Los espacios colaborativos y la innovación

San Francisco es considerada por muchos la ciudad más innovadora del mundo. Este mérito no es por casualidad, sino más bien es el resultado de una serie de iniciativas que se generan en la ciudad y que crean el ambiente propicio para que la innovación florezca.

Una de las últimas iniciativas llamativas de la ciudad fue la de construir, en el mismo aeropuerto de San Francisco, un espacio llamado “Converge”, dedicado a la innovación tecnológica. Converge sirve para fomentar el potencial creativo de los viajeros, quienes pueden conectarse con personas de diferentes nacionalidades mientras esperan sus respectivos vuelos. La idea es la de atraer a las mentes de diferentes países para que puedan colaborar y generar ideas innovadoras que puedan cambiar el mundo.

El espacio está ubicado en el área G de la Terminal Internacional, nivel 3, y está equipado con Wi-Fi gratis, mesas, sillas, pizarras y marcadores.

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Launch Converge en el Aeropuerto de San Francisco

Así como en San Francisco, también se están creando espacios de colaboración alrededor de Latinoamérica que brindan la posibilidad de generación de comunidades de emprendimiento más sólidas. En República Dominicana coworking.do es uno de ellos, lo que busca es dinamizar tu jornada diaria de trabajo y hacer que tus ideas fluyan. Inclusive en México, en ciudades más pequeñas como Cuernavaca, se están generando estos espacios. Guayaba Coworking es un claro ejemplo de la necesidad constante de evolución y colaboración, en donde además el espacio está enfocado en hacer sentir a sus clientes en casa con actividades como fútbolito.

Espacio de Co-working en Guayaba Coworking, Cuernavaca, México
Espacio de Co-working en Guayaba Coworking, Cuernavaca, México

También existe una iniciativa llamada Impact Hub en varias ciudades de países latinos; en Antigua, Guatemala por ejemplo, buscan brindar a sus visitantes una atmósfera de innovación. Este tipo de iniciativas, que fomentan espacios colaborativos, son la base de la cultura de la innovación debido a que crean un intercambio de ideas constante y dinámico. Así como en los siglos pasados los cafés eran puntos de encuentros importantes donde se generaban todo tipo de ideas, hoy en día las comunidades, empresas y gobiernos deberían incentivar cada vez más los espacios compartidos y construir ambientes que faciliten la fluidez tecnológica y de personas de diferentes backgrounds para producir grandes cantidades de ideas y emprendimientos.

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El potencial de la creatividad

La creatividad va a ser una de las habilidades más requeridas en la economía del conocimiento y la innovación. Una mente creativa puede tener mayor impacto que una mente encasillada en paradigmas o reglas que se estancaron en el pasado.

Lo que nos va a distinguir en el futuro no van a ser nuestros títulos de ingenieros, científicos, profesores, cocineros o administradores sino más bien nuestra capacidad de crear y de generar innovación. Actualmente muchos proyectos cuentan con colaboraciones interdisciplinarias, en las que varios profesionales de distintas ramas se juntan para co-crear un producto o servicio derribando las barreras que separan a sus respectivas disciplinas. Esto es posible debido a que todos ellos tienen una capacidad en común que es la de utilizar la creatividad para generar innovación.

La pregunta que deberíamos hacernos es ¿cómo incentivar la creatividad? o ¿cómo educamos a los niños en las escuelas para desarrollar sus mentes creativas? Las respuestas a estas interrogantes son fundamentales para poder construir comunidades más innovadoras en el futuro.

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La creatividad es un proceso social, y se puede fomentar a través de espacios compartidos con gente que tiene ideas o backgrounds totalmente diferentes. Un ejemplo de lo anterior es IDEO, la firma de diseño más prestigiosa del mundo que cuenta entre sus filas con profesionales de ramas completamente distintas e incluso algunas no convencionales, que le permitieron ser uno de los referentes más importante en innovación.

Muchas veces la innovación se relaciona exclusivamente con la tecnología lo cual es incorrecto, además, seamos sinceros, no todos quieren ser informáticos, saber programar, o ser dueños de una startup, aunque estas sean las tendencias del momento. Lo que sí todos quieren es ser la mejor versión de cada uno y eso podrán lograrlo a través de la maximización de sus capacidades y el aprovechamiento de sus habilidades para vivir una vida más creativa e innovadora.

Como diría Ken Robinson en una de las charlas más famosas en TED, “La creatividad es tan importante en educación como lo es la alfabetización, y deberíamos darle el mismo status.”

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Hackers cívicos de América Latina

En este mes de octubre se llevará a cabo la cuarta edición de “Desarrollando América Latina” (DAL), la cual es una iniciativa que utiliza la tecnología para solucionar problemas sociales en la región y que nació en el 2011 gracias a la visión de una ONG chilena llamada Fundación Ciudadano Inteligente. El objetivo es el de crear aplicaciones innovadoras que generen un cambio positivo en las comunidades, ciudades y países de América Latina a través de la utilización de los datos abiertos o cualquier otro tipo de iniciativas abiertas en áreas como educación, salud, cultura, política y transparencia, medioambiente, smart cities, entre otras.

Este evento intenta fomentar una cultura de innovación y emprendimiento social en Latinoamérica y ya se empiezan a ver los resultados de la iniciativa ya que en cada edición se van sumando más países y una mayor cantidad de emprendedores sociales y tecnológicos.

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El 18 de octubre se lanzará oficialmente el período para trabajar en el desarrollo de las aplicaciones. Dicho período durará tres semanas y culminará el 8 de noviembre con el Demo Day y posterior premiación de las apps destacadas.

Los organizadores de DAL junto con otros expertos ofrecerán un seguimiento de los proyectos sociales generados para ayudar a los mismos a construir un plan de negocios, encontrar financiamiento y maximizar el impacto social.
Este seguimiento es de vital importancia para evitar que los proyectos se pierdan en la idea o en la ejecución, además de empoderar a los equipos participantes del evento.

Si tenes una idea acerca de como generar un cambio positivo en tu país entonces no pierdas la oportunidad de convertir esa idea en el próximo proyecto que pueda impactar la vida de muchos latinoamericanos!

Haz click aquí para conocer más acerca de la organización en tu país.

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Cómo crear buenos productos y servicios

En el libro “El arte de la innovación”, Tom Kelley cuenta sobre su experiencia en IDEO, la firma de diseño más prestigiosa del mundo con sede central en Silicon Valley. IDEO creó el primer mouse de Apple y varias otras innovaciones utilizando la técnica del ¨design thinking¨, la cual se centra en el proceso de diseño, teniendo en cuenta primero a las personas y en segundo plano el producto final.

En una parte del libro, Kelley explica como crear buenos productos y servicios a través de los siguientes pasos:

1. Primero debemos preguntarnos ¿Cómo reciben o dan la bienvenida nuestros servicios a las personas? La entrada es muy importante. Los buenos edificios, websites o cualquier otro buen diseño de producto no dejan dudas acerca de que puerta abrir o en que botón hacer click. La simplicidad en el diseño son como direcciones claras.

2. Piensa en como crear un producto que genere un puente entre el hogar y el trabajo. Imagina a tu cliente que está volviendo a su hogar después de un largo día de trabajo. Haz que el mismo quiera llevar tu producto en ese viaje.

Esta es la técnica del maletín. El maletín se volvió muy popular por que era la única cosa que podías llevar del trabajo a tu casa sin ningún tipo de problemas. No puedes llevar el escritorio de tu oficina a tu casa, o tu silla, etc. Entonces piensa en como tu producto puede ser ese maletín.

3. El color inspira. ¿Qué quieres expresar con tu producto? Si tu producto está dirigido a ejecutivos poderosos entonces te conviene algo negro, lustroso, angular. Pero si el mismo está dirigido a personas con tendencias artísticas y no conformistas, entonces no te conviene usar negro o blanco, sino más bien intenta con el color verde limón o naranjado. El color puede ser un elemento decisivo en un producto.

4. Deja que tus clientes sepan que está pasando detrás del producto, de esta manera ellos se sentirán partícipes de la experiencia y te agradecerán con su fidelidad. El caso más evidente es el de Amazon y sus mails de confirmación que te muestran el progreso de tu orden; gracias a esto podes saber en que etapa del proceso está tu pedido y no te genera ansiedad no saber que pasa o cuando llegará el libro que quieres o algún artefacto que hayas comprado.

5. Un click es mejor que dos. Haz que tu servicio sea rápido y simple. Volvemos al ejemplo de Amazon y su proceso de compra a través de un simple click.

6. En el caso de que tu cliente accidentalmente se equivoque en algún paso, ¿qué tan fácil es para el o ella volver al camino correcto? Intenta facilitarle la experiencia al usuario y no complicarle el proceso aún cuando se equivoque.

7. Checklist. Antes de iniciar tu proyecto haz una lista de los elementos esenciales que tu producto o servicio requieren para ser aceptados por los consumidores.

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Las grandes oportunidades del Sector Público

La semana pasada tuve la oportunidad de conocer una startup en San Francisco llamada Brigade. Lo único que se sabe hasta ahora de la misma es que nace de la necesidad de aprovechar el poder de la tecnología para fortalecer la democracia. El resto se mantiene en secreto ya que todavía faltan seis meses para el lanzamiento de su producto.

Algunas personas involucradas en ¨civic tech¨ predicen su fracaso basadas en las escasas o casi nulas experiencias de éxito de las startups que intentan fortalecer el compromiso cívico. Sin embargo Brigade cuenta con la ventaja de tener en su directorio a talentos de alto perfil como es el caso de Sean Parker (primer presidente de Facebook), además de contar con una inversión tres veces mayor a la que recibe cualquier startup del área en la misma etapa de desarrollo.

Según Matt Mahan – Director Ejecutivo de Brigade – la razón por la que decidió invertir su tiempo en solucionar problemas del sector público es debido a las inmensas oportunidades de impacto real que puede llegar a generar en la sociedad. El mismo explica que la tecnología ha ayudado a generar startups exitosas en varios sectores como el personal y profesional, donde se encuentran las plataformas sociales (Facebook, Twitter), de mensajería (Whatsapp), de comercio (Amazon), negocios en general o plataformas de alguna industria específica.

Por otro lado, en el Sector público o el ¨Sector olvidado¨ que comprende áreas como educación, caridad, ahorros, salud, elecciones y política entre otros, son pocas las startups que logran posicionarse como plataformas de millones o billones de usuarios y de grandes recaudaciones.

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Lo que debe tener en cuenta una startup en el Sector Público para que sea exitosa y se desarrolle, según Matt Mahan, son los siguientes puntos:

1. Crear algo que las personas quieran o necesiten (y no algo que ¨deberían usar¨) a través de productos amigables y atractivos.

2. Tratar de entender los elementos ¨no tecnológicos¨ que influencian a las personas.

3. Intentar enfocarse y crear valor para el consumidor final.

El Sector Público es un sector poco explorado y las startups que se animen a insertarse en el mismo podrán tener oportunidades de crecimiento masivas si encuentran la manera de interesar y captar a los potenciales usuarios e inversionistas. Este es un reto que ha demostrado ser para nada fácil, pero que vale la pena intentarlo.

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Paraguay y el movimiento de startups

UP Global publicó hace unos días una investigación llamada Fostering a startup and Innovation Ecosystem, la cual empieza diciendo lo siguiente: “Las nuevas ideas vienen de cualquier parte, y los emprendedores no tienen que estar en Silicon Valley para convertirse en el próximo Google o Facebook.”

En Paraguay, estamos convencidos que esto es cierto y están surgiendo los eventos e iniciativas necesarias para generar un ambiente propicio para la creación de una cultura dinámica y cada vez más grande de startups.

Sabemos que la innovación aumenta gracias a espacios que permiten que las ideas fluyan, se propaguen y se multipliquen. Es importante compartir las iniciativas que facilitan ese intercambio de ideas y destacar a los emprendedores que están logrando los cambios de paradigmas necesarios para impulsar los emprendimientos tecnológicos en el país.

Siguiendo esta línea de pensamiento, el 25 de setiembre de este año se realizará en Asunción un evento llamado CODE, el cual será la primera conferencia que reunirá a startups, emprendedores, developers, diseñadores, inversionistas y público en general en un espacio donde se conocerán los proyectos más innovadores que se están generando en el Paraguay.

CODE es la iniciativa de una empresa privada llamada TIVA, con el apoyo de la Secretaría Nacional de Tecnologías de la Información y Comunicación, demostrando de esta manera el enorme potencial de las alianzas público-privadas para fomentar ecosistemas de startups. La conferencia iniciará con una ronda de pitches con la participación de 16 startups que han superado un proceso previo de selección y evaluación. Las startups ganadoras serán incorporadas al programa de aceleración de la Secretaría Nacional de Tecnologías. Además se compartirán casos de éxito de pequeñas startups y se lanzarán nuevos productos que prometen ser realmente increíbles.

Esperamos que CODE sea todo un éxito ya que gracias a este tipo de iniciativas, los países pueden atraer más talentos e inversiones y esto a su vez ayuda a construir una economía más saludable y creativa.

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Consejos que todo emprendedor debe tener en cuenta

En el momento de crear una aplicación móvil o en la web, o querer recaudar fondos para una startup recién formada, es muy importante considerar los siguientes criterios que cualquier usuario e inversor tienen en cuenta

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Imágen: www.fuerza.com.mx

Valor: ¿la aplicación tiene un impacto real? ¿Puede cambiar el mundo o por lo menos ayudar a alguien? ¿Soluciona un problema real?

Diseño: ¿es intuitiva o fácil de usar?

Novedad: ¿la solución es novedosa? ¿resuelve el problema en una forma creativa o nunca antes vista?

Además de los criterios mencionados arriba, los inversores quieren ver los siguientes puntos:

Mercado: el tamaño del mercado debe ser significativo y con posibilidades de seguir creciendo.

Equipo bien formado: el equipo fundador debe estar bastante comprometido y demostrar buenas capacidades y habilidades para llevar adelante el proyecto, además de inspirar confianza a los inversionistas. La dirección del proyecto es la parte más importante, la tecnología y las ideas pueden cambiar, pero un equipo bien constituido puede superar cualquier obstáculo en el camino.

Modelo de negocio rentable: demostrar el modelo de ganancias en el corto y largo plazo.

Prototipo: los inversionistas no quieren invertir en una idea o en papeles simplemente. Si tienes una idea construye un pequeño prototipo y lanzalo al mercado para conocer el feedback de los primeros consumidores (early adopters). Establece ciertos milestones y trata de cumplirlos. Eso impresiona a los inversionistas.

Ventaja competitiva: el producto debe contar con una o más ventajas competitivas de cara a la competencia existente o potencial.

Presentación: ¿qué tan bien comunicás la idea? Contar una historia de cómo tu negocio va a crear valor y va a solucionar un problema, es una de las mejores formas de atraer la atención de los inversionistas.

Si tienes una idea en mente y piensas construir algo, lo primero que tienes que hacer es tratar de entender al consumidor. No se trata sólo de hacer una encuesta de preguntas y respuestas para conocer lo que el cliente quiere. La clave está en entender al usuario, para conocer realmente lo que necesita, ya que puede ser que ni siquiera el mismo sepa lo que necesite.

Lo mismo se aplica del lado de los inversionistas. Si estas interesado en pedir fondos, es necesario hacer la tarea y conocer lo que los inversionistas están buscando. Intenta conectarte con ellos antes de pedir nada. Un poco de networking siempre viene bien, y además es más probable que los mismos inviertan en el proyecto de una persona que ya conocen antes que el de un desconocido.

 








Abrir los datos es sólo el comienzo

Hoy en día tenemos la gran oportunidad de lograr un cambio importante en Latinoamérica debido a la ola de transparencia que se está experimentando en varios países de la región gracias al Open data (Datos abiertos). Sin embargo, debemos tener en cuenta que datos no es lo mismo que información, especialmente si estamos hablando de un tipo de información clara, concisa y accesible para el ciudadano común sin ningún tipo de conocimiento técnico.

Los datos abiertos son el medio, no el fin. Sirven como herramientas para construir información que podrá ser utilizada para la posterior rendición de cuentas de nuestros gobernantes, para apoyar el crecimiento de las comunidades o para solucionar problemas del gobierno, entre otros fines.

Es por eso que abrir los datos es sólo el comienzo, el siguiente paso sería organizarlos y presentarlos a la ciudadanía de una forma accesible para que puedan tomar decisiones basadas en información relevante y ordenada.

La tecnología cumple un papel muy importante en esta cuestión ya que gracias a ella podemos crear plataformas que faciliten el acceso a dicha información. Existen muchas herramientas en la web que pueden ser utilizadas como modelo por los ¨civic hackers¨ o los emprendedores sociales que quisieran convertir la cantidad abrumadora de datos en información precisa.

Un ejemplo muy interesante es la plataforma de la Fundación Civio en España, que se encarga de investigar y generar información relevante acerca del gobierno para empoderar a los ciudadanos y mejorar la rendición de cuentas de las instituciones públicas.

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El primer paso ya está hecho, los datos están empezando a abrirse. Trabajemos juntos ahora para que cada ciudadano tenga toda la información relevante al alcance de sus manos y pueda tomar decisiones mejor pensadas y analizadas.








El impacto social de las aceleradoras

Las aceleradoras o incubadoras de startups se están volviendo cada vez más populares en todo el mundo. Existe una variedad inmensa de aceleradoras que ofrecen diferentes servicios o propuestas de valor para cada emprendedor. Estos servicios pueden incluir desde la renta de espacios físicos, coaching, networking, hasta inversiones de capital.

Quisiera contarles un poco acerca de tres aceleradoras interesantes que conocí viviendo en San Francisco y que están cambiando la manera de utilizar la tecnología.

1. Matter.

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Matter se dedica exclusivamente a startups que están innovando en la forma de transmitir las noticias y están cambiando el periodismo como lo conocemos. La misma acompaña a las startups durante cuatro meses, facilitando el lugar de trabajo, una inversión de 50.000 dólares y el coaching necesario para poder lanzar el producto al terminar el programa.

El objetivo principal de Matter es construir una sociedad más conectada y mejor informada, empoderando de esta manera a todos los ciudadanos.

2. TUMML

Tumml

Tiene la misión de ayudar a emprendedores sociales a solucionar problemas de su ciudad a través de la tecnología y mejorar así la calidad de vida de los habitantes. Las startups que son aceptadas en TUMML tienen un enorme potencial de lograr un gran impacto en sus comunidades. Ideas que ayudan a mejorar el sistema de transporte o a implementar un sistema de reciclaje en las ciudades son solo unos ejemplos de startups que trabajan en la búsqueda de soluciones a problemas urbanos.

3. Cleantech Open

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Esta aceleradora se encarga de encontrar e invertir en Cleantech startups, las cuales se identifican por querer solucionar los más urgentes problemas relacionados con el medio ambiente, ya sea generación, distribución y almacenamiento de energía limpia, agricultura, agua, construcciones verdes, transporte, entre otros.

Nadie más duda del poder de la tecnología para resolver problemas sociales y es por eso que el trabajo de este tipo de aceleradoras es de vital importancia para generar una mayor cantidad de iniciativas que puedan producir un cambio positivo en el mundo.

¿Y en tu ciudad, cuáles son las aceleradoras o startups que están ayudando a mejorar el planeta?