Hiring, the Single Most Important Skill as a Founder

Today’s post comes from Moritz Plassnig, founder and CEO of Codeship (Techstars Class 22).

The longer I’m involved in Codeship (the company I co-founded), the more other founders I mentor, the more I’m convinced that people and a great team is the lifeblood of a fast growing startup. I would even go so far as to say that people are the foundation of every organization, big or small, high-tech startup or huge corporate juggernaut. But the startup world is unique in its constraints and also in its opportunities and thus, the emphasis on building a great team is more important at a startup than in any other organization.

There’s no such thing as overnight success, as much as countless books and movies try to portray well-known entrepreneurs as geniuses. Success is the product of a variety of factors, hard work as much as great and unique skills, the perfect timing and elements outside your control, such as luck. The more you as a founder, CEO or leader can remove the latter from the equation, the better off you and your team will be.

Building a great culture, hiring skilled individuals and forming an amazing team out of it allows you to make your own luck. It’s a lot of hard work but it’s within your control.

Investors Invest in People, Not Ideas

As much as you like your idea and believe that the market conditions are perfect, the truth is that most companies will change and adapt their product down the road. The founding vision of Slack was to build a gameInstagram started out as a Foursquare-like check-in app called ‘Burbn’ and you all know the story of Twitter being a side product of a podcast platform. What all those companies had in common was a strong team that was able to take new ideas and build new products until they were the success they are today. The people working at those companies were able to adapt and change and build a great product. Maybe your company won’t pivot completely, but you will learn, adapt and improve, as you gather feedback from your customers. And the more feedback you incorporate, the better you get.

The ability to do that, to listen to the small feedback between the lines, knowing when to stay stubborn and when to adapt is one of the most important and hardest to learn skills for a founder.

Great investors, angels and VCs, know that and despite the importance of a potential big market, an important enough to be solved problem, the team is the key reason why they will eventually invest.

Early On, Every Hire is Crucial

Summarizing a successful startup in one sentence is simple: Great people build great products, get great customers and eventually will build a great company. As simple as it sounds, doing it right is incredibly difficult. You will face a lot of challenges in the early days of your company and the more successful you are, the bigger your team gets, the harder it gets to keep your team members aligned and your company on track. The one thing that you should keep in mind is that at the end of the day, everything, good or bad is caused by the people in your team. Empowering your team and getting out of the way is key but it’s only possible if you hire the right people.

Small companies don’t have the luxury of making a lot of mistakes. You are always resource constrained, both money and people, and despite not having enough you have to build a great product, nail the distribution and find a viable business model. This can all work out great if you did your job well and found great co-workers, but it can also go sideways instantly if you did a poor job. Nothing is more dangerous for an early-stage startup than one bad hire, one person who isn’t a culture fit or who is simply not good enough at their job. Even if you together resolve the situation fast, you will get distracted, most probably won’t build a great product during that time and lose a lot of time.

Bad hiring is one of the most risky and costly mistakes you can make in a startup.

Great People Attract Great People

Nothing is more attractive for talented job seeker than a team full of really skilled co-workers. Despite all the potential problems of a bad hire, the huge upside if you do it right is tremendous. With every great person that you can convince to join your team, your team gets better and it will also get easier to attract the next person. Hiring is a self-fulfilling prophecy and therefore gets simpler over time. The hard part obviously is to get everything started. How to hire the first employee if you don’t have an amazing team that everybody is talking about?

Solving this chicken-egg problem is crucial for getting your company off the ground. The good news is that you already have a team, even before your first hire. You and your co-founder(s) are already a team (which is one of a countless long list of reasons why you shouldn’t found a company alone). You found your first follower, you did the hard first step already. Maybe, you even managed to get a small investment or you convinced somebody to be your advisor. You will have a team long before you have hired for first employee, although it might not feel like that.

Culture is More Than the Sum of Every Team Member

Even if you hire only smart individuals, despite their respective skill sets you won’t automatically create a high-performing team. Great teams are generally a group of amazing individuals mixed together in the right way. The glue between the outstanding senior engineer and the young up and coming designer, the magic that makes sales work well with product is having the right culture.

Culture is not about free food, nice X-mas parties or other perks. It’s about shared values and beliefs, the common ground of every discussion and the bigger reason why you are all working on the same idea.

Great culture makes you win, great culture will help tremendously to survive tough times. Having a great culture will simply make you feel that it’s easy to build a successful company.

The importance of culture heavily impacts your hiring. Every single person you bring on in the early days changes your culture, in a good or bad way. Figuring out if somebody is a culture fit, if somebody is the right person for your team instead of finding the best person is crucial. Although culture is defined by your team, by every single individual, you still have to work hard on it and you won’t get it automatically by hiring right.

Your job as a leader is to facilitate discussions, offer a vision and set the guard rails. Nothing defines culture more than actions and your team can’t take any actions if you don’t provide the guidance they need.

Cultural fit is really important for every new hire but it’s only working if your culture is great. That won’t be the case all the time. You will face times where your culture starts getting sideways, where you can’t be as proud of your company as you wish you could be. Especially in those moments it’s important that you critically challenge the status quo. What’s great, what’s broken? If your culture is broken and you’re blindly hiring with an emphasis of culture fit, your culture will actually get worse. You can’t use your culture as a safeguard if it’s broken.

As much as great people, a great culture attract more great people and can result in a better culture, as much as it can go into the opposite direction. Be aware of your own bias.

Hiring is a Skill and It Should Be Your Most Important One

Hiring is not magic, it’s not luck, it’s a skill. Some people are better with it from their first job on, others not. Maybe you are but if not, you can learn it and even if you do great right now you should still work hard every day to improve. The faster you figure out if somebody fits into your team, the faster you can evaluate the skills of an applicant, the better it’s for you and your company. Even more important in today’s hiring market, the better you are in convincing people to join your team, in selling your vision, the better people will eventually work for you. Again, it gets easier over time to more great people are working for you.

It’s important to understand that it’s not just about you interviewing a candidate. You have to design a hiring process that involves your team, that gives the candidate a lot of opportunity to evaluate you as well. Every growing company faced the same challenge and you can learn a lot from the best practises of the industry, from companies that did a great job with hiring and also from companies who failed. Luckily, now more than ever, startups are willing to share their journey starting with small insights and some tactical advice as far as being completely transparent like Buffer. Take the opportunity and learn from those companies and their failures and successes.

Don’t forget that you are always hiring. It doesn’t matter if you are doing a job interview in your office or if you are at a friends party. You are always leaving an impression, if you want or not. Maybe you aren’t looking for anybody right now but you surely will in the future. Or at your next job or company.

Making sure that you always have a big pool of great people to work with will set you up for success — and since it’s all about the people, it will make the difference between being successful or not. Always be hiring.

A shorter version of this post was originally published in Entrepreneur.com.

Recruter, la compétence la plus importante pour un entrepreneur.

L’article d’aujourd’hui est écrit par Moritz Plassnig, fondateur et CEO de Codeship

Avec le temps qui passe à construire Codeship (la startup dont je suis le co-fondateur) et avec du mentoring auprès d’autres fondateurs, je suis convaincu que ce sont les équipes et les individus qui font la différence au sein des startups à croissance forte. Je dirais même que ce sont les individus qui sont les piliers d’une organisation, petite ou grande, technologique ou moins. Cependant, l’univers des startups est unique en terme de contraintes et opportunités ce qui implique l’importance de se concentrer sur le développement d’une excellente équipe, et davantage que les autres types d’organisations.

Il n’existe pas de succès arrivant du jour au lendemain, même si on peut le lire partout dans des livres ou le voir dans les films visant à raconter le destin d’entrepreneurs connus comme étant des génies. Le succès est une combinaison de facteurs : le travail acharné tout comme des expertises uniques, le bon moment et bien sur beaucoup de chance. En tant que CEO ou leader, il faut idéalement chercher à enlever la chance de l’equation pour réduire le risque pour le projet et l’équipe.

Construire une excellent culture d’entreprise, embaucher les meilleurs talents et former une équipe de vainqueurs avec tout ça permet à l’entrepreneur de créer sa propre chance. Cela reste beaucoup de travail mais permet de garder le controle.

Les investisseurs financent les équipes, pas les idées.

Même en croyant à son idée avec conviction et avec des conditions de marché parfaites, la réalité est que la majorité des entreprises évoluent et changent leur produit en chemin. Slack a commencé comme répondant à un besoin de l’équipe développant un jeu. Instagram était au départ “Burbn” une application de check-in comme Foursquare et on sait bien que Twitter n’était initialement qu’un projet à côté d’une plateforme de podcasts. Le point commun de ces entreprises est l’équipe solide capable de reconnaitre la qualité de nouvelles idées et de donner une chance aux services que nous utilisons tous aujourd’hui.

Les employés de ces entreprises ont été capables de s’adapter et fondamentalement changer pour fabriquer un excellent produit. Peut-être que votre entreprise n’aura pas à complétement changer mais vous aurez à apprendre, tester et améliorer votre solution en même temps que vous recevrez les retours d’utilisateurs. En utilisant ces retours d’expériences, vous deviendrez les meilleurs.

Cette capacité d’écouter, même ce qui semble insignifiant ou entre les lignes, savoir quand garder la même direction ou s’adapter, c’est ce qui représente la vraie difficulté d’un fondateur de startup.

Les investisseurs, angels et VC les plus performants connaissent bien cela et même en leur présentant un énorme marché, un problème proéminent à résoudre, ce sera l’équipe qui fera la différence!

Chaque embauche compte, surtout au début

On peut résumer le succès d’une startup à une phrase : les personnes les plus performantes feront des meilleurs produits qui plairont aux bons clients et cela fera une entreprise qui réussit. On peut penser que ce soit simple mais c’est très difficile de bien le faire. En tant qu’entrepreneur, vous vous retrouverez face à de nombreux challenges and plus votre entreprise grandira, plus il sera difficile de garder le même cap. Ce qu’il faut retenir c’est que tout ce qui arrive, bien ou pas, est le résultat de l’équipe. Leur donner les outils pour réussir et déléguer est important mais seulement si on a les bonnes personnes.

Les petites entreprises ne peuvent pas se payer le luxe de faire beaucoup d’erreurs. Vous avez toujours des contraintes de ressources, l’argent et les talents. Au cas où vous n’en n’auriez vraiment pas suffisamment, maîtrisez votre distribution et trouvez le business model. Tout ça peut bien marcher si vous faites du bon travail et si vous avez trouvé les bons employés mais ça peut aussi rapidement devenir hors de contrôle dans le cas inverse. Rien n’est plus dangereux pour une jeune pousse que d’embaucher la mauvaise personne, celle qui ne rentre pas dans la culture d’entreprise ou qui n’est simplement pas suffisamment performante. Même en s’en occupant rapidement, vous serez distrait et cela impactera le développement qui sera ralenti.

Une erreur à l’embauche est la plus dangereuse pour votre startup.

Les meilleurs attireront les meilleurs

Les hauts potentiels auront le plus envie de rejoindre une équipe si les membres sont clairement déjà très bons. Malgré tous les risques, avoir un nouvel employé performant est une excellente chose. Avec chaque nouvelle personne rejoignant l’équipe, vous deviendrez encore plus efficace et trouverez plus facilement l’employé suivant. D’une certaine manière, embaucher est une cercle vertueux et qui devient de plus en plus simple au fur et à mesure. La difficulté est très certainement au tout début. Du coup, comment trouver les premiers membres de l’équipe s’il n’y a personne pour en parler?

C’est le fameux problème de l’oeuf et la poule qu’il faut résoudre avec succès. La bonne nouvelle est que sans le savoir, vous avez déjà une équipe ! Vous et votre (vos) co-fondateur(s) formez déjà un groupe de personnes (une autre raison de ne pas commencer l’entrepreneuriat tout seul). Si vous avez trouvé votre premier supporter, c’est un pas difficile d’accompli. En ajoutant le fait d’avoir déjà peut être levé un peu d’argent ou d’avoir trouver un bon mentor et ça fait le début d’une équipe !

La culture d’entreprise est plus que la somme de chacun des membres

Même en recrutant uniquement des personnes brillantes et malgré leurs talents propres, ce ne sera pas suffisant pour créer une équipe efficace. Les meilleurs groupes sont fait d’individus qui peuvent bien travailler ensemble. Ce lien entre un ingénieur expérimenté et un designer très créatif, cette magie qui fera que tout tient est la culture d’entreprise.

La culture d’entreprise ne se résume pas à de la nourriture gratuite, à une grosse fête de Noël ou d’autres avantages. C’est le partage de valeurs et aspirations en commun. La raison même de ce qui fait que vous travaillez tous ensemble et discutez chaque jour.

Ce sont les solides cultures d’entreprise qui font gagner et qui font résister l’équipe pendant les moments de doutes. C’est tellement fort que cela vou fera penser que créer une entreprise est beaucoup plus simple que ce ne l’est.

Cette culture aura aussi un impact sur vos embauches. Chaque nouvelle personne modifiera à ça manière l’esprit du groupe, en bien ou pas. D’où l’importance de s’assurer qu’une nouvelle addition permettra au groupe de devenir plus fort. Même si la culture est définie par l’équipe, et chaque individu, ce sera toujours à vous de travailler dur pour s’assurer que ça marche et malheureusement, vous ne serez pas toujours victorieux au recrutement.

Fondamentalement, votre travail de leader est d’encourager les conversations, développer la vision de l’entreprise et s’assurer que tout reste dans les rails. Rien ne définit plus précisément la culture d’un groupe que les actions qui se passent. Mais rien de bien ne se passera si vous ne donner pas une direction claire.

Il arrivera à certains moments que vous partez dans une direction différente que celle souhaitait pour votre culture d’entreprise. C’est malheureusement possible qu’à certains moments, vous ne serez pas fier de l’état de votre startup. C’est généralement le signe qu’il faille changer le status quo et avoir un regard critique sur la situation. Qu’est ce qui marche ? Qu’est ce qui doit être résolu ? Si la culture de votre entreprise ne marche plus et que vous embauchez de nouvelles personnes en insistant sur celle-ci, vous encouragez les difficultés. La culture n’est pas un pare feux quand ça ne marche plus.

Aussi bien que les meilleurs personnes et que la meilleure culture d’entreprise permettra de recruter des talents toujours plus performants, l’inverse est tout à fait possible. Faites attention à ne pas vous égarer.

Embaucher est une compétence et ça devrait être la plus nécessaire pour vous

Recruter n’est pas un tour de magie et ce n’est pas un jeu de chance, c’est une compétence. Certains auront plus de chance au début, d’autres non. Mais si vous ne l’êtes pas, vous pouvez l’apprendre et si vous l’êtes, ça s’améliore quand même. Le plus rapidement vous découvrirez si quelqu’un rejoindra votre équipe avec succès, plus vite vous jugerez ces résultats, ce qui est meilleur pour votre startup et le groupe. C’est encore plus important de nos jours, le marché de l’emploi favorise les employeurs avec une vision solide et une bonne équipe. Il faut bien sur se rappeler que tout s’apprend et devient plus aisé avec une équipe plus importante.

Bien sur, il ne faut pas tout réduire au moment seul de l’interview du candidat. Il faut développer une processus complet qui implique l’équipe et donne au candidat l’opportunité de vous découvrir aussi. Chaque entreprises en croissances se retrouvent confrontée aux mêmes problèmes et il est possible d’apprendre de ce qui a bien marché autrepart (ou ce qui a moins bien fonctionné). C’est une excellente nouvelle que de plus en plus de startups choisissent de communiquer sur leurs politiques de recrutement en donnant à la fois des outils mais aussi une vision plus stratégique et transparente. Buffer est un bon exemple. Utilisez ces expériences à votre bon compte.

N’oubliez pas que le recrutement ne se termine jamais. Que vous soyez dans un interview ou chez un ami en soirée, vous aurez toujours une opportunité de laisser une impression. Que vous cherchiez quelqu’un ou pas, cela vous sera utile.

S’assurer de toujours avoir autour de soi des personnes talentueuses vous permettra d’atteindre le succès. On sait bien que tout repose sur les gens et que ce sont eux qui feront la différence. Donc ayiez en tête de toujours recruter !

Ce blog a eté traduit par Matthieu Bodin.

Contratar , a habilidade mas importante de um fundador

O post de Founder Friday de hoje, vem do Moritz Plassnig, fundador e CEO do Codeship (Boston ’13).

Quanto mais eu estou envolvido com a Codeship (empresa que eu sou co-fundador), mais eu dou mentoria para fundadores, e fico mais convencido que as pessoas e uma ótima equipe são o fator principal para um crescimento rápido de uma startup. Eu até poderia ir mais longe e falar que as pessoas são a base de qualquer organização, pequena ou grande, startup focada em alta tecnologia ou uma grande corporativa. Só que o mundo das startups é único, com suas próprias restrições e oportunidades, e assim a ênfase de construir uma boa equipe é mais importante do que em qualquer outra organização.

Não existe sucesso de um dia para outro, como inúmeros livros e filmes retratam os empreendedores como gênios. Sucesso é uma combinação de vários fatores: trabalho duro, ótimas habilidades ótimas, ter timing e elementos fora do nosso controle, como a sorte.

Criando um ótimo ambiente, contratando pessoas talentosas  e formando uma ótima equipe, isso te deixa criar a sua própria sorte. É  claro que isso é trabalhoso, mais fica dentro do seu controle.

Investidores investem em pessoas, não em ideas

Por mais que você goste da sua ideia e acredite que as condições do mercado são perfeitas, a verdade é que a maioria das companhias vão mudar e vão adaptar o seu produto no caminho. A ideia fundadora do Slack, foi para construir um jogo, Instagram começou do estilo da Foursquare, um aplicativo para fazer check in que se chamava ‘Burbn’ e todos sabem a historia do Twitter sendo um produto paralelo a uma plataforma para podcast.  O que todas essas companhias tinham em comum era uma equipe muito forte que conseguiu trazer novas ideias e construir novos produtos até que eles terem o sucesso de hoje. As pessoas que trabalham nestas companhias foram capazes de se adaptar, mudar e construir excelentes produtos. Talvez a sua companhia não vai pivotar completamente, mais você vai aprender, se adaptar e melhorar, assim que você obter feedback dos seus clientes. E quanto mais feedback você receber, melhor que vai ficar.

A habilidade de fazer isso, de escutar os pequenos comentários e saber quando ser teimoso e quando se adaptar, é uma das coisas mais difíceis e importantes de aprender como fundador.

Grandes investidores, anjos e VCs, sabem que a apesar da importância de ter um grande mercado, a equipe é a principal razão deles investirem.

Desde o comeco, cada contratação é crucial

Resumindo uma startup bem-sucedida em uma frase é simples: ótimas pessoas construindo ótimos produtos, conseguem ótimos clientes, e eventualmente construirão uma ótima companhia. Tao simples como se escuta, fazendo isso de uma maneira correta, e muito difícil. Você vai passar por muitos obstáculos no começo da sua companhia e o quanto mais sucesso você tenha, a sua equipe vai crescer, e fica mais complicado de manter cada pessoa alinhado e sua companhia em bom estado. Uma coisa que você deve de ter em mente e que no final do dia, tudo, seja correto ou errado e causado pelo sua equipe. Capacitando a sua equipe e saindo do caminho e chave mais e somente possível se voce contrata as pessoas corretas.

Companhias pequenas não tem o luxo de fazer muitos erros. Você e sempre um recurso constrangido, como pessoa e dinheiro, e a pesar de não ter muito, você tem que construir um bom produto, fazer um bom trabalho com a distribuição e encontrar um modelo de negócios viável.

Mal contratação e um dos erros mais caros e arriscados, você pode faze rem uma startup.

Ótimas pessoas atraem a ótimas pessoas

Nada e mais atrativo para uma pessoa procurando trabalho, que uma equipe cheia de pessoas com muito talento. A pesar de todos os possíveis problemas de uma má contratação, se você faz uma boa contratação os benefícios são enormes. Com cada boa pessoa que você possa unir a sua equipe, seu time fica muito melhor e vai ser muito mais fácil de contratar a próxima boa pessoa. Contratação e uma profecia autorrealizável e consequentemente fica mais fácil com tempo. A parte difícil e claramente começar. Como contratar a primeira pessoa, se você não tem um ótimo time que todo mundo esteja falando dele.

Resolvendo esse problema e crucial para tirar a sua companhia do chão. A boa noticia e que você já tem um time, ate antes da sua primeira contratação. Você e seus co-fundadores já são um time (que e uma das raçoes de porque você não deve fundar a sua companhia sozinho(a)). Você conseguiu o seu primeiro seguidor, você já tomo o primeiro passo difícil. Você poderia ate conseguir um investimento pequeno o você convenceu alguém para ser o seu mentor. Você vai ter um time muito antes da sua primeira contratação, apesar que não pareça isso.

Cultura e mais da adição de todas as pessoas na equipe

Apesar de que você só contrate pessoas inteligentes, apesar das capacidades de cada um, você não vai poder criar um time de alta qualidade de maneira automática. Ótimos times são general mente um grupo de pessoas incríveis misturadas de maneira correta. A cola entre o engenheiro excepcional e a pessoa jovem, a magia que faz as vendas funciona bem com o produto e uma boa cultura.

Cultura não significa comida de graça, uma boa festa de natal ou outros benefícios. E sobre valores e crenças compartilhadas, o terreno comum de todas as discussões e maior razão pela qual todos vocês estão trabalhando na mesma ideia.

Uma boa cultura te faz ganhar, boa cultura vai te ajudar demais a sobreviver momentos difíceis. Tendo uma boa  cultura simplesmente vai fazer você sentir que é fácil construir uma empresa bem sucedido.

A importância da cultura afeta fortemente a sua contratação. Cada pessoa que você traz no começo muda a sua cultura, de uma forma boa ou ruim. Descobrindo se alguém tem adequação com a cultura, se alguém é a pessoa certa para a sua equipe em vez de encontrar a melhor pessoa é crucial. Apesar que a cultura é definida por sua equipe, por cada indivíduo, você ainda tem que trabalhar duro para isso e você não vai obtê-lo automaticamente com a contratação certa.

Seu trabalho como um líder é facilitar as discussões, oferecem uma visão e apoiar a sua equipe. Nada define a cultura mais do que as ações e sua equipe não pode tomar nemhuma açao se você não providencia a orientação que eles precisam.

Adequação cultural é realmente importante para cada nova contratação, mas só funciona se a sua cultura é boa. Que não será o caso, o tempo todo. Você vai enfrentar momentos aonde a sua cultura começa a sair de curso, onde você não vai poder esta tão orgulhoso da sua empresa como você gostaria de estar. Especialmente nesses momentos, é importante que você desafie criticamente o status quo. O que é ótimo, o que está quebrado? Se a cultura da empresa está quebrada, e você está contratando cegamente com ênfase no estilo de cultura da empresa, a cultura vai realmente piorar. Você não pode usar a sua cultura como uma salvaguarda se está quebrado.

Por mais que a sua empresa tenha ótimas pessoas, uma boa cultura atrai mais pessoas excelentes e pode resultar em uma cultura melhor, tanto quanto a cultura pode ir para a direção incorreta. Esteja atento de seu próprio preconceito.

Contratação e uma habilidade e deve de ser a mais importante

Contratação não é magia, não é sorte, é uma habilidade. Algumas pessoas são melhores com ele desde o primeiro emprego, outros não. Talvez você é bom com contratação, mas se não, você pode aprendê-lo e mesmo se você faz é bom agora, você ainda deve trabalhar todos os dias para melhorar. Quanto mais rápido você descobrir se alguém encaixa na sua equipe, mais rápido você pode avaliar as habilidades de um candidato, o melhor que seja para você e sua empresa. Ainda mais importante no mercado de contratação de hoje, em quanto melhor você é para convencer as pessoas para formar parte da sua equipe, em vender a sua visão, eventualmente as melhores pessoas vão trabalhar para você. Mais uma vez, fica mais fácil ao longo do tempo de ter muito boas pessoas trabalhando para você.

É importante compreender que não é apenas sobre você entrevistando um candidato. Você tem que cria um processo de contratação que envolva a sua equipe, isso dá ao candidato oportunidade para avaliar você também. Cada empresa em crescimento enfrento o mesmo desafio e você pode aprender muito com as melhores práticas da indústria, de empresas que fizeram um bom trabalho de contratação e também com empresas da que falharão. Felizmente, agora mais do que nunca, startups estão dispostas a compartilhar suas trajetórias do começo com alguns pequenos comentários e conselhos táticos quanto a ser completamente transparente como Buffer. Aproveite a oportunidade e aprenda sobre essas empresas, seus sucessos e fracassos.

Não se esqueça de que você está sempre contratando. Não importa se você está fazendo uma entrevista de emprego no seu escritório ou se você estiver em uma festa de amigos. Você está sempre deixando uma impressão, queira ou não. Talvez você não está procurando alguém agora, mas você estará procurando no futuro. Ou no seu próximo trabalho ou empresa.

Tendo certeza de que você sempre tem uma lista de ótimas pessoas para trabalhar, será sempre bom para ter sucesso – e como tudo é sobre as pessoas, vai fazer a diferença entre ser bem sucedido ou não. Sempre esteja contratando.

Uma versão mais curta deste post foi publicado originalmente no Entrepreneur.com.

Este post foi traduzido por @sammyrusso.

Contratar, la habilidad más importante como fundador

Este artículo fue traducido por Lucía Tróchez – @lulutro

El post del día de hoy, lo escribe Moritz Plassnig, fundador y CEO de Codeship (Boston ’13).

Entre más estoy involucrado en Codeship (la compañía que co-fundé), más doy mentoría a otros fundadores, y más me convenzo de que las personas y un gran equipo son el alma de una startup en crecimiento acelerado. Incluso me atrevería a ir más allá y decir que las personas son el fundamento de todas las organizaciones, grandes o pequeñas, startups de alta tecnología o grandes corporativos. Pero el mundo de las startups es único en sus restricciones y también en sus oportunidades y por esto, el énfasis en construir un gran equipo es más importante que en cualquier otra organización.

No hay tal cosa como el éxito de la noche a la mañana, así en innumerables libros o películas traten de mostrar a los emprendedores conocidos como genios. El éxito es el producto de una variedad de factores, trabajo árduo así como habilidades únicas y maravillosas, el momento adecuado y elementos que se salen de tu control, como la suerte. Entre más puedas remover ese último aspecto de la ecuación como fundador, CEO o líder, mejor estarán tu y tu equipo.

Construir una gran cultura, contratando individuos habilidosos y formar un equipo de ello te permite hacer tu propia suerte. Es trabajo difícil pero está en tu control.

Los inversionistas invierten en gente, no en ideas

Por más que te guste tu idea y creas que las condiciones del mercado son perfectas, la verdad es que la mayoría de las compañías cambian y adaptan sus productos a través del camino. La visión inicial de Slack era construir un juego, Instagram empezó como una aplicación de check-in tipo Foursquare llamada ‘Burbn’ y todos sabemos la historia de Twitter que se creó como un producto paralelo a una plataforma de podcasts. Lo que todas esas compañías tenían en común era un equipo fuerte que fue capaz de tomar nuevas ideas y construir nuevos productos hasta que consiguieron el éxito que tienen hoy. La gente que está trabajando en esas compañías logró adaptarse y cambiar y construir un gran producto. Tal vez tu compañía no va a pivotear completamente, pero aprenderás, te adaptarás y mejorarás, a medida que obtengas retroalimentación de tus clientes. Y entre más retroalimentación incorpores, más vas a mejorar.

La habilidad de hacer eso, de escuchar los pequeños comentarios entre líneas, sabiendo cuándo ser terco y cuando adaptarte es una de las habilidades más importantes y más difíciles para un fundador.

Los grandes inversionistas, ángeles y VCs, saben que, a pesar de la importancia de un mercado potencial de tamaño considerable, y un problema lo suficientemente importante para ser resuelto; el equipo es la razón clave por la que ellos invierten eventualmente.

En etapas tempranas, cada contratación es crucial

Resumiendo una startup exitosa es sencillo: gente maravillosa construye productos maravillosos, obtiene clientes maravillosos y eventualmente construirá una empresa maravillosa. Tan simple como suena, hacerlo es increíblemente difícil. Te encontrarás con muchos retos en los primeros días de tu compañía y entre más exitoso seas, más crecerá tu equipo, y se vuelve más difícil mantener a los miembros de tu equipo alineados y a tu compañía en curso. Lo único que deberías tener en cuenta es que al final del día, todo, bueno o malo es causado por las personas de tu equipo. Empoderarlos y salir de su camino es clave, pero sólo es posible si contratas a las personas correctas.

Las compañías pequeñas no pueden darse el lujo de cometer muchos errores. Siempre tienes restricciones de recursos, tanto en talento como en dinero, y a pesar de no tener suficiente debes construir un gran producto, acertar en la distribución y encontrar un modelo de negocios viable. Esto todo puede funcionar si hiciste tu trabajo bien y encontraste excelentes co-fundadores, pero también puede ser malo si no hiciste ese buen trabajo en un comienzo. Nada es más peligroso para un startup en etapa temprana que una mala contratación, una persona que no se adapte a la cultura de la compañía o una que simplemente no es lo suficientemente buena en su trabajo.  Incluso si logran resolver la situación rápido, te distrerás y lo más probable es no construyas un buen producto y pierdas tiempo.

Contratar mal es uno de los errores que más cuestan y de más riesgo en un startup.

Las grandes personas atraen grandes personas

Nada es más atractivo para una persona talentosa en búsqueda de trabajo que un equipo lleno de trabajadores con habilidades. A pesar de todos los problemas potenciales de una mala contratación, los beneficios de hacerlo bien son muchos. Con cada gran persona que puedes convencer de unirse a tu equipo, tu equipo mejora y también se volverá más sencillo atraer a la siguiente persona. Contratar es una profecía inevitable y por lo tanto se vuelve más simple a medida que pasa el tiempo. La parte difícil obviamente es empezar todo. ¿Cómo contratar tu primer empleado si no tienes un buen equipo del que todos están hablando?

Resolver este problema del huevo y la gallina es crucial para que tu compañía arranque del piso. La buena noticia es que ya tienes un equipo, inclusive antes de tu primera contratación. Tu y tu(s) co-fundador(es)  ya son un equipo (y esta es una de muchas razones por las que no deberías empezar una compañía solo). Ya encontraste tu primer seguidor, ya tomaste el primer paso difícil. Tal vez, lograste también conseguir una primera inversión o convenciste a alguien de ser tu consejero. Tendrás un equipo mucho antes de que contrates tu primer empleado, aunque puede que no se sienta así.

La cultura es más que la suma de cada miembro del equipo

Incluso si sólo contratas individuos inteligentes, a pesar de sus habilidades respectivas no crearás un equipo de alto rendimiento automáticamente. Los grandes equipos son generalmente un grupo de individuos maravillosos que se me mezclan de la manera adecuada. El pegamento entre el ingeniero experimentado y sobresaliente, y el diseñador joven y aprendiz, esa magia que hace que las ventas funcionen bien con el producto es tener la cultura correcta.

La cultura no es comida gratis, buenas fiestas de navidad u otros beneficios. Es acerca de compartir beneficios y creencias, ese terreno común de cada discusión y la razón principal por la que todos están trabajando sobre esa misma idea.

Una buena cultura te hace ganar, una buena cultura te ayudará inmensamente para sobrevivir a los momentos difíciles. Tene una buena cultura te hará sentir que es simplemente más fácil construir una compañía excelente.

La importancia de la cultura impacta en gran parte la manera en cómo contratas. Cada persona que traes en la etapa temprana cambia tu cultura, en una buena o mala manera. Tener en cuenta si alguien encaja en tu cultura, si esa es la persona indicada para tu equipo en vez de encontrar la mejor persona es crucial. Aunque la cultura es definida por nuestro equipo, por cada uno de los individuos, todavía tienes que poner tu mejor esfuerzo y no es algo que venga automáticamente únicamente por contratar correctamente.

Tu trabajo como líder es facilitar discusiones, ofrecer una visión y definir el camino. Nada defina la cultura más que las acciones y tu equipo no puede tomar ninguna acción si tu no provees la guía que ellos necesitan.

El encaje de cultura es realmente importante para cada uno de los nuevos integrantes pero sólo funciona si la cultura que tienes es buena. Ese no siempre será el caso. Te enfrentarás a momentos en los que la cultura se empiece a mover hacia un lado, en donde sientas que no puedes estar tan orgulloso de tu compañía cómo te gustaría estarlo. Especialmente en esos momentos es importante que tu retes críticamente el status quo. ¿Qué funciona? ¿Qué esta roto? Si tu cultura está dañada y estás contratando ciegamente con un énfasis en el encaje cultural, la cultura empeorará. No puedes usar tu cultura como un seguro si está dañado.

Tanto como gente maravillosa, una gran cultura atraerá más gente maravillosa y puede resultar en una mejor cultura organizacional, así mismo puede ir en la dirección contraria. Ten en cuenta tu propio prejuicio.

Contratar es una habilidad y debería ser la más importante

Contratar no es mágico, no es cuestión de suerte, es una habilidad. Algunas personas son mejores al respecto desde su primer trabajo, otros no. Talvez tu lo eres, pero si no, lo puedes aprender e inclusive si haces algo grandioso ahora, todavía debes trabajar árduamente todos los días para mejorar. Entre más rápido resuelvas si alguien encaja en tu equipo, más rápido puedes evaluar las habilidades de ese aplicante, y es mejor para ti y tu compañía. Inclusive algo más importante en el mercado de contratación del día de hoy, es que entre mejor seas convenciendo a las personas de que se unan a tu equipo, en vender tu visión, gente mejor trabajará para ti eventualmente. Otra vez, se vuelve más fácil a medida que pasa el tiempo que mejores personas trabajen para tí.

Es importante que entiendas que no se trata de únicamente entrevistar a un candidato. Tienes que diseñar un proceso de contratación que involucre a tu equipo, que le de al candidato un espacio de oportunidad para que también te evalúe a tí. Todas las compañías en crecimiento han pasado por esos mismos retos y puedes aprender de los mejores casos en la industria, de compañías que hicieron un excelente trabajo contratando, así como de compañías que fracasaron. Con suerte, ahora más que nunca, las startups están dispuestas a compartir su experiencia, empezando con pequeños tips y luego consejos prácticos, tan lejos como ser completamente transparentes como Buffer. Toma la oportunidad de aprender de esas compañías y sus éxitos y fracasos.

No te olvides de que siempre estás contratando. No importa si estás haciendo una entrevista de trabajo en la oficina o si estás en una fiesta de un amigo. Siempre estás dejando una impresión, así lo quieras o no. Talvez no estás buscando a nadie en específico en ese momento pero seguramente lo harás en el futuro. O en el próximo trabajo o compañía.

Asegurarte de que siempre tienes opciones de candidatos con los que trabajarías, te llevará al éxito — y como se trata de personas, hará una gran diferencia entre ser exitoso o no. Siempre contrata en tu mente.

Una versión más corta de esta entrada, fue publicada originalmente en Entrepreneur.com.