Was macht eigentlich… familov? 5 Fragen an die ehemalige SWSaar Teilnehmer!

1. Welche Idee habt Ihr am Startup Weekend Saarbrücken umgesetzt?

Wir haben am Startup Weekend Saarbrücken unsere Geschäftsidee familov umgesetzt. Familov ist eine Plattform, über die Migranten für ihre Familie im Heimatland benötigte Nahrungsmittel schnell, unkompliziert und günstig bestellen und bezahlen können. Die Familie holt die Ware dann einfach in einem Partnersupermarkt in der Heimat ab. Das alles ohne teure Transaktionskosten, die bei Überweisungen via Western Union anfallen.

2. Was hat es Euch gebracht und was waren die wertvollsten Erfahrungen/Tipps, die Ihr beim SWSaar mitnehmen konntet?

Die Idee zu familov hatten wir schon über Jahre im Kopf, jedoch ohne Feedback von externen Personen zu einzuholen. Unsere Zeit beim Startup Weekend hat uns vor allem darin bestärkt, dass unsere Idee innovativ und sehr interessant ist. Seitdem kämpfen wir dafür, die Idee am Markt umzusetzen.

Den besten Tipp, den wir am Startup Weekend erhalten haben, war, unsere Webseite von A bis Z selbst zu entwickeln. Unser erster Prototyp während des Startup Weekends basierte nämlich auf einer Prestashop Webseite.

Zusammenfassend können wir sagen: Das Startup Weekend Saarbrücken ist einfach einzigartig und sehr spannend!

3. Was ist nach dem SWSaar passiert? Wie ging es weiter?

Nach dem Startup Weekend Saarbrücken haben wir das Geschäftsmodell optimiert und die Webplattform weiterentwickelt. Außerdem hatten wir die Chance an vielen Seminaren, Pitches und Wettbewerben teilzunehmen.

4. Wo steht Ihr jetzt und was sind die nächsten Schritte?

Familov ist seit Anfang Juni am Markt. Momentan sind wir in den vier größten Städten in Kamerun mit neun Partnersupermärkten tätig, haben bereits über 1.000 Kunden und über 600 Bestellungen geliefert.

5. Zu guter Letzt – Ein Tipp: Was ratet ihr potenziellen Gründern? Auf was sollte man bei einer Gründung besonders beachten?

Ehrlich gesagt, ist das Gründen gar nicht einfach. Man muss viel Zeit und Energie einbringen. Was uns trotz den verschiedenen Schwierigkeiten geholfen hat, war insbesondere die Leidenschaft, die Liebe und der Enthusiasmus für unser Projekt. Jeder Gründer sollte lieben, was er macht, immer für sein Projekt kämpfen und auch in scheinbar ausweglosen Situationen alle Alternativen versuchen.

Möchtest du deine Geschäftsidee auch in die Tat umsetzen? Dann nimm am nächsten Startup Weekend Saarbrücken vom 17.-19.11. teil!

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3 Tipps von Mentor… Frank Milius! Was sollen junge Gründer unbedingt beachten? Wir haben gefragt! (English version below)

 

1. Wer bist du und was machst du? 

Frank Milius, Co-Founder NEOCOSMO GmbH und IMC AG. Ich habe in Saarbrücken BWL studiert. Im Anschluss an mein Studium habe ich mich als Assistent am Institut für Wirtschaftsinformatik damit beschäftigt, wie Universitäten oder Unternehmen das Internet zur Aus- und Weiterbildung nutzen können. Besonders fasziniert hat mich damals schon, eine (Forschungs-)Idee in ein marktfähiges Produkt zu überführen. Seit über 20 Jahren verantworte ich daher in den Unternehmen, die ich mitgegründet habe, schwerpunktmäßig die Themen Produktinnovation, Produktstrategie und -Entwicklung.

2. Mit welchen Kernkompetenzen wirst du unsere Teilnehmer unterstützen?

Ein großes Privileg für FirmengründerInnen besteht darin, immer wieder Verantwortung für Aufgaben zu übernehmen, die für einen selbst neu sind. Ich selbst durfte daher in nahezu allen Unternehmensbereichen Verantwortung übernehmen und umfangreiche Erfahrungen sammeln, egal ob im Vertrieb, im Marketing oder Personalwesen. Und natürlich besteht die Hauptaufgabe eines Gründers darin, die Organisation weiterzuentwickeln, d.h. sich kontinuierlich um die Unternehmensstrategie, Geschäftsmodelle und vor allem um die Kunden zu kümmern. Von meinem Selbstverständnis her sehe ich mich als Produktmanager mit einer klaren Ausrichtung auf Markt und Kunden. Dort liegen sicher auch meine Kernkompetenzen.

3. Deine 3 persönlichen Tipps: Was rätst du potenziellen und jungen Gründern?

1. Alles Denken und Handeln von GründerInnen muss sich um den Kunden drehen (und nicht um Pitch-Decks, Meetings mit potenziellen Investoren etc.). Wenn man ein Produkt entwickelt, sollte man daher möglichst früh Kundenfeedback in den Entwicklungsprozess mit einfließen lassen.

2. GründerInnen müssen sich ein hohes Maß an Flexibilität bewahren. Manchmal muss man eben auch den Mut besitzen, eine Idee, die man versucht umzusetzen, oder ein Ziel, dass man sich gesetzt hat, nach hinten zu schieben oder sogar zu opfern.

3. Die Auswahl von sehr guten und vor allem den richtigen Mitarbeitern gehört zu den wirklich wichtigen Aufgaben, die GründerInnen haben. Mit den Mitarbeitern der „ersten Stunde“ steht und fällt der Erfolg in den schwierigen Anfangsjahren. Ein gutes Team kann nicht ausschließlich aus Rockstars bestehen. Nur Mitarbeiter einzustellen, die man mag und die daher gefühlt zu einem passen ist auch falsch. Die Mischung macht’s.

Du möchtest noch weitere Ratschläge von Frank Milius? Dann nimm am nächsten Startup Weekend Saarbrücken teil!

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3 tips from mentor… Frank Milius! Facts that young founders should consider. We asked him!

 

1. Who are you and what are you doing?

Frank Milius, co-founder of NEOCOSMO GmbH and IMC AG. I studied business administration in Saarbrücken. After finishing my studies, I worked as an assistant at the Institute for Business Information on how universities or companies can use the Internet for education and training. At that time I was particularly fascinated by the challenge to transfer a (research) idea into a marketable product. For more than 20 years, I have therefore been responsible for the topics of product innovation, product strategy and development in the companies that I have co-founded.

2. With which core competencies will you support our participants?

A great privilege for company founders is to always take responsibility for tasks that are new to themselves. As a result, I was able to take responsibility for almost all areas of the company and gain extensive experience, whether in sales, marketing or human resources. And, of course, the main task of a founder is to further develop the organization, thus to continually look after the company strategy, business models and especially to care about the customers. From my point of view, I see myself as a product manager with a clear focus on market and customers. With these core skills I would like to support the participants.

3. Three personal tipps: What do you advise potential and young founders?

1. All thinking and actions of founders have to be around the customer (not pitch-decks, meetings with potential investors, etc.). If you are developing a product, you should have the customer feedback integrated into the development process as early as possible.

2. Founders must maintain a high degree of flexibility. Sometimes you should have the courage to postpone or even sacrifice an idea you try to implement or a goal that you have set yourself.

3. The selection of very good and, above all, the right employees is one of the really important tasks that founders should respect. The success during the difficult early years stands and falls with the employees of the “first hour”. On the one hand, a good team can not exclusively consist of Rockstars. On the other hand, only hiring people, that you personally like and therefore fit in the team, is also wrong. The right mixture is the key.

Would you like to have further advice from Frank Milius? Then be part of the next Startup Weekend Saarbrücken!

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The Heroe’s Journey to the Startup Weekend – Part 3: The Return

This is part three of a three-part series. The second part can be found here.

Return

The return from the journey appears not very appealing right before the event. But you, our dear hero, should be aware that this is actually what the Startup Weekend is about: spark something in your life, give you something valuable to take home, prepare you better for your onward journey. Campbell’s hero journey deals quite extensively with the Return. Let’s have a look how the Heroe’s Journey stages relate to your experience.

Refusal of the Return

Leaving the Startup Weekend can be hard. You have had a great experience, found new friends or allies, you would love to keep on doing that. But somehow you need to return to your “real life”.

The Magic Flight

So how can you take your reward with you? Nobody keeps you there, it is not like you are prevented from going home. Maybe a proper goodbye, a celebration of your teamwork is in place.

Rescue from Without

Your coaches and facilitators will be there for you until and even after the end of the experience. Especially, when you found something to pursue further, a real new startup with your fantastic idea. The most valuable prices your team could take with them after the Startup Weekend are the extended coaching and consulting opportunities. Learning more on conferences can also help you to transfer your new experiences to your old life.

The Crossing of the Return Threshold

You will come home full of new experiences. You will encounter new obstacles. Some people might not believe in your idea. Some might not believe in you being the right person. Every hero faces this obstacle.

Master of Two Worlds

The traditional description of the Heroe’s Journey attributes this step to the metaphysical or spiritual heroes like Jesus or Buddha. Yet we can make this experience too, that we are starting to be able to combine the two worlds, to bring learnings from the Startup Weekend to our daily learning or work life – and maybe the other way round, if you decide to join another challenge.

Freedom to Live

Campbell says about this stage: “The hero is the champion of things becoming, not of things become, because he is.” Now that you have experienced the power of starting something, of working with a diverse team of people who share the same dream, you understand that you can actually create, chose or attract so much more in your life than you dared before.

Your own journey might look different. What are your steps? What are the opponents that stand in your way? Start with your Heroe’s Journey and tell us your own story!








3 Tipps von Mentor… Bernd Pohl! Was sollen junge Gründer unbedingt beachten? Wir haben gefragt! (English version below)

 

1. Wer bist du und was machst du? 

Ich heiße Bernd Pohl und ich bin Mitgründer und Vorstand der Testfabrik AG. Nach dem Studium der Biologie gründete ich 1997 meine erste Firma im Softwareumfeld im Starterzentrum. 2000 folgte die Gründung der zweiten Firma, die aktuell mit 35 Mitarbeitern erfolgreich am deutschen Markt tätig ist (e.Consult AG). Nachdem ich dort operativ ausgestiegen bin, gründete ich 2013 zusammen mit meinen Mitgründern die Testfabrik AG, die sich derzeit mit 12 Mitarbeitern auf Wachstumskurs befindet.

2. Mit welchen Kernkompetenzen wirst du unsere Teilnehmer unterstützen?

Ich unterstütze die Teilnehmer gerne in den Bereichen: Businessmodelle, Marktchancen, Markteinstieg, Vertrieb, grundsätzliche Planung (Schwerpunkt im B2B-Umfeld)

3. Deine 3 persönlichen Tipps: Was rätst du potenziellen und jungen Gründern?

1. Flexibel sein – die meisten Businessmodelle sind initial falsch oder zumindest unscharf.

2. Früh und eng mit der potenziellen Zielgruppe arbeiten, um nicht am Markt vorbei zu entwickeln.

3. Die richtigen Leute im Team zusammenbringen.

 

Du möchtest noch weitere Ratschläge von Bernd Pohl? Dann nimm am nächsten Startup Weekend Saarbrücken teil!

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3 tips from mentor… Bernd Pohl! Facts that young founders should consider. We asked him!

 

1. Who are you and what are you doing?

My name is Bernd Pohl and I am co-founder and board member of Testfabrik AG. After studying biology, I founded my first company in the software field in the starter center in 1997. In 2000, I co-founded the second company, which currently has 35 employees and is successfully involved in the German market (e.Consult AG). After my exit from operational activities, I co-founded Testfabrik AG, which is currently on a growth course with 12 employees.

2. How will you support our participants?

I like to support the participants in the following areas: business models, market opportunities, market penetration, sales, basic planning (focus on the B2B environment).

3. Three personal tipps: What do you advise potential and young founders?

1. Be flexible – most business models are initially wrong or at least fuzzy.

2. Work early and closely with the potential target group to not evade the market.

3. Match the right people in the team.

 

Would you like to have further advice from Bernd Pohl? Then be part of the next Startup Weekend Saarbrücken!

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Why should you attend Startup Weekend Saarbrücken?

 

  1. Learning by doing!

    Startup Weekend Saarbrücken is all about learning by doing! The best way to learn is to try it out yourself – Build your own strategy and test it as you go!

  2. Meet like-minded people

    Get connected with highly motivated people with whom you can build something great. Find competent co-founders, new friends, mentors and investors!

  3. Get advices from qualified mentors!

    Local tech and startup leaders will participate the Startup Weekend Saarbrücken and support you with valuable advice. Learn the necessary next steps, which can lead your idea to success!

  4. Have fun!

    Startup Weekend is meant to be fun and entertaining. So enjoy it! 

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The Heroe’s Journey to Startup Weekend Goes On

This is part two of a three-part series. The first part can be found here.

In my previous post, I described how the hero – you – comes to the adventure and masters the first challenges. Now it is time to look at the event itself – the core of the challenge – the Startup Weekend. I will use the steps from Campbell’s Heroe’s Journey again to illustrate what you are up to.

Initiation

The Road of Trials

The initial pitch is just the first trial. You will experience the work with your team as a series of tests. Will you be able to form a team in such a short time? Will you be able to find the right words to describe your vision? Can you master the initial technical challenges? Only those who do not refrain from failing sometimes will be able to win in the long run.

The Meeting with the Goddess

While the hero has already found some helpers, there is a special force at work that wants the hero to succeed. In case of the Startup Weekend probably not a divine intervention, but the help of all volunteer coaches and mentors. Your coach will help you get through the trials, confront you with your own blind spots and guide you towards your perfect final pitch.

Woman as Temptress

Well, this is the classical expression. But there are temptations, too. Will you work on your product or service, or spend all the time partying? Both is fine, and sometimes a little distraction is really helpful to recollect your energy and wits. It happens to some teams, that they party so hard that they find it difficult to carry on the next day. The jury will not place judgement over your fun level or blood alcohol, only over the result.

Atonement with the Father

This is also meant metaphorically. You are up to confront not only one, but several persons of authority: the jury. Whatever happened before, now is the time to show what you are up to. You won’t have much time. Some teams have great products but poor presentations. Some present a less than great product convincingly. This is the highlight of the Startup Weekend.

Apotheosis

Now you will recognise, what your idea is really about. How strong you and your team were able to demonstrate your idea. You will be able to reflect on your learning and recollect your experiences. The jury retreats to discuss the presentations, products and ideas. You should retreat with your team to reflect on your collaboration.

The Ultimate Boon

This is the ultimate battle, the final moment of the challenge. Will you win a price? Will you reach one of the top places? This is the most interesting moment of the Startup Weekend. Even if you come up empty-handed, you should have gained so many important and new experiences.

We will talk about your return in the third and last part.








Your Hero’s Journey to the Startup Weekend

John Campbell described the typical narrational or mythical hero’s journey as a path through and beyond several stages. You are the hero of your own life, and the Startup Weekend is a part of your journey to a better version of yourself. This is the first part of a small blog post trilogy about your hero’s journey to the Startup Weekend – and back!

The call to adventure

Have you seen the advertising? Did somebody give you a flyer? Congratulations – you have met the herold. Each hero’s journey starts with the initial call. Gandalf visits Bilbo. R2D2 replays the video message. Harry Potter is asked to come to Hogwarts.  We want you at the Startup Weekend.

Refusal of the call

There are so many reasons not to follow the call. We have so many things to do. It might be embarrassing, or too loud, maybe not worth it. There might be dragons. Hesitation is normal. The hero overcomes his own comfort, cowardice, reservations and dares to take the challenge. Do you dare, too?

Supernatural aid

The hero needs help on his or her journey. Mulan is accompanied by a small dragon, Daenerys Targaryen by larger dragons, Harry Potter receives his magic wand. Startup Weekend participants receive guidance and mentorship, useful tools and the almost magical support by a global community of heroes and guides. Learn how to use the Business Canvas to your unfair advantage.

Crossing the threshold

Now that the hero has left the safety of his home, they discover that there is no turning back. You are there at the Startup Weekend. The first challenge is the pitch of ideas. What will people think? Will there be followers? Or, are you looking for a great idea to follow? A team to join? Once you have entered the stage, your idea is out there – you can not un-present it.

Belly of the whale

And now it is done. The hero is in the midst of danger and peril. Will you find a team? Will you be the right match for an idea? This is the first real trial of the hero. In order to master the challenge, they need to transform themselves. Can you?

… to be continued.








Eine Stadt als Inkubator – made for Bootstrappers!

Inkubator- oder Accelerator Programme gibt es in jeder größeren Stadt. Man versteht darunter eine Art Brutschrank für junge Startups. Meistens bekommen sie für einen Firmenanteil sämtliche Unterstützung für den Start, sei es Kapital, Coaching oder andere nötige Ressourcen.

 

In der kleinen Großstadt Bremerhaven ist es bisher etwas anders. Die Gründerszene ist hier sehr familiär und nicht besonders groß. Deshalb sind die Bremerhavener und sämtliche Institutionen auch immer sofort Feuer und Flamme, wenn sich etwas tut. Die Hilfen, die es in Gründerzentren gebündelt gibt, fächern sich hier über die ganze Stadt. Natürlich erhebt die BHV keinen Firmenanteil, denn indirekt spiegelt dieser sich über die späteren Steuerzahlungen wider, falls sich ein Unternehmen hier gründen sollte. Für Bootstrappers – Macher, die sich das nötigste kostengünstig aus verschiedenen Quellen zusammen ziehen – genau das Richtige! Warum das Gründen gerade in Bremerhaven sehr interessant ist und wie euch unsere Netzwerkpartner unterstützen, könnt ihr in folgenden Abschnitten lesen:

 

Lauert der Hype um die Ecke? I Bremerhaven wird in den Medien momentan als “die ärmste Stadt Deutschlands” breit getreten. In der Vergangenheit haben sich Städte mit ähnlicher Struktur plötzlich in hippe Trendstädte verwandelt. Zum Beispiel notiert Leipzig gerade merklichen Zuwachs aus Berlin. Das noch niedrige Preisniveau und das Willkommenheißen von jungen Menschen, die die Stadt aufmischen, hat quasi eine magische Anziehungskraft bewirkt. In dieser frühen Zyklusphase wartet das reelle authentische Leben.

 

Lebenskosten sparen I In puncto Kosten liegt Bremerhaven ziemlich “down to earth”. In der  “ärmsten” Stadt Deutschlands ist die Miete außerordentlich erschwinglich. Die Mietpreise für Wohnraum liegen bei ca. 3€ pro m². Ein WG-Zimmer im Zentrum kostet somit im Durchschnitt 200€ samt Strom, Internet und Heizung. Eine eigene Wohnung findet sich ab 200€ Kaltmiete sehr einfach. Kein monatelanges Suchen und bewerben um einen Schlafplatz. BHV hat einen Überschuss an freien Wohnungen. Auch die Gastronomiepreise sind sehr freundlich für das Portmonaie. Mit Arbeitsräumen verhält es sich ähnlich. Also gerade für IT Startups, die ihre Kunden oftmals außerhalb finden, ist eine günstige Stadt reizvoll. Dazu mehr im zweiten Blogteil.

 

Die Wege sind sehr kurz I Bremerhaven ist von jedem Ende in weniger als einer halben Stunde mit den öffentlichen Verkehrsmitteln zu erreichen. Mit einem Telefonat landet man bei direkten Entscheidungsträgern, wie zum Beispiel bei der Wirtschaftsförderung B!S. Hier ist Frau Barbara Schieferstein, die Ansprechpartnerin für Existenzgründungen, Kultur- und Kreativwirtschaft, Startups und gleichzeitig viele damit verbundene  Förderungsmöglichkeiten, von Mikrodarlehen bis Coachings und Wettbewerben. Barbara organisiert viele Stammtische, vernetzende Veranstaltungen und steht in sehr gutem Kontakt mit der großen Schwester Bremen in all diesen Bereichen.

 

Szenerie I Bremerhaven ist idyllisch birgt viele Gegensätze und Vielfalt. Nahe dem Wattenmeer und der Nordsee gelegen, gibt es frische Luft, wenig Smok und weite Ausblicke. Natürlich haben wir ein Nachtleben! Dennoch ist dies ebenfalls sehr familiär. Freunde die man hier findet, findet man für das Leben. Es ist ruhiger als Berlin, also viel Zeit um sich auf seine Gründung zu fokussieren.

 

Cow-or-King I Momentan wurde das Interesse an Co-Working Spaces in Bremerhaven geweckt und es entstehen viele neue Anlaufpunkte mit unterschiedlichen Schwerpunkten. Im Fährhaus der Hochschule Bremerhaven, in der Goethe45 und an anderen Punkten der Stadt. Sogar Ladenlokale im City Center kann man dank einer witzigen Popupstore Kampagne “Springflut” der Städtischen Wohnungsgesellschaft und dem Big Ben Reklamebüro für ‘nen Appel und ‘n Ei mieten. Wir haben viele Leerstände, die auf eure Aktivitäten warten. Die Stäwog und Dieckell Immobilien zum Beispiel unterstützen das SWBHV17 neben vielen anderen auch aus diesem Grund.

 

Überzeugt? Na, dann komm vorbei, oder warte auf den nächsten Beitrag, denn unsere Argumente für deine Gründung in Bremerhaven werden nicht versiegen!

(alle Fotos by Ryan Garcia)








Startup Weekend is coming back to Berlin

It’s been more than 2 years since the last Startup Weekend took place in Berlin and today we’re proud to announce that with a fresh team and heaps of enthusiasm, we’re bringing your most beloved startup event back into the local ecosystem.

Get ready for an amazing experience, 54 intense hours that will take you through the learning loops and ups & downs of startup life.

Startup Weekend Berlin will take place on November 17 – 19, coinciding the Global Entrepreneurship Week. How’s that for a powerful comeback?

Why Join

Get to know your local startup scene
During Startup Weekend you’ll have the chance to learn best practices from established startup founders who will be your mentors throughout the event.

Access a global community
With 4500+ events having been organized globally to date, Startup Weekend’s strongest asset is in the end, the community, which you will become a part of once you have attended the event.  

Get Started
Either you already have a business idea that you want to launch, or you simply want to get a taste of the entrepreneurial spirit, Startup Weekend is a great place to start; with the support of the mentors, organizers, judges & the other participants, you are guaranteed to find the answers you are looking for and get inspired.

How it works

Open to All
Startup Weekend is open to everybody – students, graduates, developers, designers, hackers, VC’s – we want you all!

We have special student discounts and early bird tickets meant to go fast, so have a look at our ticketing page and reserve your spot.

Feel free to reach out to as for any questions at berlin@startupweekend.org.

See you on November 17th!








Why come to Startup Weekend Bremerhaven?

It is quiet and the relaxed atmosphere of the harbor town Bremerhaven seems like business as usual. But there is a Startup Breeze in the air of Bremerhaven!

The second Startup Weekend in Bremerhaven is coming closer and closer and the excitement is growing.

If you are asking yourself why Startup Weekend Bremerhaven is the perfert place for you – well, we have done some research for you!

Here are the top reasons to join the Startup Weekend in Bremerhaven:

  • the Location! The city is located right at the sea and at the Deich. So there is plenty of opportunities for a nice walk in your creative breaks.
  • The Event Space, the Fährhaus of the University of Applied Sciences (Hochschule) Bremerhaven, is situated directly at the small, beautiful beach of Bremerhaven
  • The house offers lots of space for the Teams
  • enjoy cold drinks and full-board with tasty snacks and meals included in your ticket price. Be surprised by the culinary variety!
  • You have the opportunity getting to know successful startup founders and other experts at the event – the best thing: they will coach you!
  • a super motivated team will take care of your well-being throughout the whole weekend
  • get the chance to present your idea in front of an expert jury

And when you want to discuss new ideas with a drink, you will always find some nice, cosy bars around

Come to Bremerhaven, enjoy the sea breeze and work 54 hours with amazing people 🙂

See you soon!