The Winners of Startup Weekend Women Hamburg 2015!

It’s over – a weekend full of networking, teamwork, innovative approaches, and awesome pitches, but most important a weekend full of awesomeness, growing beyond limits and turning ideas into reality! Startup Weekend Women took place from 10th – 12th April 2015 at Gründerwerft in Hamburg. The participants spent all weekend with a cohort of strangers who, like you, want to see what starting a startup is all about. However they were introduced not only to a bunch of ambitious dreamers, but to a network of experienced startup people who were running successful companies in Hamburg, raised venture capital or were themselves VCs or angel investors – looking for great local ideas!

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This Startup Weekend was all about testing your ideas and meeting awesome people you probably would never have met otherwise! It’s about learning how a startup works, what problems a startup might have, how to co-work with others, how to deal with VC, how to lead a team, how to pitch your idea and being amazed by people’s creativity, by the strength of their mind! You might now realize that you spend a whole weekend working like crazy, learning and growing beyond limits!

THE WINNERS

On Friday there was a room full of ideas, 33 ideas to be precise. Two days later we had a room full of new and innovative business concepts and 11 teams were ready to pitch their idea in front of our jury and the greater audience! WOW! We are extremely proud that so many awesome and innovative business ideas were born at this Startup Weekend!

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Although the purpose of a Startup Weekend is not about winning a competition, but rather about the awesome experience, on sunday evening everyone was curious which teams and ideas will convince the audience as well as the jury! So, there were given a few prizes in four categories to help their startup grow after the weekend is over… and these are the winners:

BEST DESIGN – BringMeToArt

Team BringMeToArt won the prize for the BEST DESIGN. BringMeToArt is an app that compiles all dates and venues for art lovers. It’s designed as a paid app with ticketing and audio guide functionalities aimed for Hamburg. The jury was impressed by the design that quickly made everyone understand how the solution will work.

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BEST PITCH – SpizeClub

Team Spizeclub won the prize for the BEST PITCH. SpizeClub aims to be an online platform where gourmets can choose their spice mixes itself, while receiving guidance on what individual spices work well together and which not.

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OVERALL WINNER AND AUDIENCE CHOICE – Comate.me

Team comate.me really rocked this weekend. First they won the AUDIENCE AWARD and a few minutes later they were chosen as OVERALL WINNER by the jury, too! WOW! Comate.me is a service that helps you find the perfect roommates by personality criteria. The Team was definitely overwhelmed by winning two prizes!

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You can find more photos of the final presentation here or check out Twitter #SWWHH for latest tweets!

Congratulations to all of you!

We believe that it is possible to keep moving ahead after Startup Weekend and we dare to believe that the spark that we fired on Startup Weekend is a real possibility to get your startup off the ground! During this Startup Weekend we have collected phrases and favourite quotes from our participants and the female founders we’ve interviewed. So, we have put together a ‪Startup Weekend‬ ‪‎Manifesto‬ to keep the spirit alive! 🙂

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We heartily wish that more startups born out of Startup Weekend across the globe turn into new real companies, that create jobs, innovation and hope for the world. With a hands-on approach and lots of BÄÄÄM-spirit we can make it happen!

After half a year of organization and hundreds of meetings, planning and working on everything to be perfect at the weekend itself, we can not believe it’s over!

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We wish you all the best and we are looking forward to seeing you soon again. Feel free to contact us after Startup Weekend if you need any advice or guidance with any of your future business ideas.

Thank you for making this Startup Weekend so special! – Your Organizing Team

 

 








Self-Reflection for personal growth – What are your learnings from Startup Weekend?

This post was written by Ümit Konuray our Startup Weekend Women Hamburg Facilitator.

The Startup Weekend Women in Hamburg is over but it is still in our head: BÄÄÄM! We all agreed to rather get stuff done instead of just talking. So we did and the result was amazing: Great products, awesome pitches, innovative approaches and intense teamwork. Congratulations to all of you!

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Something magic happened on this weekend: We all grew! When it comes to knowledge, skills, experience, tools, team dynamics, self awareness we left the Startup Weekend with more than we came. This is pure growth, this is intense competence gaining.

If I asked you now to tell me all your fields of growth that you got from this weekend, would you be able to articulate them all? Immediately? I assume that you would need some moments to think about this question. Then you would come up with many unique, beautiful learning points and examples.

But there is one problem: If you do not take this time to reflect about your learning, if you do not make yourself aware of these specific points, if you are not able to compare what has changed within you in those three days, then – in the long run – you won’t be able to capitalize on your growth. You wouldn’t be able to embrace all its potential. Unfortunately this intense part of „learning“ (intense, because it takes time) is not officially included in the process of the Startup Weekend series. That is why I would love to make you aware of this fact and invite you to make use of this potential. It would be great to see your positive impact on your community, society and on the world.

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This is a list of questions, that you could ask yourself. You could even discuss those questions with peers, with your team or with any other person who attended the Startup Weekend. I clustered them in different levels. There is no order, no process has been defined by me. Feel free to design your own process.

Important note: No pressure, promise! 😉

PERSONAL LEVEL

  • Did I reach my goals, that I set for the weekend? If not, why?
  • Did I perform the way I want / that I am capable of? If not, why?
  • In which moments I was on „the edge“?
  • How were my decisions in those moments?
  • Which of my skills were appreciated by others? Why?
  • What feedback did I get by the other participants? (If you got none, ask for it)
  • Of what strengths and weaknesses am I aware thanks to this weekend?
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ORGANIZATIONAL LEVEL

  • What were my favourite 3 new tools that I got to know?
  • Was there any inspiring process or method?

GROUP LEVEL

  • How did I like the group dynamic?
  • What could have been done to improve on that?
  • Did I make use of my whole potential to have a positive impact on the group?
  • If not, what hold me back?
  • Did I speak in an open way?
  • Did I really say what I thought?
  • Have I been honest (to myself)?
  • Was I able to trust?
  • Did I receive trust by the others?
  • What did I learn from the others and their behaviours within the group?

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FUTURE LEVEL

  • What will I implement in my daily life from the gainings at Startup Weekend?
  • How will I do it?
  • With whom would I like to stay connected and why?
  • What are my next concrete steps for my personal growth?

I wish you all the best and I’m looking forward to seeing you soon again. Thank you for making this Startup Weekend so special for me. I feel honoured to have spent these unforgettable three days with you!

Yours, Ümit

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This post was written by Ümit Konuray our Startup Weekend Women Hamburg Facilitator. If you want to get in touch with Ümit follow him on Twitter @umitkonuray or drop an e-mail. Thanks Ümit for making this event as awesome as it was! 🙂








How to Impress the Judges at Startup Weekend Final Presentations

On sunday evening it’s time pitch your business idea at the final presentations in front of the judges.  All of your hard work boils down to a 3-minute pitch.  Have you validated your idea with your target customer or market? Have you interviewed anyone and found anyone who will use your product? Have you figured out the revenue streams that turn the product into a business? Focus your efforts over the weekend on building a functional minimum viable product. If you don’t have a prototype, do you have mockups or wireframes of how your product will look like? Don’t go for pretty, go for usability! Demonstrate that you’ve done your homework, that you can execute, and that you know what you’re doing.

Here is a rundown of what the judges consider:

  • Business Model – Can this idea make money? Is there positive customer growth or revenue? Is there a customer acquisition / rollout strategy? Has a revenue model been defined and is it realistic? Is the idea/team ready for capital and execution? Would you invest in this company at this point?
  • Customer Validation – Did the team identify customers (demographic, location etc)? Did the team get out and talk to customers? What is the value proposition to customers? What channels of communication are used? Product/Market fit?
  • Technical – Execution Is there a functional product (e.g.in the case of an app, did they build one)? Is there a prototype or at least mockups/wireframes expressing the functionality of the product?
    Which services did they integrate with? How much of the product is running on a real server with non-sample data?
  • Design – Execution Does it have a professional look and feel? Does it deliver a compelling and captivating user experience? Is it memorable? What key insights were gathered over the weekend to go in this creative direction?

Some more tips on how to impress the judges:

  • Keep the judging criteria in mind while working on your idea so that you’ll rock all the sections. It’s best to make as much progress in each of these areas as possible. So, don’t put all of your eggs into one basket: don’t make beautiful mockups without validating your idea. Live demonstrations of prototypes are always great to have by the end of the weekend. However, don’t spend too much time on getting things working. In the end you need to convince the jury by selling a vision and having a proper business model.
  • Give someone the job of brainstorming the hardest questions that the judges will ask. Figure out how to respond to all of these questions from vertical integration to alternate routes to monetization, competitors, etc.
  • Since you only have 3 minutes, we do not reccomend to have more than one person pitching on stage. Make sure that you pick somebody awesome that has a bulletproof understanding of the business.
  • You’ll be in a room full of 120 people who are vying for each others’ attention. If you aren’t able to express who you are and what you want to do clearly and quickly, people will have trouble remembering you.
  • Practice, practice, practice! Start practicing your pitch early in front of your group!

 








Women Entrepreneurs in Focus – Interview Series

WE (Women Entrepreneurs) in Focus is a blog series initiated by Startup Weekend Women Hamburg, to showcase the stories of female entrepreneurs and to inspire and empower other women to turn their ideas into successful businesses. By interviewing female founders we tried to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women, learn how they got started and what they wish they’d known before entering the start-up world. 

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We have interviewd a wide range of women, but despite all of their differences, these women have somethings in common – they are all great role models who are passionate, determined and committed to turning their ideas into reality, building successful businesses!

Here you find an overview of all interviews sorted by industry:

Commerce

freyaFreya Oehle Founder of Spottster

Freya Oehle is founder of Spottster, an online shopping platform that makes it possible to track your favourite products in numerous online shops. The 24-year-old entrepreneur from Hamburg founded the startup in 2013, right after finishing her MBA.

miriamMiriam Bundel Founder of Shelfsailor

After attending a Startup Weekend in 2014 Miriam Bundel founded her own Startup: Shelfsailor. Shelfsailor helps you to find storage in your neighbourhood with flexible terms and a nice community.

Services

Mirja-Hoechst-Fotografie-24Sandra Roggow Founder of Kitchennerds

Sandra Roggow is founder of Kitchennerds, a platform that puts together professional chefs with food lovers allowing anyone to enjoy of an elaborated menu, freshly cooked by your private chef at the commodity of your own place.

Bildschirmfoto 2015-04-08 um 19.41.16Katharina Wolff Founder of Premium Consultants

Katharina Wolff is Founder of Premium Consultants, a recruiting agency for digital talents in the digital / Tech / Startup field.

 

 

sinaSina Gritzuhn & Sanja Stankovic Founder of Hamburg Startups

Sina Gritzuhn, Sanja Stankovic and Tim Jaudszims founded “Hamburg Startups” to enhance the visibility of Hamburg’s startup scene and they are also creating a platform transparently displaying all Startups founded and based in Hamburg.

anne arndtAnne Arndt Founder of Elbworkers and PASARY

Anne Arndt founded PASARY an agency building marketplaces as well as the digital agency Elbworkers.

Food

leev1Natalie Richter and Christina Nissen Founder of leev

Natalie Richter and Christina Nissen founded ‘leev‘, a apple juice that comes straight from the area around Hamburg and is pressed unmixed so you can enjoy the pure tase of different sorts of apple.

stephanie döringStephanie Döring Founder of tvino.de

Stephanie Döring started over five years ago and founded tvino.de a online shop for wines as well as online platform for background stories and latest new with regards to quality wines.

 

janinaJanina Lin Tomaszewska Founder of Frau Ultrafrisch

Janina Lin Tomaszewska founded “Frau Ultrafrisch“, a restaurant and catering service that creates fresh selfmade food where all ingredients come directly from local farmers outside of Hamburg.

 

Bildschirmfoto 2015-04-08 um 19.41.06Kathy Gabel Founder of Besserbrauer

Kathy and Jörg decided to turn their idea into reality with Besserbrauer. Their main product, called Die Braubox,  includes the tools, the ingredients and of course the instructions to take you into the world of brewing your beer in your own kitchen.

 

Tech / Apps

anna_abraham_wall1Anna Abraham Founder of Pay with a Tweet

Anna Abraham founded Pay with a Tweet, a social payment system, in February 2014. With ‘Pay with a Tweet’ you give people access to your Content or Product once they tweet or post about it.

 

jobdiggaChristiane Brandes-Visbeck, founder of JobDigga

Christiane, founded JobDigga, an App kids could use to find out their strength and interests for the job market by playfully answering questions to various job missions.

 

 

 

Media and Gaming

Bildschirmfoto 2015-04-08 um 19.40.45Melanie Taylor, Co-founder of Osmotic Studios

In conversation with Melanie Taylor, co-founder of the gaming startup called Osmotic Studios. This startup makes games that have a special kind of atmosphere, evoking emotions through moral decisions or asking questions about society, life and everything.

susanneSusanne Harnisch Founder of pikofilm

Susanne Harnisch founded pikofilm, a film production company that specializes in telling digital stories, the core element is the documentary film. She also founded roleUP! – lvlUP your role models which portrays female role models with unusual jobs/hobbies.

 

Fashion

Bildschirmfoto 2015-04-08 um 19.41.31Andrea Noelle & Annika Busse Founder of Beliya

Founders Annika Busse and Andrea Noelle founded a eco-designer bag and accessories label with a charitable purpose: Beliya. Every purchase enables a child in Africa to attend school for one year and all items are made of distinguished upcycling materials.

7_Chic_Avenue_Portraits_0105_sw-800x533Marianne Tochtermann & Jutta Schweiger Founders of 7 Chic Avenue

Marianne Tochtermann & Jutta Schweiger turned their passion for fashion into profits. They started 7 Chic Avenue in the summer of 2013 in Hamburg, where they design “tops for everyday luxury”. They claim their brand 7 Chic Avenue stands for chic, exclusive and affordable silk blouses.

 

Other

diana1Diana Knodel Founder of AppCamps

Diana Knodel loves to share her passion for coding with others, that is why she founded App Camps – an organization that brings coding workshops into classrooms. App Camps offers learning resources that schools can use to teach basiscs of programming.

 

MomPreneurs_EEisenhardt2-800x639Esther Eisenhardt Founder of MomPreneurs

Esther Eisenhardt, is mother of two beautiful girls and founder of MomPreneurs  a revolutionary movement that started in Berlin in 2013 to support and encourage women entrepreneurs with kids.

 

jessica3Jessica Brockmann Founder of mylocalscouts

Jessica Brockmann is founder of mylocalscouts, a platform which connects tourism with greater good. It helps you to connect with local people called ‘local scouts’ that share your interests and help you to explore the city you’re currently visting.

poratrait3Janna Horstmann Founder of Radkappe

Janna Horstmann was tired of choosing between either safety or style when cycling through the urban jungle and founded ‘Radkappe‘ helmets, that stand out by the lively coloring and design.

 

If you’re a female entrepreneur and would like to have you story heard, then we’d love to publish your story! Get in contact with us via hamburgwomen@startupweekend.com.

 

 








70 Awesome Tools for Growth Hacking and Bootstrapping your Startup

This post compiles an overview of some of the favourite tools and resources for bootstrapping a startup and employing growth hacking tactics. So, these tools will help you work faster and smarter to get your Startup off the ground. They can also help your team to boost the process during and after a Startup Weekend. So, have a look at these tools first to know best which tool to use when.

70 Awesome Tools for Growth Hacking and Bootstrapping your Startup

Most of the tools mentioned are free or at least have free trials, allowing you to familiarize yourself with the product in advance and add significant value to your startup projects.

Keep on track

So, you want to build your own startup? First of all keep yourself accountable for making progress on your startup:

Generate and organize your ideas

If you have no idea yet, get inspired by watching these 50 Groundbreaking Startup Ideas from Twitter, Airbnb to Evernote and many more.

  • germ.io  lets you capture every eureka moment and very idea and take it through to execution
  • MindNode Pro or MindMeister helps you mindmapping your ideas

Get a name

Is your choosen name available on all services and social media (Facebook, Twitter, Pinterest, Reddit..)?

  • Namecheckr Check domain & social username availability across multiple networks

Design your Business Model – Lean Methodology Sources

  • Business Model Canvas a strategic management and entrepreneurial tool to describe, design, challenge, invent, and pivot your business idea
  • Ash Maurya’s Lean Canvas is similar to Business Model Canvas but outlines a more problem focused approach targeting entrepreneurs and startup businesses
  • Experiment Board Use the lean validation/experiment board to describe, validate and refine your business idea.

Find a co-founder or outsource specific tasks

If you haven’t found a co-founder at Startup Weekend you can use these sites to find a buddy. Or if your team does not have all the skills needed you can outsource specific tasks:

  • CoFoundersLab Find a co-founder for your startup in any city, any industry
  • Founder2be Another online platform that helps to find a co-founder
  • oDesk Find freelancers on oDesk
  • Fiverr  is the marketplace for creative & professional services
  • Elance Find rated web developers, mobile programmers, designers, writers, translators, marketing pros, virtual assistants and more
  • 99designs is the world’s largest online marketplace for design
  • legal Connects startups with qualified specialists to help solve their legal issue

Do Market Research and Customer Validation

  • Statista is a leading international statistics portal on the internet
  • SimilarWeb Analyze your competitors’ traffic and identify growth opportunities
  • Use Moat for real-time, multi-platform marketing & ad analysis of your competitors
  • Google Trends Check the currently trending topic or find the search trend for any keyword of your choice
  • SEMRush Find the Most Shared Content and Key Influencers
  • SurveyMonkey and Google Forms is the simple way to create surveys for customer validation
  • KeywordTool.io is the best free alternative to Google Keyword Planner

Pitch your Startup Idea

Build your MVP – Prototyping, Mockups & Wireframing

Tools that help you build your Minimum Viable Product (MVP):

  • QuickMVP help you to test your ideas, without wasting time or money
  • Optimizely One optimization platform for websites and mobile apps (A/B testing etc.)
  • Marvel a free prototyping and collaboration tool that lets designers transform their files into interactive, sharable prototypes viewable on any device
  • POP transforms your paper sketches into click-through prototypes in minutes
  • Instapage Build fully-functional landing pages on the fly
  • Proto.io is enabling users to create fully interactive mobile app prototypes
  • UI Faces Find and generate sample avatars for user interfaces
  • Balsamiq Mockups is a wireframing tool
  • Moqups is a HTML5 app for creating resolution-independent SVG mockups & wireframes
  • Pixate allows you to create sophisticated animations and interactions for mobile

Get your Design ready

Do Marketing, Social Media & Blogging

  • Buffer is a easy way to publish on social media
  • Hootsuite Best Social media dashboard tool which let you manage all social media channels from single dashboard
  • Mailchimp An email marketing solution to manage contacts, send emails and track results
  • Aweber email marketing software for bloggers which offers email automation, personalisation and offers pre-built template to send beautiful Email newsletter
  • Buzzsumo Analyze what content performs best for any topic or competitor.
  • Portent Content idea generator

Do Cost Calculation and Finance

Startup Stock Photos

Organize yourself and your team, collaborate digital

  • Slack will bring all your communication together in one place through real-time messaging
  • Trello Keeps track of everything and manage your To-Dos
  • Evernote collect and organize your ideas, notes and inspiration
  • Yanado Tasks management inside Gmail
  • IFTTT  helps you to automate business processes and gives control over apps you love
  • Wetransfer Free transfer up to 2GB
  • Dropbox Free space up to 2GB
  • Drp.io Free, fast, private and easy image and file hosting.
  • Asana is a handy project management tool that helps you keep your team and your projects organized in one place
  • Basecamp project management tool that allows different teams to seamlessly collaborate.

 

Still lacking some tool to get your startup off the ground? Check out this and this site for even more resources and tools! What other resources allow startups to work faster and smarter? Do you have other suggestions for the Startup Weekend teams? Feel free to tweet any ideas to @SWWHH2015 or me directly @contenthorizon.

 








How to Rock Your Startup Weekend

Startup Weekend events are a great place to interact with other ambitious and passionate people. Hell, you might even start your first company. So, if you really want to rock your Startup Weekend Women, you better make sure to get the most out of it!

How to rock you startup weekend

1. Do your Homework

To be well prepared, you need to do some homework. Do as much research and preparation around your idea as you feel is necessary to give a persuasive pitch and attract a team. No matter how weak your idea is – get up and pitch. But make sure you boil your idea down to the basics, becaue you only really have time for a hook. So, pull out the most attractive key points of your idea and forget the rest. Practice to clearly articulate the problem you want to solve and finally let people know who you need to turn your idea into a reality. Also do research and check out popular startup methodologies and be prepared to draw on this knowledge. Startup experts have developed frameworks like the Business Model Canvas or Ash Maurya’s Lean Canvas to plan and implement your idea from concept towards a working business model. The key things to know are how to generate and evaluate an idea, perform some kind of customer validation, designing and building of your minimum viable product (MVP) and business model design.  And don’t forget to pack your bag: Pack a pen, paper, laptop, business cards, enthusiasm… and get ready for an exciting 54 hours!

2. Build Your Network

Startup Weekends bring together a pool of passionate and talented individuals just like you. So, this event gives you an opportunity to meet and impress like-minded people. Get in contact with people prior to the event and start speaking to those attending. You can do this in real live at one of our pre-events or check out the social media sites. To have a great start on the weekend, make sure you start meeting people as soon as you arrive. Don’t worry everyone is as nervous as you! Prior to the initial pitch, people already get to know each other and exchanged ideas over some drinks. You will be in a room with 60-120 high-energy entrepreneurs – and everyone wants to meet people. You might be talking to your future co-founders, developers, or idea generators. Have fun, bond with people and stay in touch with people after the event. You never know who will become your most trusted advisor. These are some of the coolest relationships that you’ll form in your life.

3. Find complementary skills

Teams with complimentary skill sets perform most efficiently. So, keep in mind that you need to find people with complementary skills to help build, test, and validate your product. You’re pitch only lasts a minute so the selection phase gives you more time to let people know the merits of your idea and the problem it is solving. There are four core areas that you need to focus on during the event: customer validation, designing and building of your MVP, business model design and final presentation. Therefore it’s good your team consists of one business guru or marketer, one developers if possible and one really great designer. As you assemble your team it is critical that you are totally honest and transparent with your intentions for the weekend and after. Always focus on building trust and motivating your team. If you’re joining a team, make sure you believe in the idea and more importantly make sure you get along well with the people. Be honest about your skills and sell your self accordingly – everyone comes to a Startup Weekend to learn something new!

4. Work smarter, not harder

The mantra of Startup Weekend is “No Talk. All Action”. However often teams spend too much time on details and discussing less important things in a big group. Never lose sight of the big picture! At Startup Weekend it’s all about kicking ass at developing your product (this may be a product, a service or anything that can be offered to a market that might satisfy a want or need). The first step is figuring out the problem that needs to be solved and then doing some customer validation and developing a MVP as a solution addressing this problem. So, build a strategic plan and core business model around your idea and don’t worry about the administrative stuff, that doesn’t need to be perfect and you don’t want to get lost in details. If you focus on a building a quality product, you’ll find that that is what continues to have value beyond Startup Weekend. Also don’t try and build something from scratch when there already exists a great solution. Check out frameworks like e.g. Twitter Bootstrap and have a look at our list of 70 Awesome Tools for Growth Hacking and Bootstrapping your Startup. Live demonstrations of prototypes are always great to have by the end of the weekend. But don’t spend too much time on getting things working. In the end you need to convince the jury by selling a vision and having a proper business model.

5. Engage with coaches and seek the help of mentors

During the Startup Weekend there are many smart people who are ready and willing to help you and your team. Make sure to take advantage of them. The quality of the mentors over the weekend is amazing. Determine where your team needs the most help and apporach the best mentor accordingly to gather their feedback and opinions on your idea. However the time of coaches and mentors is limited and they will be requested by many teams, so be preprared to ask the right questions and try to get most out of the time they spend with you. They all do best to share their experience and give you another perspective.

If you want to startup your own business and have some fun, we are sure Startup Weekend Women Hamburg will be a life changing experience for you! For many, Startup Weekend is the start of something bigger, so make it count!

 

 








WE in Focus: Janina Lin Tomaszewska Founder of 'Frau Ultrafrisch'

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start-up world.

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Janina Lin Tomaszewska quit her job and left a succesful career in the food industry before she started her own business to make a difference. In 2011 she founded “Frau Ultrafrisch“, a restaurant and catering service that creates fresh selfmade food where all ingredients come directly from local farmers outside of Hamburg – no funny additives, no meat mass production, just good food you will love!

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Janina, you had a succesful career in the food industry. What motivated you to leave this path behind and start your own business “Frau Ultrafrisch“?

Two things. Firstly, the fact that industrial food contains so many bad ingredients. Secondly, the unsustainable exploitation of people, animals and the environment. My opinion is that everybody should do what they can to save our planet – my business ‘Frau Ultrafrisch’ is my contribution. The slogan is “Lasst uns gemeinsam die Welt der Lebensmittel besser machen” – in essence “let’s improve the world of food together”. There are many ways to do that, and for four years I have now been able to make a small but continued and economically viable difference with my restaurant and catering services. The key ingredients all come directly from outside Hamburg, no funny additives, no meat mass production where no-one is sure where it has come from in the end, no frozen strawberries from Asian fruit farms.

Wow, you really want to make a difference! Have you ever been afraid that your business idea might not work out as planned?

I totally believe that everything will work out great. I believe in what I do, so I don´t have many doubts. There is nothing to lose. Life is about making experiences.

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What do you recommend to consider before starting a business off the ground?

Certainly, there are many things to consider before you build a company in Germany but in the end you just have to get on with it and find the right place to do what you want to do. You have to throw your doubts overboard. It´s worth it!

What are the highlights of your day-to-day business and what do you like most about your job as a founder?

Every single time I can inspire a person to care about good food, sustainable living and caring about the environment is a victory. It´s great to know that i built everything by myself without external help. And I am proud that I managed to repair so many technical things by myself – for example, the dishwasher and till.

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Do you have recommendations to other people that might have a business idea?

Just do it, there are great experiences waiting for you 🙂 It´s your life and you should do what you want to do. Everybody who follows their heart will not regret it, I´m sure.

There a very few female founders. Do you think women have a different approach to entrepreneurship?

Maybe women are too self-critical, have too many doubts, but I am not a fan of over-simplifying things and generalisations. Maybe females tend to be more creative. Many have a great sense for situations. But I wouldn’t say there are many differences.

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What is your advice for aspiring founders attending Startup Weekend Women Hamburg?

Be well prepared and just do it :-). To get to know something about administration is never a mistake and of course some coding skills are great to have. You must not know everything but you should know people who can help you in areas you are not so good at. In the end, it’s learning by doing.

Thank you Janina and all the best for your business!

If you like to know more about Frau Ultrafrisch book her for catering if you care about quality and love tasty and healthy food. Step by at the Restaurant (Hofweg 95 Hamburg) or follow on Facebook!

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You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facbook Page.








WE in Focus: Susanne Harnisch Gründerin von pikofilm

Für viele Frauen ist das Gründen eines eigenen Unternehmens spannender als eine gewöhnliche Karriere in der Wirtschaft. In dieser Blog-Serie portraitieren wir Gründerinnen aus Deutschland und sprechen mit Ihnen über Unternehmergeist und ihre Visionen, Ziele und Erfahrungen in der Start-up Welt.

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Susanne Harnisch hat 2013 pikofilm gegründet, eine Filmproduktionsfirma, die sich auf das Erzählen von Geschichten im Netz spezialisiert hat. Das Kernelement ist dabei der dokumentarische Netzfilm – multimediale Erzählungen, die Inhalte lebendig werden lassen. 2014 hat Susanne unter anderem die Webserie “roleUP! – lvlUP your role models” gestartet, welche weibliche Vorbilder in außergewöhnlichen Berufen portraitiert und deren Pilotfolgen mittels einer erfolgreich Crowdfunding-Kampagne finanziert wurden.

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Photo by Martin Eckardt

Als Unternehmensgründerin im Bereich Film, ist Susanne selbst eine Frau mit Vorbildcharakter. In unseren Interview gibt Susanne erfrischend ehrliche Einblicke in die Welt der Unternehmensgründung und spricht offen über die Höhen und Tiefen der ersten Gründungsjahre.

Susanne, was hat Dich motiviert pikofilm zu gründen?

Ich war in einer Festanstellung und obwohl ich sehr lange auf diesen Job gewartet hatte, habe ich relativ schnell festgestellt, dass es nichts für mich ist. Da ich nicht viel in Projektarbeit eingebunden war, wurde es mir schnell etwas zu langweilig und ich habe gemerkt, dass ich nicht nur ein kleines Rädchen in einem großen Apparat sein möchte. Ich habe einen Job gesucht, bei dem man projekt- oder produktbezogen arbeitet und feste Abschlüsse hat. Das heißt, wo am Ende ein Produkt entsteht und sich auch mal die Arbeit ändert, je nach Projekt. Dann bin ich erst einmal auf Weltreise gefahren, weil ich Abstand brauchte und Zeit zum Überlegen. Mit meinem damaligen Freund und Gründungspartner habe ich zusammen die Geschäftsidee entwickelt. Wir haben beide damals schon zu Studienzeiten Studentenfernsehen und Filme gemacht. Auf der Weltreise dachten wir dann, wir testen das mal aus und haben relativ viel gefilmt und kleine Videos gemacht. So haben wir das damalige Geschäftsmodell für pikofilm entwickelt, welches heute aber auch schon wieder ein anderes ist.

Wie schwierig war es dann, die Geschäftsidee tatsächlich zu realisieren und aus der Idee ein funktionierendes Business zu machen?

Das Gründen selber war nicht kompliziert. Im Prinzip muss man erst einmal nur ein paar Formulare ausfüllen und dann loslegen. Die erste Idee war es, Filme im Bereich Outdoorsport und Extremsport zumachen, weil das auch unser persönlicher Fokus war. Es gibt zwar große Produktionsfirmen, die mit sehr viel Aufwand sehr teuer Filme produzieren, aber wir waren der Meinung, dass kann man auch günstiger machen. Und auch mit weniger Impact auf die Natur, also möglichst naturschonend. Gerade die erste Phase einer Unternehmensgründung ist schwierig. Das Team muss passen und man muss gewillt sein, die Idee, wenn es nicht gleich sofort funktioniert, weiterzuentwickeln und möglicherweise auch nochmal alles umzuwerfen. In unserem Fall haben wir uns irgendwann dazu entschlossen, nicht mehr zusammen zu arbeiten, auch wenn wir uns noch gut verstanden haben. Mein Gründungspartner ist ausgestiegen und ich habe dann alleine weitergemacht. Schwierig war es auch, Kontakte zu Sportlern oder Firmen zu knüpfen. Gerade im Sportbereich wird sehr viel von Sponsoren bezahlt. Dann braucht man gute Kontakte zu den Agenturen und Firmen, die solche Filme finanzieren. Das war die größte Herausforderung.

Was waren deine Highlights, die dich motiviert haben weiter an deiner Idee dranzubleiben und nicht so schnell aufzugeben?

Was mich motiviert hat, war das gute Feedback zu einem Film, den ich alleine im Sportbereich gedreht habe. Ich war ganz auf mich alleine gestellt und musste das komplett allein wuppen. Letztendlich ist ein tolles Ergebnis dabei rausgekommen, das sowohl dem Sportler gut gefallen hat, als auch gute Klickzahlen hatte und dann tatsächlich sogar noch auf einem Film-Festival lief – ein tolles Ergebnis für einen Erstlingsfilm! Dann habe ich mich irgendwann umorientiert und mich mehr auf Menschen konzentriert. Ich hatte die Idee eine Portrait-Serie zu machen, weil mich am meisten die Menschen hinter den Geschichten interessieren. Das größte Erfolgserlebnis war, dass ich mit Hilfe einer erfolgreichen Crowdfunding Kampagne die erste Portraits dieser Serie umsetzen konnte. Außerdem habe ich über die Crowdfunding Kampagne auch meine aktuelle Geschäftspartnerin kennen gelernt!

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Wie bist Du mit Unsicherheiten, Zweifeln und Ängsten umgegangen?

Bei mir wurde es zwischendurch finanziell sehr eng, das war sehr anstrengend. Ich wusste, dass man insbesondere in der Anfangszeit zäh sein muss und einen langen Atem braucht. Zum Glück hatte ich auch ein gutes privates Netz, was mich beruhigt hat. Ich wäre sicher nicht auf der Straße gelandet. Also habe ich mir immer gesagt: Weiter machen! Den ich dachte mir, die Wahrscheinlichkeit, dass es besser wird, ist am größten! 🙂 Ich fande es auch schwierig Neukunden zu akquirieren und habe schnell gelernt, dass man Akquise am besten über sein Netzwerk macht, weil die meisten Leute ihre Jobs über Empfehlungen bekommen. Also habe ich verschiedene Angebote für Gründer wahrgenommen und viel genetzwerkt, gar nicht unbedingt im Bereich Film, sondern auch in anderen Bereichen und das hat gut funktioniert. Außerdem ist es glaube ich wichtig, dass man sich auch immer einen Plan B offen hält, zumindest die Möglichkeit, dass man vielleicht nicht ganz aufgibt und zum Beispiel teilzeit weiter macht.

Du hast schon angesprochen, dass Netzwerken ein ganz wichtiger Punkt ist. Was würdest du anderen Frauen noch empfehlen, die gründen wollen? Frauen, die vielleicht eine Idee haben, aber nicht genau wissen, wie sie sie umsetzten können?

Ich würde immer dazu raten, andern von der Idee zu erzählen. Auch auf die Gefahr hin, dass man anfängt Leute zu nerven. Man kann in Gesprächen und in kleinen Umfragen gut herausfinden, ob die Idee potenzial hat. Man sollte auch keine Angst haben, dass jemand die Idee klaut, die Wahrscheinlichkeit ist sehr gering. Die Gefahr, dass man seine Idee gar nicht erst umsetzt, weil man sie aus Angst nie zu Ende entwickelt oder niemanden anderes dafür begeistert, würde ich höher einschätzen. Und wenn jemand begeistert ist, kann man überlegen, ob diese Person vielleicht nicht sogar Lust hat mitzumachen. Außerdem hilft es auch, alles einmal komplett aufzuschreiben. So zäh so ein Businessplan auch ist, es hilft einem ungemein eventuelle Schwachstellen, die man noch nicht bedacht hatte, aufzudecken: Wer ist meine Zielgruppe? Wie stelle ich mir die Finanzierung in den nächsten Jahren vor? Wenn man da schon auf schwerwiegende Probleme stößt, merkt man rechtzeitig, dass die Idee einen Hacken hat. Jetzt, wo ich endlich eine Mitgeschäftspartnerin habe, merke ich auch, dass es viel einfacher ist, wenn man nicht alleine ist. Ein Team und passende Mitgründer zu finden, ist sicherlich nicht einfach und birgt auch Konfliktpotential. Aber vieles ist einfacher, wenn man nicht alleine ist. Insbesondere bzgl. Ängsten und Unsicherheiten, da kann man sich gegenseitig sehr gut stärken. Denn man kann ‘kackt’ selten gleichzeitig ab. 😉

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Was glaubst Du, warum es so wenige weibliche Gründerinnen in Deutschland gibt?

Ich habe eigentlich den Eindruck, dass es viele Gründerinnen gibt, die allerdings gar nicht als “GründerInnen” wahrgenommen werden. Beispielsweise viele Frauen, die sich nach einer Schwangerschaft oder Kindererziehungszeit mit einer kleinen oder Teilselbständigkeit finanzieren. Denn oft sind Familie und Kinder schwierig mit einem regulären Job zu vereinbaren. Ich glaube auch, dass Männer und Jungs vielmehr dazu erzogen werden, neue Dinge auszuprobieren und “es einfach mal zu machen”. Für mich ist es eine Frage der Erziehung und Sozialisierung. Männer werden viel mehr motiviert erfinderisch zu sein und einen Forscherdrang zu entwickeln, als dies bei Frauen der Fall ist. Dann ist auch nur logisch, dass viele Frauen in Bezug auf Unternehmensgründungen, aber auch Gehaltsverhandlungen etc. oftmals nicht so selbstbewusst auftreten wie ihre männlichen Kollegen. Außerdem glaube ich, dass Frauen sehr viel mehr auch auf Sicherheitsaspekte achten und nicht so schnell etwas probieren oder riskieren. Möglicherweise auch, weil sie tendenziell eher das Gefühl haben, dass sie mehr Verantwortung übernehmen müssen. Nicht nur für sich, sondern auch für ihre Kinder etc. Dann kommen fragen auf wie: “Wenn ich mich soweit nach vorne wage, wieweit falle ich, wenn es nicht klappt?”

Du hast in deiner Webserie “roleUP!” außergewöhnliche Frauen portraitiert – was war deine Intension?

Ich habe gemerkt, dass viele Frauen in ihrem Umfeld keine weiblichen Vorbilder haben, die frauenuntypische Berufe ausüben oder ungewöhnliche Projekte/Hobbies haben. Beispielweise ist mir durch mein Netzwerk aufgefallen, dass viele Frauen aus dem IT-Bereich erst sehr spät oder über Umwege gemerkt haben, dass sie sich für IT und Informatik begeistern, und dass sie sich in ihrer Jugend oftmals nicht getraut haben, in den technischen Bereich vorzudringen. Denn viele sind noch unbewusst mit den klassischen Rollenbildern aufgewachsen: IT ist nur was für Jungs und Frauen machen eher etwas im sozialen Bereich. Aber es gibt sie, die IT-Büglerinnen, Kamerafrauen, Feuerwehrfrauen, Dachdeckerinnen und auch Gründerinnen, nur sind sie oft nicht so sichtbar auf den ersten Blick. Diese weibliche Vorbilder möchte ich portraitieren. Wenn man keine dieser Frauen im direkten Umfeld hat, kommt man als junges Mädchen wahrscheinlich auch nicht auf die Idee, einen dieser Berufe ausüben zu wollen. Deswegen wollte ich Frauen mit verschiedensten Arbeitswegen und Berufen zeigen und anderen damit die Chance geben, diese Frauen wahrzunehmen, fernab vom begrenzten Umfeld.

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Photo by Martin Eckardt

Welche Skills und Qualifikationen sollte eine GründerIn mitbringen?

Man muss Lust auf’s “Erschaffen” haben, zäh sein und Ausdauer haben, um auch über Durststrecken hinweg motiviert zu bleiben. Und man muss anderen von seiner Idee begeistern und überzeugen können, Investoren, Geldgeber und Kunden. Dafür braucht man ein gewisses Charisma. Aber all das nützt einem natürlich nichts, wenn man keinerlei fachliche Expertise in dem Bereich hat, in dem man gründen will. Wenn man eine Filmproduktionsfirma auf die Beine stellt, sollte man natürlich schon einmal eine Kamera in der Hand gehabt haben. 😉 Man kann sich natürlich auch immer noch weiterbilden oder z.B. jemanden ins Team holen, der die nötigen Fähigkeiten hat, die einem selbst fehlen.

Was würdest Du Leuten raten, die beim Startup Weekend Women Hamburg teilnehmen?

Es gibt kein doofe Ideen! Und wenn man eine Idee hat, einfach mal anderen davon erzählen. Lieber auch eine Idee ausposaunen, die sich noch total unreif anfühlt. Denn dafür ist die Veranstaltung auch da: sich mit Leuten auszutauschen und an einer Schnapsidee zu arbeiten, um dann etwas total cooles daraus zu machen. Also: Ideen raushauen und mit anderen darüber reden!

Danke Susanne für das tolle Interview und viel Erfolg mit pikofilm!

Wer mehr über Susanne und pikofilm erfahren möchte, kann sich auf pikofilm.com, Facebook und dem Hamburg Startup Monitor Profil weiter informieren.

Du möchtest selber ein Start-up/Unternehmen gründen? Das Startup Weekend Women Hamburg möchte insbesondere Frauen dazu ermutigen, sich als Unternehmerinnen zu verwirklichen und bietet die ideale Plattform, um deine Träume zu verwirklichen, MitgründerInnen zu finden und Dich von porfessionellen Leuten beraten und coachen zu lassen! Weitere Infos findest Du auch auf Facebook!








WE in Focus: Jessica Brockmann Founder of 'mylocalscouts'

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start-up world.

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Jessica Brockmann is founder of mylocalscouts, a platform which connects tourism with greater good. It helps you to connect with local people called ‘local scouts’ that share your interests and help you to explore the city you’re currently visting. So, you can share your passion with likeminded people wherever you are – all over the world! Today, Jessica shares some insights on how she founded her startup mylocalscouts from scratch and tells us about her perspective on entrepreneurship.

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Jessica, what motivated you to found ‘mylocalscouts’?

Personal need and the ability to create something completely new, not only in regard to the business model and innovation but particularly in regard to build up a company from zero. Incredible experiences, a reliable network of impressive people and the high amount of learnings every day are worth its prize of the „Startup-life“ uncertainty. I quit my full-time job as a Keyaccount and Project manager at the end of 2013 and jumped into an incredible journey with mylocalscouts during the last two years – changes and pivots were accompanying us. mylocalscouts was originally created as a sharing economy platform for local travel experiences and is now the basis for #tourismforgood. A Platform which connects tourism with greater good.

How do you experience your entrepreneurial journey so far? Was it difficult to bring your idea to life?

It is still a difficult thing! If somebody tells you it is easy to build up a successful company then i would definitely visit his or her „Best practice“ course. I don’t believe that you can establish a great company, which also has a longterm, positive impact on society, within two or three years. So you better have great personal resilience. We are working on our platform since two years and we definitely need a lot more time to improve – Frontend, Backend, Hosting, Analytics and many more segments you need to care about. Development is an ongoing process and so are a lot of tasks while bringing an idea to life. The Team is also one of the most important parts of establishing a company, we are an exceptional Startup because we are kind of a family business. Frank Brockmann, one of my Co-founders is my father. Not everybody’s cup of tea but it’s working really good for us. You definitely have a strong basis of trust right from the beginning.

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Have there been challenges you faced along the way? And do you want to share some victories or highlights with us?

The greatest challenge is to keep going every day, whatever happens. You’ll face a lot of up and downs while building up a company. Somethimes you feel like everything is working, you get positive feedback and the situation seems like „now you get it“ but i promise, the next barrier will come. But the chance of success is still there and keeps you working hard. Our greatest victory, is to exist as a company and enjoy every day of work!

So, how do you deal with uncertainty, doubts  and fears? 

Difficult question. It really depends on the situation i’m facing but to give you a little overview, outdoorsport provide a clear head, a great sparringspartner gives you the opportunity to talk about different things and family and friends are really important for a positive distraction.

Looking back, what are your recommendations to other women who have startup ideas? 

Give it a try! There are so many interesting opportunities to challenge a startup idea without wasting a bunch of resources and time that excuses are running out. Use for example Lean Startup Methods and start to learn, besides your daily work. You don’t have to quit your Job right at the beginning.

Why do you think there are so few female founders? 

Difficult to say, maybe its about the willingness to take some risks and to overcome a lot of barriers one is facing during the initial company building. Perhaps also a question of time and prioritization within our life planning but to be honest, it is not only a question about female or male. We should ask the question „Why do we think there are so few founders (female and male) in Germany?“

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Is there a difference between female and male founders? 

Sure, the first thought that comes to my mind is the ability to exaggerate and sale :), but finally its the balanced way to greater success. That’s why i would always prefer a mixed Team of founders – male and female!

What is more important when builiding a startup, “professional skills” or “entrepreneurial spirit”?

You should have a little bit of everything. Do not try to be a specialist, be a generalist with a great overview if you what to be the head of the team. But sure, a team also needs specialists, for example programming, design or financials. Try to establish a good mix of skills within your team and make sure, that they are able to work under conditions with extreme uncertainty. Keep in mind, outsourcing is also possible.

Do you want to share some advice for aspiring founders attending Startup Weekend Women

Try to learn as much as possible, have fun and start to build up you network! It’s the unfair advantage you can create right from the beginning.

Thanks Jessica for the interview and all the best for mylocalscouts!

If you want to know more about Jessica and mylocalscouts check out their website, Facebook or the Hamburg Startup Monitor Profile.

You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facbook Page.








WE in Focus: Natalie Richter und Christina Nissen Gründerinnen von 'leev'

Für viele Frauen ist das Gründen eines eigenen Unternehmens spannender als eine gewöhnliche Karriere in der Wirtschaft. In dieser Blog-Serie portraitieren wir Gründerinnen aus Deutschland und sprechen mit Ihnen über Unternehmergeist und ihre Visionen, Ziele und  Erfahrungen in der Start-up Welt.

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Die Deutschen sind bekanntlich Weltmeister im Apfelsafttrinken! Geerntet im Alten Land, mit Liebe sortenrein gepresst – das ist ‘leev‘, ein Gaumenschmaus aus sortenreinem Apfelsaft, den es nun im Einzelhandel und erlesenen Bars zu finden gibt. Hinter diesem Startup mit Hand und Fuß, Herz und Geschmack, stecken die beiden Powerfrauen Natalie Richter und Christina Nissen. Wer die beiden einmal getroffen hat, hegt keine Zweifel mehr daran, dass dieses Startup Früchte trägt. Im heutigen Interview plaudern die beiden aus dem Nähkästchen der Unternehmensgründung und geben erfrischende Einblicke in ihren Startup-Alltag.

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Natalie und Christina, Ihr habt ‘leev‘ gegründet. Klingt lecker, was ist das?

Klingt platt, ist Platt! leev bedeutet Liebe auf Plattdeutsch. Und ist zum Namen unseres Startups geworden. Wir sind drei Hamburger Saftfreunde und haben es uns auf die Fahne geschrieben, den althergebrachten Apfelsaft für die Menschen wieder spannend zu machen. Deshalb mosten wir ihn anders als üblich, nämlich sortenrein. So entsteht je nach Apfelsorte ein ganz eigener und eben sortentypischer Geschmack. Egal ob Boskoop, Elstar oder Holsteiner Cox – wir machen Apfelsaft, der wie der echte Apfel schmeckt! Zusätzlich gehen 2 Cent pro verkaufter Flasche an den Bienenschutz. Denn wir wollen mit leev nicht nur die Vielfalt der Natur genießen, sondern auch dazu beitragen, sie zu bewahren.

Wie seid ihr auf die Idee gekommen?

Eigentlich hat die Idee uns gefunden. Es ist wichtig beim Entwickeln einer Geschäftsidee mit offenen Augen durch die Welt zu gehen. Du musst sensibel sein für ungelöste Probleme der Menschheit oder für eben Dinge, die irgendwie anders sind – und in denen echtes Potential schlummert. So war es auch bei unserem Apfelsaft. Ich (Natalie) war vor gut 1,5 Jahren im Alten Land unterwegs und habe dort in einem kleinen Hofladen sortenrein gepressten Apfelsaft entdeckt. Ich war neugierig, habe ein paar Flaschen mitgenommen – und der Geschmack hat mich einfach total umgehauen. Das war der Punkt an dem für mich klar war: „In dieser Sache steckt echtes Potential! Hier gibt es die Chance, ein einfaches Produkt wie Apfelsaft aufzuwerten und wieder interessant für die Menschen zu machen.“
Denn, seien wir doch mal ehrlich, Apfelsaft begleitet uns doch schon unser ganzes Leben. Aber wenn wir etwas Spannendes trinken wollen, greifen wir doch inzwischen lieber zu Rhabarber- oder Maracujasäften. Das wollen wir mit leev wieder ändern!

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Wie seid ihr dann weiter vorgegangen und wie ist euer Team zustande gekommen?


Nachdem ich ein paar Marktchecks gemacht habe – also mit Gastronomen, Handel und Endverbraucher gesprochen habe – und die allgemeine Marktentwicklung von Direktsäften analysiert habe, hatte ich mein Bauchgefühl durch Fakten validiert. Im nächsten Schritt ging es darum, das Team auszubauen: Ich habe Joachim, einen erfahrenen Moster aus dem Alten Land davon überzeugt, dass leev die Chance seines Lebens ist, ein Startup für sortenreinen Saft ins Leben zu rufen. Er ist heute unser Saftmeister und Tüftler. Zu Joachim und mir habe ich dann noch Christina an Bord geholt. Gemeinsam mit ihr gebe ich der Marke nach außen ein Gesicht. Denn zusammen mit Christina, einer Freundin und selbständigen Verpackungs- und Grafikdesignerin, meistere ich nun Marketing und Vertrieb. Warum genau sie? Weil ich wusste: „Mit ihr kann ich Pferde stehlen und alle da draußen davon überzeugen, wie geil der geilste Apfelsaft der Welt schmeckt :o) !“

Erzählt doch mal, was waren eure tollsten Momente bisher?

Wir haben ein echtes Produkt, etwas das die Menschen in ihrem Alltag begleitet. Die tollsten Momente waren bisher für uns: Die erste etikettierte Flasche in der Hand zu halten. Die erste Palette in unserem leeren Lagerraum abzustellen. Den ersten Supermarkt-Aufsteller mit den eigenen Händen gebaut zu haben und ihn dann in einem EDEKA befüllt zu sehen. Und die Menschen in Cafés mit deinem eigenen Produkt in der Hand zu sehen. Das ist Wahnsinn! Wir müssen uns immer noch die Augen reiben! Es sind die vielen Kleinigkeiten an jedem Tag, die unsere Augen leuchten lassen. Unsere Säfte und die Schorle sind erst seit Mitte Dezember auf dem Markt. In so kurzer Zeit so viel Zuspruch von der Familie, Freunden, Händlern, Gastronomen und Endverbrauchern zu bekommen ist ein echt tolles Gefühl.

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Meistens kommt ja alles anders als man denkt. Was hat euch im Nachhinein überrascht?

Wir haben den Aufwand ein wenig unterschätzt, ein auf den ersten Blick so einfaches Produkt wie Apfelsaft auf den Markt zu bringen. Aber es ist ein reales Produkt, das viel Logistik und eine solide Finanzplanung erfordert. Denn die Lagerung unseres Saftes ist wahnsinnig kapitalintensiv. Willst du wachsen, musst du das mit Bedacht und Weitsicht tun. Genauso verhält es sich mit der Apfelsaftproduktion: Man kann nicht ganzjährig guten Apfelsaft herstellen! Das bedeutet, dass wir spätestens im Mai ein Lager aufbauen müssen, das uns bis in den Herbst zur nächsten Apfelernte trägt. Das ist wirklich eine echte Herausforderung. Aber wir sind ein super Team, wir werden auch das meistern!

Was glaubt ihr warum so wenige Frauen gründen?

Gründen ist mit der Bereitschaft verbunden, sich von Verpflichtungen und Konventionen zu lösen. 
Du musst vielleicht deinen sicheren und gut bezahlten Job an den Nagel hängen und kannst morgens noch nicht sagen, wann du abends zuhause bist. Du musst einfach Spaß daran haben, dich ins Ungewisse zu werfen und alles was du hast und kannst in diese Idee zu stecken. 
Vermutlich liegt es häufig daran, dass immer noch viele Frauen durch ihre Erziehung und eingebrannte gesellschaftliche Ansichten nicht das nötige Selbstbewusstsein entwickeln können, sich selbst zuzutrauen ihr eigenes Ding in dieser krassen, aufopfernden und riskanten Form durchzuziehen.
Hinzu kommt, dass Frauen eher selten Rampensäue sind. Als Gründerin musst du deine Idee gut verkaufen können – und vor allem an ihr und ihrer Umsetzung Spaß haben. Anstatt darauf zu hoffen entdeckt zu werden, musst du dich eben lautstark bemerkbar machen. Die reine Hoffnung darauf durch eine glückliche Fügung entdeckt zu werden, kann beim Gründen schnell nach hinten losgehen und du stehst mit leeren Händen da.

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Als GründerIn muss man sich auch mit Fachbereichen auseinandersetzen, von denen man evtl. keine Ahnung hat, wie z.B. Marketing, Vertrieb, Buchhaltung, Programmierung, etc. Wie löst ihr diese Probleme und wie geht ihr damit um?

Unser Motto ist tatsächlich: „wir machen alles selbst“ und lachen uns regelmäßig kaputt darüber. Aber das ist ja auch das Tolle am Gründen! Du entwickelst sehr viele neue Fähigkeiten und lernst dich selbst, deine Stärken und Schwächen, ganz neu kennen. Du musst eigentlich nur offen dafür sein, es auszuprobieren. Der Vertrieb war zum Beispiel eine solche Baustelle bei uns. Wie macht man richtigen Vertrieb? Kurzerhand haben wir ein Webinar bei einem Vertriebsguru belegt und somit schnell einfache Techniken gelernt, wie man in Telefon- und Kaltakquise geht. Der Rest ist dann learning by doing. Genauso schreinern wir unsere Displays für die Supermärkte selbst, wir sind also gewissermaßen auch unter die Tischler gegangen. Wir hieven palettenweise Getränke durch die Gegend und bringen uns selbst bei, wie man einfach eine Webseite programmiert. Es geht! Alles! Man muss es nur wollen und bereit sein, einen Großteil seiner Zeit und seine ganze Leidenschaft in dieses eine Projekt zu stecken.

Das Motto gefällt mir! Habt Ihr nicht manchmal auch Zweifel und Ängste? Wie geht ihr mir Unsicherheiten um?

Hey, besteht das Leben nicht immer aus gewissen Ängsten und Zweifeln? Vieles ist doch selbstgemacht und geistert nur im eigenen Kopf herum. Diese zu überwinden ist die Kunst und einfach das Vertrauen zu haben, dass alles gut wird. Wie Jon Kabat-Zinn es schon so schön gesagt hat: „You can’t stop the waves, but you can learn to surf“. Und genauso ist es. Wir wachsen mit unseren Aufgaben. Und werden immer besser im „surfen“.  Auf jeden Fall ist es es wert in die Fluten zu springen, weil Freiheit und Spaß garantiert sind. Das möchten wir auch jedem auf den Weg mitgeben. Nehmt euer Leben in eure eigenen Hände und lebt eure Träume. Dieses Gefühl ist unbeschreiblich und so hoffen wir, dass einige unter Euch jetzt Lust bekommen haben in die Fluten zu springen, die Zweifel über Bord zu werfen und den eigenen Ideen und Wünschen Auftrieb zu verleihen.

Danke für das Interview Natalie und Christina und viel Erfolg für euer Startup!

Wer mehr über Natalie und Christina erfahren möchte, kann sich auf der Webseite und der Facebook Seite weiter informieren oder sich zum Startup Weekend Women Hamburg anmelden und dort ein ganzes Wochenede lang den besten Apfelsaft Hamburgs verkosten! Es lebe der gute Geschmack und erfrischende Ideen!

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Du möchtest selber ein Start-up/Unternehmen gründen? Das Startup Weekend Women Hamburg möchte insbesondere Frauen dazu ermutigen, sich als Unternehmerinnen zu verwirklichen und bietet die ideale Plattform, um deine Träume zu verwirklichen, MitgründerInnen zu finden und Dich von porfessionellen Leuten beraten und coachen zu lassen! Weitere Infos findest Du auch auf Facebook!