglos pasados los cafés eran puntos de encuentros importantes donde se generaban todo tipo de ideas, hoy en día las comunidades, empresas y gobiernos deberían incentivar cada vez más los espacios compartidos y construir ambientes que faciliten la fluidez tecnológica y de personas de diferentes backgrounds para producir grandes cantidades de ideas y emprendimientos.

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No tires tu estrategia por la borda

Para quienes les gusta ver Arrested Development , hay un episodio donde el actor, Gob Bluth, presenta su idea de negocio a la junta directiva. Ellos le preguntan por su modelo de negocio para ver la viabilidad de la idea. Sin tener nada que presentar, a Gob se le ocurre pedirle a su secretaria que sea su “modelo” de negocio. Cada vez que iba a una nueva junta directiva, la presentaba como su “modelo” de negocio ya que no tenía nada más que enseñar.

Escena de Arrested Development
Escena de Arrested Development

Muchas veces como emprendedores olvidamos la importancia de presentar el famoso “cómo” de nuestra una idea. La estrategia nos facilita el poder definir nuestros siguientes pasos o actividades claves. Te ayudara a encontrar un modelo de negocio viable, sostenible y escalable más rápido. No pierdas de vista la importancia de tener algo listo, especialmente si estás pensando en hablar con inversionistas.

El proceso de emprender es realmente encontrar tu Product Market Fit, entre el problema que estás tratando de solucionar y el mercado que has identificado. Toda esta información te ayudará a responder esta pregunta clave: ¿En cuál dirección debería crecer mi startup?

Así como no hay un modelo de negocio perfecto para cada empresa, la estrategia de un startup también varía dependiendo de la industria, tipo de compañía, y etapa en la que te encuentres. Después de trabajar con varios stratups, te quiero compartir una forma de cómo pueden crear una estrategia con cinco pasos:

Estrategia de un Startup

#soychambero

Paso 1

Áreas funcionales: Ventas, Mercadeo, Producto, Operaciones y Financiero son las áreas mas importantes de todo negocio. Estas variarán dependiendo de tu startup, pero son básicas.

Define las áreas principales de cada negocio o funcionalidades de tu startup. Elige las 4-5 más importantes para el giro de negocio y etapa en la que te encuentres.

Paso 2

Etapas: Normalmente existen dos etapas en un startup: La parte de validación del MVP y la de crecimiento. Yo suelo separar el MVP en un período de 3-6 meses y el crecimiento en uno de 6-18 meses.

Paso 3

Metas: Las metas definen el fin u objetivos que quieres alcanzar. Recuerda que tus metas deben ser Específicas, Medibles, Asignables, Realísticas y con Tiempo. Define en cada una de tus áreas las metas que quieras alcanzar para las dos etapas. No deberías de tener más de 3 o 4 por área. Es necesario que definas tus 3 principales o más importantes.

Paso 4

Métricas: Te ayudarán a medir si estas llegando a tus metas. Las métricas serán herramientas para dar seguimiento todos los meses, medirán cuánto estás avanzando hacia tus metas definidas arriba.

Paso 5

Revisa esta tabla con tu equipo para verificar si se están moviendo en la dirección correcta y si están priorizando recursos debidamente.

Este documento debería ayudarte a tener mayor control sobre el destino de tu emprendimiento. Te dará más credibilidad ante inversionistas y guiará a tu equipo. Comparte tus experiencias con nosotros o comenta si sabes de otras formas de crear una estrategia o guía para tu emprendimiento.

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El próximo paso para un Startup – ¿Qué hará falta?

Hace unos días, Adrián Catalán, un líder en el ecosistema de emprendimiento y desarrolladores en Guatemala, escribió el siguiente post en Facebook: “Me emociona enterarme de tantos concursos, eventos y notas de prensa sobre startups con excelentes ideas en etapas tempranas. Me frustra que muy pocas o ninguna sobrevivan a la siguiente etapa de ofrecer un producto o servicio (semi)listo a clientes. ¿Qué hará falta?”

Más de 30 personas respondieron al post. Esto inició una discusión muy interesante que me hizo pensar “¿Qué requiere un ecosistema como el de Guatemala para crecer, desarrollar y salir adelante?” Lamentablemente no hay una solución única debido a los muchos factores y aspectos necesarios para que un ecosistema de emprendimiento sea exitoso.

Tuve la oportunidad de participar en el MegaStartup Weekend, Manizales Colombia, a principios de Octubre. Debatí en una mesa de discusión con líderes regionales este tema. Utilizamos el documento “Fomentando un Ecosistema de Startups e Innovación” publicado por UpGlobal con la ayuda de Google, como base de la plática.

Existen varios elementos comunes en el desarrollo de una comunidad emprendedora sana, innovadora y creciente. En las próximas semanas estaré hablando de cinco elementos claves para el desarrollo de la misma: el talento, la densidad, la cultura, el capital, y el ambiente regulatorio. En este blog post me enfocaré en resumir el significado de los elementos, para después ampliar cada área.

El Talento

El talento es el motor de cualquier economía. La fuerza de trabajo hace que un país esté en constante evolución y desarrollo. El capital humano se refiere a todas las personas que conforman el sector laboral. Está integrado por todos esos emprendedores, artistas, estudiantes, profesionales, trabajadores y soñadores que tienen las habilidades para lanzar un startup. Son quienes aportan valor a empresas o startups impulsando nuevas ideas e innovando. 

La Densidad

Tener espacios y lugares en donde se aglomeren mentes innovadoras, creativas e inspiradoras, es clave para un ecosistema de emprendimiento. Poseer conciencia de colaboración es un denominador común esencial. El emprendedor necesita rodearse de mentes brillantes que apoyen y provean diversidad de ideas. Estas sinergias ayudan a levantar startups exitosos.

La Cultura

La cultura se refiere a la identidad con la cual se identifica una población. Esto incluye todas esas mundanidades y paradigmas culturales que nos hacen únicos en cada país. Otros factores claves, que afectan específicamente al ecosistema, son: la actitud que asumimos ante el fracaso, y las diferentes formas de colaboración y comunicación dentro de todo el ecosistema. Es importante entender que cada cultura es única.

El Capital

La base de cualquier economía es el capital. Sea una empresa grande o un startup con un proyecto nuevo, el financiamiento y acceso a capital son clave para fomentar el desarrollo de cualquier país. Entender nuevas formas para evaluar startups, y dar seguimiento a las inversiones en este sector, ayudará a cerrar la brecha de expectativas entre emprendedores e inversionistas, respecto a cómo fomentar el crecimiento y cómo visualizar el flujo de capital.

El Ambiente Regulatorio

Los estudios y resultados sobre el involucramiento del Gobierno en otros países hacia este sector son mixtos. Hay pocos casos de éxito en los que programas de gobiernos han realmente impulsado a los emprendedores, y muchos fracasos por mala inversión. Eventualmente, el gobierno juega un rol clave en propiciar un ambiente regulatorio adecuado y políticas fiscales, que faciliten a los emprendedores la creación de empresas con mayor agilidad.

¿Cuál será la siguiente cara de Guatemala? ¿Qué historia estará Guatemala contando dentro de 20 o 30 años? Son preguntas que me hago todos los días. Espero generar una discusión constructiva y crear consentimiento sobre los pasos a seguir. También hablar sobre la historia que, como chapines, país y region, queremos contar.

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Semana Global de Emprendimiento – A tu alcance

Cada año durante una semana en noviembre (del 16 al 20 en 2014) se movilizan miles de personas en torno al emprendimiento a través de eventos y actividades que tienen como objetivo inspirar individuos y fortalecer una cultura emprendedora.

La Semana Global del Emprendimiento o GEW (por sus siglas en Inglés) es promovida por Kauffman Foundation y Unleash Ideas involucrando en más de 150 países, estudiantes, emprendedores, colaboradores, empresarios, mentores e inversionistas.

¿Qué busca la GEW?

Impulsar el Emprendimiento como una fuerza de desarrollo a través de actividades que inspiren, conecten e informen a todos los actores del ecosistema emprendedor.

¿Cómo puedo participar en la GEW?

UP Global realiza más de 250 programas en el marco de la GEW con su iniciativa Global Startup Battle, durante los fines de semana previo y posterior a esta semana. En Latino América se llevarán a cabo Startup Weekends en más de 30 ciudades.

Participants at the 2013 Startup Weekend Maker Edition
Participants at the 2013 Startup Weekend Maker Edition

Únete a tu ecosistema de emprendimiento a través de estos eventos en tu ciudad y crea oportunidades dentro de tu comunidad para impactar a la sociedad.

Si quieres saber más de la semana global de emprendimiento en tu país, ingresa en: gew.co. Allí encontrarás información de los eventos en los que puedes participar.

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Startup Weekend Volos: Faye Orfanou as a Mentor

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Faye Orfanou studied Law in Greece (Athens University), Germany (LLM in private law at Frankfurt University), London (LLM in banking and finance law at King’s College London).  She worked for 10 years (1997 -2007) as attorney-at-law in Athens Law Firms, for both international and Greek clientele in the areas of corporate law, contract law, banking and finance law, administrative law, tax law as well as in the areas of city planning and environmental regulation. For 2 years (2007- 2009) she worked as legal consultant for the Managing Authority for EU Funds of the Ministry for Public Works.

In 2009 she was appointed Special Secretary for EU Funds in the Greek Ministry of Education, a position she held for almost 3 years until July 2012. As Special Secretary for EU Funds she had the opportunity of policy design and policy implementation in the areas of education, lifelong learning and research. She designed or re-designed numerous innovative actions in the fields of education and lifelong learning.

Since 2012, making use of the knowledge, experience and networks she acquired as Special Secretary, she has developed an activity as technology transfer coordinator, mainly through Add2value pc (www.add2value.com), a company she has co-founded, while also she has been working as legal consultant in selected projects.

At the same time in order to support people in entering and progressing into professional life she co-founded the non profit organisation “αέλια – working life lab”(www.aelialab.gr)

Throughout her professional career she has been an active volunteer in environmental NGOs (mainly WWF Greece) as well as in social ventures. Due to her activity in support of youth entrepreneurship during her Secretariat office term, she was selected and appointed as member of the Committee for Institutional Interventions of the Greek Federation of Hellenic Associations of Young Entrepreneurs (“ΟΕΣΥΝΕ” www.esyne.gr) and she offers services as a mentor for the Athens University of Economics and Business and the Orange Grove of the Dutch Embassy.

She speaks fluent English, French, German, Spanish and Italian and has basic knowledge of Portuguese, Russian and Turkish.








Startup Weekend Volos: Alexandros Melis as a Mentor

Alexandros Melis

alexandros melis

Alexandros has a Bachelor on Mechanical Engineering from Aristotle University of Thessaloniki and a Master in Arts in Marketing, Advertising and Public Relations from The University of Sheffield. He has an extensive working experience both in Event Marketing and Community Management. He is also a co-founder of Sponsor Boat and THHF festival.








Interview with Startup Weekend Alumnus: Ivan Malykh

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Ivan Malykh
Age: 28
Work: UMCG (The University Medical Center of Groningen) and from time to time freelancing.
Startup weekends attended: One
@ivdma

When and where was your first Startup weekend?
November 2013 was the first SW I ever attended. It was in Groningen. Me and my colleague Joël bought us two tickets and didn’t know exactly what to expect. But the weekend was great! About 100 nice people with even more great ideas came together in Het Kasteel. In my opinion a very nice place for such a weekend. Our team worked hard. We took the needed amount of beers and rested enough to finish our business model with a demo and a presentation just in time. The business model our team came up with was the key to win the Startup Weekend.

What is the most important thing you learned during startup weekend?
An idea is not enough. You need developers. Developers are not enough. You need designers. Having idea, developers and designers is not enough. Your idea must create value to other people, otherwise they won’t pay.
Last but not least: great team makes a great product. Select the right people to join your team.

What is your favourite SW-project?
A couple of projects come in to my mind right now:
BarTunes – because to me it’s one of the most successful projects by SW Groningen alumni.
Splintr – one of the most creative projects of 2013.
Game of Drones – guys did a great work and had a lot of fun with coding and testing those drones.

If you have to convince someone to join #SwGro14 in a few words, how would you do that?
I suck at convincing, but here comes one: THERE IS BEER!

Anything else you want to say about Startup weekend?
Great weekend! Hope it will be even better in 2014!