Dear sponsors, you made it happen.

Such an event like the Start Up Weekend, organised by a team of volunteers who believe in bringing ideas to life, create and share life-changing experiences, could never ever take place without the financial help from local institutions and companies. We are amazed about the high number of responses  willing to help us organise this special edition of the Start Up Weekend encouraging female participation and entrepreneurship.

SWWHH-thx

Dear sponsors, you rock it, thanks for making it happen!

With your help we have been able to:

1.  Reach all the potencial participants and let the people know that what we are doing is something very special thanks to media coverage and print materials sponsorship.

2. Arrange great food and drinks to keep everyone fit and tank energy during the day and network in the evening.

3. Get prizes for the winners, because there must be a winner. 🙂

4. Receive and buy the material necessary for the participants to work properly during the weekend.

5. Find a location where the whole magic will happen and over 100 people will work hard during the weekend.

But which are these rockstar companies to make Start Up Weekend Women 2015 Hamburg happen? Here you have the list:

Platinum Sponsors:

Xing. The social network for business professionals.

Gold Sponsors:

Gründerwerft. An initiative of the Software Alliance Hamburg (saw) for the promotion of entrepreneurs in the Hanseatic City of Hamburg.

Immonet. Real estate, beautiful apartments and houses for sale or rent in whole Germany.

Liquid Labs. An experimental organisation where ideas are tested, startups are built and innovation in FinTech & Logistics moves forward.

Hamburg Kreativgeselschaft. A facility for enhancing the creative economy in the Hanseatic City.

 

Silver Sponsors:

Haspa. The market-leading bank in Hamburg.

Thoughtworks. Providers of software delivery, pioneering tools and consulting for organizations with ambitious missions.

KPMG. One of the leading auditing and consulting firms in Germany.

OOSE. Consulting and seminars on topics of software and system development.

Njiuko. Development of high-performance architectures and applications: mobile or Web app, backend or frontend – we assist in the planning and implementation.

Contribuiting Sponsors:

Glossybox. Receive the latest cosmetic and beauty products at home.

Appmotion. Strategy, design and interface design. Agency for mobile branding.

NPIRE. Creative Agency.

Thinkprint. Digital printing, offset, screen printing and fine art print large format.

Uber. Get a taxi, private car or rideshare from your mobile phone. Uber connects you with a driver in minutes.

Tvino.de. The wine shop in the Internet. Tvino.de introduces new wines via video.

Stattys. Development of mobile and lite communication tools for visual planning and presentation, handwritten communication, sketching, visual problem solving

Rosemeyer-Marketing.de. Online Marketing Beratung.

Anne Mechau Physio Yoga. The connection of the exercises (asanas) of classical Yoga with the knowledge of Western medicine and physiotherapy

BioBob. Fresh bio fruit for the office.

Paperscreen.  Sustainable, fair, and regional office stationery produced in Germany.

 

Mediapartners:

Hamburg StartUps. Platform to support with the visibility and networking of the Hamburg-based startups.

Deutsche Start Ups. Latest news about German Internet start-ups and venture capital.

Geekettes. A global organization offering a platform for aspiring and current women innovators in technology to learn and connect.

Digital Media Women. An association to make visible women in the digital industry.

 

Curated Prizes:

Fastbill. Easily create and send invoices online.

Jimdo. The easiest way to create a website.

Startup Weekend. A global network of passionate leaders and entrepreneurs on a mission to inspire, educate, and empower individuals, teams and communities.

Betahaus Hamburg. A new home for the Hamburg-based digital and creative scene

Shhared. A coworking community committed to providing superior work solutions to its members, who are creative, innovative and entrepreneurial.

Many thanks again in name of the SWWHH2015 Team!








How to Rock Your Startup Weekend

Startup Weekend events are a great place to interact with other ambitious and passionate people. Hell, you might even start your first company. So, if you really want to rock your Startup Weekend Women, you better make sure to get the most out of it!

How to rock you startup weekend

1. Do your Homework

To be well prepared, you need to do some homework. Do as much research and preparation around your idea as you feel is necessary to give a persuasive pitch and attract a team. No matter how weak your idea is – get up and pitch. But make sure you boil your idea down to the basics, becaue you only really have time for a hook. So, pull out the most attractive key points of your idea and forget the rest. Practice to clearly articulate the problem you want to solve and finally let people know who you need to turn your idea into a reality. Also do research and check out popular startup methodologies and be prepared to draw on this knowledge. Startup experts have developed frameworks like the Business Model Canvas or Ash Maurya’s Lean Canvas to plan and implement your idea from concept towards a working business model. The key things to know are how to generate and evaluate an idea, perform some kind of customer validation, designing and building of your minimum viable product (MVP) and business model design.  And don’t forget to pack your bag: Pack a pen, paper, laptop, business cards, enthusiasm… and get ready for an exciting 54 hours!

2. Build Your Network

Startup Weekends bring together a pool of passionate and talented individuals just like you. So, this event gives you an opportunity to meet and impress like-minded people. Get in contact with people prior to the event and start speaking to those attending. You can do this in real live at one of our pre-events or check out the social media sites. To have a great start on the weekend, make sure you start meeting people as soon as you arrive. Don’t worry everyone is as nervous as you! Prior to the initial pitch, people already get to know each other and exchanged ideas over some drinks. You will be in a room with 60-120 high-energy entrepreneurs – and everyone wants to meet people. You might be talking to your future co-founders, developers, or idea generators. Have fun, bond with people and stay in touch with people after the event. You never know who will become your most trusted advisor. These are some of the coolest relationships that you’ll form in your life.

3. Find complementary skills

Teams with complimentary skill sets perform most efficiently. So, keep in mind that you need to find people with complementary skills to help build, test, and validate your product. You’re pitch only lasts a minute so the selection phase gives you more time to let people know the merits of your idea and the problem it is solving. There are four core areas that you need to focus on during the event: customer validation, designing and building of your MVP, business model design and final presentation. Therefore it’s good your team consists of one business guru or marketer, one developers if possible and one really great designer. As you assemble your team it is critical that you are totally honest and transparent with your intentions for the weekend and after. Always focus on building trust and motivating your team. If you’re joining a team, make sure you believe in the idea and more importantly make sure you get along well with the people. Be honest about your skills and sell your self accordingly – everyone comes to a Startup Weekend to learn something new!

4. Work smarter, not harder

The mantra of Startup Weekend is “No Talk. All Action”. However often teams spend too much time on details and discussing less important things in a big group. Never lose sight of the big picture! At Startup Weekend it’s all about kicking ass at developing your product (this may be a product, a service or anything that can be offered to a market that might satisfy a want or need). The first step is figuring out the problem that needs to be solved and then doing some customer validation and developing a MVP as a solution addressing this problem. So, build a strategic plan and core business model around your idea and don’t worry about the administrative stuff, that doesn’t need to be perfect and you don’t want to get lost in details. If you focus on a building a quality product, you’ll find that that is what continues to have value beyond Startup Weekend. Also don’t try and build something from scratch when there already exists a great solution. Check out frameworks like e.g. Twitter Bootstrap and have a look at our list of 70 Awesome Tools for Growth Hacking and Bootstrapping your Startup. Live demonstrations of prototypes are always great to have by the end of the weekend. But don’t spend too much time on getting things working. In the end you need to convince the jury by selling a vision and having a proper business model.

5. Engage with coaches and seek the help of mentors

During the Startup Weekend there are many smart people who are ready and willing to help you and your team. Make sure to take advantage of them. The quality of the mentors over the weekend is amazing. Determine where your team needs the most help and apporach the best mentor accordingly to gather their feedback and opinions on your idea. However the time of coaches and mentors is limited and they will be requested by many teams, so be preprared to ask the right questions and try to get most out of the time they spend with you. They all do best to share their experience and give you another perspective.

If you want to startup your own business and have some fun, we are sure Startup Weekend Women Hamburg will be a life changing experience for you! For many, Startup Weekend is the start of something bigger, so make it count!

 

 








WE in Focus: Anne Arndt, Founder of Elbworkers and PASARY

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start-up world.

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I finally managed to meet Anne Arndt for lunch in Ottensen and the result was a very inspiring interview on my notepad and a piece of tasty quiche in my stomach. By the way, I don’t recommend making an interview while eating because taking notes turns into a kind of a nightmare!
As Anne came in I asked her to tell me something about herself to get to know each other. At first this woman hypnotises you with her shinny eyes burning energy and passion. But the magic happens when she speaks: She was definitely given the gift to make things happen.

 

 ©Anna-Lena Ehlers
©Anna-Lena Ehlers

Hi Anne, tell me, which is your most recent project you are working on?
I recently founded PASARY together with Helge Wenck and Kevin Urbaum. PASARY is a result of reinventing the wheel over and over again at our existing digital agencies and Elbworkers. Over the past years we where setting up marketplaces or two sided business models many times.  It was bothering us that founders have to pay so much money initially to get their marketplaces off the ground. So we started to develop a more standardised feature set which enables us to set up custom marketplaces much faster and of course much cheaper. 

And of course PASARY is not your first project as entrepreneur…

I founded my first company just after I finished university. Even back at my school times I already got interesting projects started. One was an online social network for projects which I was not able to finish due to the crash of the new economy. 

An what got you inspired into the tech world at such an early stage?

The INTERNET! As there where no real webpages that time I was super exited by the ability to communicate with people real time from around the world. 

Coming back to PASARY and Elbworkers. I see you are always surrounded by men. How is that?
Well, I am so used to it. I work a lot with developers and that is still a world dominated by men. 

Do you think there is a particular reason for it?

I think men are more into maths and women are more in visuals and communication. It is easier to find women in communication, in PR and marketing. However I believe this will be changing sometime soon as programming is moving away from the pure nerd domain. 
 
Can you also develop?

I learnt JAVA in university. It did not keep my attention as I like the conceptional and business part more. That is my strength and what I like doing. 

I am sure you have frequently business ideas, that is somehow in your genetics…

Oh yes, I do. I have many ideas and when I find a good one I try to develop it and start writing a quick concept and calculating a small business case to check out if it could work or not. With the time I got the experience in detecting pretty quick if an idea could actually work out or not. 

That is really interesting and could definitely inspire many of the women taking part at this Start Up Weekend. Tell us then please, which is the special ingredient that makes a start up successful?

As easy as spotting an idea that could work you have to put it into action. Thinking to much about something makes things not work and loose you time. Don’t waste your time on paper. Better start a trial of your critical business assumptions – like how much would people pay for it – in the real world by getting to know your target group as fast as you can. 

What are from your experience typical start up failures?

As I just said, don’t invest a lot of time on thinking every possibility or writing lengthy business plans nobody will read at that stage. It will reduce your time to start critical tasks like testing your idea. The faster you take your idea into the real world, the faster you see if it works or not. Also I think many people worry sharing and talking about their idea. Those founders are loosing valuable feedback on risks or advantages of their idea. And yeah: Don’t give up too early! You need to fight for it! 

Would you found a start up alone or do you think we all need a team to be able to push the idea forward?

I believe having a team makes things much easier even though you should not hesitate to push things forward alone in the beginning. For me a team ideally consists out of at least two people from whom one is a sprinter and the other person has great endurance. 

Which one are you?

The sprinter! (Laugh). 

Where is the best place to find a good team to ground a business apart from the Start Up Weekend?

I always found partners in my current environment. Colleagues, friends or even my partner. 

Friends and couple? Is that not so dangerous?

It doesn’t need to. I believe founding something with a friend or as a couple could help make the relationship even stronger. Additionally: Such relationships have mostly already proven to to be capable to go through happy as well as tough times without breaking. Such skills are priceless and very valuable when starting a company.

Two motivating words to the participants of the Start Up Weekend Women to end the interview? 

Have an idea that is easy to get started. No complex software projects or everything which takes more than two month to develop. Do something you like is helpful but don’t forget you need to make money with it. The most important? To have the PASSION. 

Thank you Anne.

You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at the Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facebook Page.








WE in Focus: Janina Lin Tomaszewska Founder of 'Frau Ultrafrisch'

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start-up world.

women entrepreneurs in focus

Janina Lin Tomaszewska quit her job and left a succesful career in the food industry before she started her own business to make a difference. In 2011 she founded “Frau Ultrafrisch“, a restaurant and catering service that creates fresh selfmade food where all ingredients come directly from local farmers outside of Hamburg – no funny additives, no meat mass production, just good food you will love!

Frau Ultrafrisch

Janina, you had a succesful career in the food industry. What motivated you to leave this path behind and start your own business “Frau Ultrafrisch“?

Two things. Firstly, the fact that industrial food contains so many bad ingredients. Secondly, the unsustainable exploitation of people, animals and the environment. My opinion is that everybody should do what they can to save our planet – my business ‘Frau Ultrafrisch’ is my contribution. The slogan is “Lasst uns gemeinsam die Welt der Lebensmittel besser machen” – in essence “let’s improve the world of food together”. There are many ways to do that, and for four years I have now been able to make a small but continued and economically viable difference with my restaurant and catering services. The key ingredients all come directly from outside Hamburg, no funny additives, no meat mass production where no-one is sure where it has come from in the end, no frozen strawberries from Asian fruit farms.

Wow, you really want to make a difference! Have you ever been afraid that your business idea might not work out as planned?

I totally believe that everything will work out great. I believe in what I do, so I don´t have many doubts. There is nothing to lose. Life is about making experiences.

Frau Ultrafrisch

What do you recommend to consider before starting a business off the ground?

Certainly, there are many things to consider before you build a company in Germany but in the end you just have to get on with it and find the right place to do what you want to do. You have to throw your doubts overboard. It´s worth it!

What are the highlights of your day-to-day business and what do you like most about your job as a founder?

Every single time I can inspire a person to care about good food, sustainable living and caring about the environment is a victory. It´s great to know that i built everything by myself without external help. And I am proud that I managed to repair so many technical things by myself – for example, the dishwasher and till.

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Do you have recommendations to other people that might have a business idea?

Just do it, there are great experiences waiting for you 🙂 It´s your life and you should do what you want to do. Everybody who follows their heart will not regret it, I´m sure.

There a very few female founders. Do you think women have a different approach to entrepreneurship?

Maybe women are too self-critical, have too many doubts, but I am not a fan of over-simplifying things and generalisations. Maybe females tend to be more creative. Many have a great sense for situations. But I wouldn’t say there are many differences.

Frau Ultrafrisch

What is your advice for aspiring founders attending Startup Weekend Women Hamburg?

Be well prepared and just do it :-). To get to know something about administration is never a mistake and of course some coding skills are great to have. You must not know everything but you should know people who can help you in areas you are not so good at. In the end, it’s learning by doing.

Thank you Janina and all the best for your business!

If you like to know more about Frau Ultrafrisch book her for catering if you care about quality and love tasty and healthy food. Step by at the Restaurant (Hofweg 95 Hamburg) or follow on Facebook!

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You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facbook Page.








FAQ #1: Warum ein Startup Weekend für Frauen?

Vielerorts kommt immer wieder die gleiche Frage auf: Warum gibt es nun eigentlich ein Startup Weekend ausschließlich für Frauen?

Mit diesem Missverständnis möchten wir gerne aufräumen.

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Zunächst einmal sollte eines geklärt werden: Das Startup Weekend Women Hamburg wird nicht ausschließlich für Frauen ausgerichtet. Es stimmt zwar, das Event richtet sich, wie es der Name andeutet, hauptsächlich an Frauen. Dies bedeutet aber keinesfalls, dass die Herren der Schöpfung nicht ebenso willkommen sind. Wir begrüßen durchaus auch Anmeldungen männlicher Teilnehmer. Denn dies ist kein Kampf der Geschlechter. Im Gegenteil – Zusammenarbeit statt Konkurrenzkampf ist die Devise. Das Ziel ist, langfristig ein ausgeglicheneres Verhältnis von männlichen und weiblichen Teilnehmern bei den Startup Weekends zu schaffen.

Dies ist nämlich derzeit leider keineswegs der Fall. So verzeichneten vergangene Startup Weekends stets ähnliche Zahlen: Für gewöhnlich sind 70 % aller Teilnehmer männlich und folglich nur 30 % weiblich.

Doch warum ist das so? Da draußen schwirren ebenso viele clevere und geschäftshungrige Frauen wie Männer herum. Wenn es also nicht daran liegt, dann womöglich am Umfeld, das auch heutzutage immer noch von zu vielen Menschen als ‘Männerdomäne’ erachtet wird.

Und da kommen wir ins Spiel! Das Startup Weekend Women Hamburg ist der erste offizielle Versuch, die alten Verhältnisse kippen! Schaffen wir es, mindestens 70 % Teilnehmerinnen an den Start zu kriegen?

Unsere Vision ist es, mehr Frauen aus ihrer Wohlfühlzone herauslocken und auf diesem Weg die Zahl der weiblichen Firmengründer und Unternehmer in der Region zu erhöhen und dauerhaft zu stärken. Zur Zeit werden nur 20 % aller Startups von Frauen geführt. Laut dem Startup Monitor Hamburg sehen die konkreten Zahlen wie folgt aus: Von 497 lokalen Firmengründern sind bloß 66 weiblich. Da geht noch einiges mehr!

Mit dem Startup Weekend Women soll Frauen eine Umgebung geschaffen werden, in der sie sich wohlfühlen und an ihren Ideen arbeiten können. Unterstützt werden sie nicht nur mittels Coachings namenhafter Experten aus der Region, sondern auch unter anderem durch die Versorgung des leiblichen Wohls und einer gratis Kindertagesstätte. Den Teilnehmerinnen soll jede eventuelle Sorge abgenommen werden, sodass sie sich ein ganzes Wochenende einzig und allein auf ihre Ziele und Träume konzentrieren können. Sie sollen jede Freiheit haben, einander zu inspirieren und mit ihrem Drang, etwas Großes aufzubauen anstecken können – und vielleicht sogar sich dazu ermutigt fühlen, sich auch für das reguläre Event im Mai zu registrieren, damit eine Firmengründung für Frauen zukünftig genauso selbstverständlich sein wird wie für Männer.

Klar, Selbstständigkeit mag nicht jedermanns Fall sein, aber wenn einige tapfere Frauen unter uns es geschafft haben, können das auch andere! Wir wollen draußen sein. Präsent sein. Gesehen werden. Andere Frauen mit unserer Arbeit anstecken. Und dabei wollen wir alle natürlich auch jede Menge Spaß haben!

Bereits seit Monaten arbeiten wir in einem Team von Experten aus unterschiedlichen Fachbereichen daran, allen Teilnehmern und Teilnehmerinnen ein unvergessliches und erfolgreiches Wochenende zu bieten. Die Resonanz von außen ist bereits jetzt bahnbrechend.

Nachrichten wie „Dieses Event ist längst überfällig“ und „Danke für die großartige Arbeit“ erreichen uns täglich und motivieren uns stets zu neuem Antrieb.

In diesem Sinn möchten wir uns für jede bisherige Unterstützung bedanken und heißen alle Teilnehmer und Teilnehmerinnen herzlich willkommen.

Auf eine geniale Zusammenarbeit! 








WE in Focus: Susanne Harnisch Gründerin von pikofilm

Für viele Frauen ist das Gründen eines eigenen Unternehmens spannender als eine gewöhnliche Karriere in der Wirtschaft. In dieser Blog-Serie portraitieren wir Gründerinnen aus Deutschland und sprechen mit Ihnen über Unternehmergeist und ihre Visionen, Ziele und Erfahrungen in der Start-up Welt.

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Susanne Harnisch hat 2013 pikofilm gegründet, eine Filmproduktionsfirma, die sich auf das Erzählen von Geschichten im Netz spezialisiert hat. Das Kernelement ist dabei der dokumentarische Netzfilm – multimediale Erzählungen, die Inhalte lebendig werden lassen. 2014 hat Susanne unter anderem die Webserie “roleUP! – lvlUP your role models” gestartet, welche weibliche Vorbilder in außergewöhnlichen Berufen portraitiert und deren Pilotfolgen mittels einer erfolgreich Crowdfunding-Kampagne finanziert wurden.

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Photo by Martin Eckardt

Als Unternehmensgründerin im Bereich Film, ist Susanne selbst eine Frau mit Vorbildcharakter. In unseren Interview gibt Susanne erfrischend ehrliche Einblicke in die Welt der Unternehmensgründung und spricht offen über die Höhen und Tiefen der ersten Gründungsjahre.

Susanne, was hat Dich motiviert pikofilm zu gründen?

Ich war in einer Festanstellung und obwohl ich sehr lange auf diesen Job gewartet hatte, habe ich relativ schnell festgestellt, dass es nichts für mich ist. Da ich nicht viel in Projektarbeit eingebunden war, wurde es mir schnell etwas zu langweilig und ich habe gemerkt, dass ich nicht nur ein kleines Rädchen in einem großen Apparat sein möchte. Ich habe einen Job gesucht, bei dem man projekt- oder produktbezogen arbeitet und feste Abschlüsse hat. Das heißt, wo am Ende ein Produkt entsteht und sich auch mal die Arbeit ändert, je nach Projekt. Dann bin ich erst einmal auf Weltreise gefahren, weil ich Abstand brauchte und Zeit zum Überlegen. Mit meinem damaligen Freund und Gründungspartner habe ich zusammen die Geschäftsidee entwickelt. Wir haben beide damals schon zu Studienzeiten Studentenfernsehen und Filme gemacht. Auf der Weltreise dachten wir dann, wir testen das mal aus und haben relativ viel gefilmt und kleine Videos gemacht. So haben wir das damalige Geschäftsmodell für pikofilm entwickelt, welches heute aber auch schon wieder ein anderes ist.

Wie schwierig war es dann, die Geschäftsidee tatsächlich zu realisieren und aus der Idee ein funktionierendes Business zu machen?

Das Gründen selber war nicht kompliziert. Im Prinzip muss man erst einmal nur ein paar Formulare ausfüllen und dann loslegen. Die erste Idee war es, Filme im Bereich Outdoorsport und Extremsport zumachen, weil das auch unser persönlicher Fokus war. Es gibt zwar große Produktionsfirmen, die mit sehr viel Aufwand sehr teuer Filme produzieren, aber wir waren der Meinung, dass kann man auch günstiger machen. Und auch mit weniger Impact auf die Natur, also möglichst naturschonend. Gerade die erste Phase einer Unternehmensgründung ist schwierig. Das Team muss passen und man muss gewillt sein, die Idee, wenn es nicht gleich sofort funktioniert, weiterzuentwickeln und möglicherweise auch nochmal alles umzuwerfen. In unserem Fall haben wir uns irgendwann dazu entschlossen, nicht mehr zusammen zu arbeiten, auch wenn wir uns noch gut verstanden haben. Mein Gründungspartner ist ausgestiegen und ich habe dann alleine weitergemacht. Schwierig war es auch, Kontakte zu Sportlern oder Firmen zu knüpfen. Gerade im Sportbereich wird sehr viel von Sponsoren bezahlt. Dann braucht man gute Kontakte zu den Agenturen und Firmen, die solche Filme finanzieren. Das war die größte Herausforderung.

Was waren deine Highlights, die dich motiviert haben weiter an deiner Idee dranzubleiben und nicht so schnell aufzugeben?

Was mich motiviert hat, war das gute Feedback zu einem Film, den ich alleine im Sportbereich gedreht habe. Ich war ganz auf mich alleine gestellt und musste das komplett allein wuppen. Letztendlich ist ein tolles Ergebnis dabei rausgekommen, das sowohl dem Sportler gut gefallen hat, als auch gute Klickzahlen hatte und dann tatsächlich sogar noch auf einem Film-Festival lief – ein tolles Ergebnis für einen Erstlingsfilm! Dann habe ich mich irgendwann umorientiert und mich mehr auf Menschen konzentriert. Ich hatte die Idee eine Portrait-Serie zu machen, weil mich am meisten die Menschen hinter den Geschichten interessieren. Das größte Erfolgserlebnis war, dass ich mit Hilfe einer erfolgreichen Crowdfunding Kampagne die erste Portraits dieser Serie umsetzen konnte. Außerdem habe ich über die Crowdfunding Kampagne auch meine aktuelle Geschäftspartnerin kennen gelernt!

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Wie bist Du mit Unsicherheiten, Zweifeln und Ängsten umgegangen?

Bei mir wurde es zwischendurch finanziell sehr eng, das war sehr anstrengend. Ich wusste, dass man insbesondere in der Anfangszeit zäh sein muss und einen langen Atem braucht. Zum Glück hatte ich auch ein gutes privates Netz, was mich beruhigt hat. Ich wäre sicher nicht auf der Straße gelandet. Also habe ich mir immer gesagt: Weiter machen! Den ich dachte mir, die Wahrscheinlichkeit, dass es besser wird, ist am größten! 🙂 Ich fande es auch schwierig Neukunden zu akquirieren und habe schnell gelernt, dass man Akquise am besten über sein Netzwerk macht, weil die meisten Leute ihre Jobs über Empfehlungen bekommen. Also habe ich verschiedene Angebote für Gründer wahrgenommen und viel genetzwerkt, gar nicht unbedingt im Bereich Film, sondern auch in anderen Bereichen und das hat gut funktioniert. Außerdem ist es glaube ich wichtig, dass man sich auch immer einen Plan B offen hält, zumindest die Möglichkeit, dass man vielleicht nicht ganz aufgibt und zum Beispiel teilzeit weiter macht.

Du hast schon angesprochen, dass Netzwerken ein ganz wichtiger Punkt ist. Was würdest du anderen Frauen noch empfehlen, die gründen wollen? Frauen, die vielleicht eine Idee haben, aber nicht genau wissen, wie sie sie umsetzten können?

Ich würde immer dazu raten, andern von der Idee zu erzählen. Auch auf die Gefahr hin, dass man anfängt Leute zu nerven. Man kann in Gesprächen und in kleinen Umfragen gut herausfinden, ob die Idee potenzial hat. Man sollte auch keine Angst haben, dass jemand die Idee klaut, die Wahrscheinlichkeit ist sehr gering. Die Gefahr, dass man seine Idee gar nicht erst umsetzt, weil man sie aus Angst nie zu Ende entwickelt oder niemanden anderes dafür begeistert, würde ich höher einschätzen. Und wenn jemand begeistert ist, kann man überlegen, ob diese Person vielleicht nicht sogar Lust hat mitzumachen. Außerdem hilft es auch, alles einmal komplett aufzuschreiben. So zäh so ein Businessplan auch ist, es hilft einem ungemein eventuelle Schwachstellen, die man noch nicht bedacht hatte, aufzudecken: Wer ist meine Zielgruppe? Wie stelle ich mir die Finanzierung in den nächsten Jahren vor? Wenn man da schon auf schwerwiegende Probleme stößt, merkt man rechtzeitig, dass die Idee einen Hacken hat. Jetzt, wo ich endlich eine Mitgeschäftspartnerin habe, merke ich auch, dass es viel einfacher ist, wenn man nicht alleine ist. Ein Team und passende Mitgründer zu finden, ist sicherlich nicht einfach und birgt auch Konfliktpotential. Aber vieles ist einfacher, wenn man nicht alleine ist. Insbesondere bzgl. Ängsten und Unsicherheiten, da kann man sich gegenseitig sehr gut stärken. Denn man kann ‘kackt’ selten gleichzeitig ab. 😉

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Was glaubst Du, warum es so wenige weibliche Gründerinnen in Deutschland gibt?

Ich habe eigentlich den Eindruck, dass es viele Gründerinnen gibt, die allerdings gar nicht als “GründerInnen” wahrgenommen werden. Beispielsweise viele Frauen, die sich nach einer Schwangerschaft oder Kindererziehungszeit mit einer kleinen oder Teilselbständigkeit finanzieren. Denn oft sind Familie und Kinder schwierig mit einem regulären Job zu vereinbaren. Ich glaube auch, dass Männer und Jungs vielmehr dazu erzogen werden, neue Dinge auszuprobieren und “es einfach mal zu machen”. Für mich ist es eine Frage der Erziehung und Sozialisierung. Männer werden viel mehr motiviert erfinderisch zu sein und einen Forscherdrang zu entwickeln, als dies bei Frauen der Fall ist. Dann ist auch nur logisch, dass viele Frauen in Bezug auf Unternehmensgründungen, aber auch Gehaltsverhandlungen etc. oftmals nicht so selbstbewusst auftreten wie ihre männlichen Kollegen. Außerdem glaube ich, dass Frauen sehr viel mehr auch auf Sicherheitsaspekte achten und nicht so schnell etwas probieren oder riskieren. Möglicherweise auch, weil sie tendenziell eher das Gefühl haben, dass sie mehr Verantwortung übernehmen müssen. Nicht nur für sich, sondern auch für ihre Kinder etc. Dann kommen fragen auf wie: “Wenn ich mich soweit nach vorne wage, wieweit falle ich, wenn es nicht klappt?”

Du hast in deiner Webserie “roleUP!” außergewöhnliche Frauen portraitiert – was war deine Intension?

Ich habe gemerkt, dass viele Frauen in ihrem Umfeld keine weiblichen Vorbilder haben, die frauenuntypische Berufe ausüben oder ungewöhnliche Projekte/Hobbies haben. Beispielweise ist mir durch mein Netzwerk aufgefallen, dass viele Frauen aus dem IT-Bereich erst sehr spät oder über Umwege gemerkt haben, dass sie sich für IT und Informatik begeistern, und dass sie sich in ihrer Jugend oftmals nicht getraut haben, in den technischen Bereich vorzudringen. Denn viele sind noch unbewusst mit den klassischen Rollenbildern aufgewachsen: IT ist nur was für Jungs und Frauen machen eher etwas im sozialen Bereich. Aber es gibt sie, die IT-Büglerinnen, Kamerafrauen, Feuerwehrfrauen, Dachdeckerinnen und auch Gründerinnen, nur sind sie oft nicht so sichtbar auf den ersten Blick. Diese weibliche Vorbilder möchte ich portraitieren. Wenn man keine dieser Frauen im direkten Umfeld hat, kommt man als junges Mädchen wahrscheinlich auch nicht auf die Idee, einen dieser Berufe ausüben zu wollen. Deswegen wollte ich Frauen mit verschiedensten Arbeitswegen und Berufen zeigen und anderen damit die Chance geben, diese Frauen wahrzunehmen, fernab vom begrenzten Umfeld.

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Photo by Martin Eckardt

Welche Skills und Qualifikationen sollte eine GründerIn mitbringen?

Man muss Lust auf’s “Erschaffen” haben, zäh sein und Ausdauer haben, um auch über Durststrecken hinweg motiviert zu bleiben. Und man muss anderen von seiner Idee begeistern und überzeugen können, Investoren, Geldgeber und Kunden. Dafür braucht man ein gewisses Charisma. Aber all das nützt einem natürlich nichts, wenn man keinerlei fachliche Expertise in dem Bereich hat, in dem man gründen will. Wenn man eine Filmproduktionsfirma auf die Beine stellt, sollte man natürlich schon einmal eine Kamera in der Hand gehabt haben. 😉 Man kann sich natürlich auch immer noch weiterbilden oder z.B. jemanden ins Team holen, der die nötigen Fähigkeiten hat, die einem selbst fehlen.

Was würdest Du Leuten raten, die beim Startup Weekend Women Hamburg teilnehmen?

Es gibt kein doofe Ideen! Und wenn man eine Idee hat, einfach mal anderen davon erzählen. Lieber auch eine Idee ausposaunen, die sich noch total unreif anfühlt. Denn dafür ist die Veranstaltung auch da: sich mit Leuten auszutauschen und an einer Schnapsidee zu arbeiten, um dann etwas total cooles daraus zu machen. Also: Ideen raushauen und mit anderen darüber reden!

Danke Susanne für das tolle Interview und viel Erfolg mit pikofilm!

Wer mehr über Susanne und pikofilm erfahren möchte, kann sich auf pikofilm.com, Facebook und dem Hamburg Startup Monitor Profil weiter informieren.

Du möchtest selber ein Start-up/Unternehmen gründen? Das Startup Weekend Women Hamburg möchte insbesondere Frauen dazu ermutigen, sich als Unternehmerinnen zu verwirklichen und bietet die ideale Plattform, um deine Träume zu verwirklichen, MitgründerInnen zu finden und Dich von porfessionellen Leuten beraten und coachen zu lassen! Weitere Infos findest Du auch auf Facebook!








WE in Focus: Marianne Tochtermann & Jutta Schweiger, Founders of 7 Chic Avenue

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start­up world.

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Today’s WE in Focus is about Marianne Tochtermann & Jutta Schweiger, two women who turned their passion for fashion into profits. They started 7 Chic Avenue in the summer of 2013 in Hamburg, where they design “tops for everyday luxury”. They claim their brand 7 Chic Avenue stands for chic, exclusive and affordable silk blouses. The 7 Chic Avenue design is feminine. Pure. Timeless and reliable. With delicate details and flattering silhouettes. They work with exquisite silk fabrics only.

7 Chic Avenue is a unique name. What is the story behind it?

Jutta: 7 Chic Avenue is a story about seven friends – me, Marianne, Anna, Helen, Sabrina, June and Yves, and how we named our humble London student residence where we all first met. Years later, when Marianne and I decided to build our fashion startup we felt the name will be quite symbolic of our partnership.

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So,how did you guys come up with the idea of founding this company?

Marianne : We wanted to create our own fashion, and serve women better than with the offer that was available. We really wanted to do blouses and tops that work for every type of women and occasion independent of season, and we want to provide them with styling-input through our blog. There are very few styling blogs for women 35+.

Jutta : We make a good team – together we did what each one of us does best and loves most. Like beautiful designs, craftsmanship and visuals come from me based on my 12 years’ experience in Fashion. And Marianne delivers reliable numbers and performance based on 14 years in Strategy and management.

Wow, sounds like strong team to create a beautiful product and come up with good sales numbers. But knowing that the fashion industry being filled up with tricky choices on incorporation, finance, and protecting your brand, what kind of challenges did you specifically face as a fashion startup?

Jutta: The biggest challenge for any fashion startup is probably to find the right partners in production and sourcing. To find a company that delivers the fabrics in the desired quality was essential for us because at the end of the day that is what our final product is based on. Being patient was toughest – A lot of things just don’t happen fast as you want it to. And then when it goes fast, you are always running behind because you have too little leverage.

Marianne: Another big challenge that we face regularly is budgeting. If you are having a business loan or using your own savings, like we did for founding our business, you have to plan wisely when and for what to spend money on.

So what helped you overcome these challenges?

Jutta: For us the experiences and contacts we both made in fashion industry over the years before starting our business were very helpful. Networking was and still is an important key for us to build up our label successfully. And as we said before, budgeting is the most important thing.

As a team, what were the best moments in running your business so far?

Marianne: We are happy about being able to make quick decisions. It’s super easy to realize new ideas or improvements which is great because it lets us see our business grow every day.

For picking up such speed in business,  did you acquire some extra skills beyond your professional experience?

Jutta: Luckily for us, we complement each other perfectly, and that is needed in a small start-up. It does not work when everyone wants to do Design or Sales. The skills like programming or accounting that we don’t have or don´t have time for, we outsource.

Would you recommend the same to another aspiring entrepreneur?

Jutta: Neither of us would have founded our start-up alone. It is very nice to be a team of two. So find a partner!!! Plan your finances. If you have a private partner and potentially kids, make sure that he is approving of your plans.

But coming back to skills, do you think a woman entrepreneur in general needs to have certain set of skills to start and run her business successfully?

Jutta: Every women can start their own business. But there are some things you should beware of. First – You have to be willing to work 24/7 and that means not only in the office or at your computer but your thoughts will always be with your business. Second – Know what you are good at but also where your weaknesses are and then find someone who complements your skills. And Third – Do you really love what you are planning to do? Because beneath a lot of great moments it’s the tough days that will challenge your focus.

‘Doing what we really love’ seems like a tough call for many women since we have so less female founders. Why do you think this happens?

Marianne: We are not sure that there are more male founders than female. There are many self-employed women, would you call them entrepreneurs? The statistics shows that the companies founded by men generally are or become bigger than the ones founded by women. We don’t think there are big differences between ambitious men and women. If any, it may be that financial success is more important to men and freedom more important for women.

A sense of freedom and what else will encourage more women to be entrepreneurs?

Jutta: Give them everyday role models. Yes, women may get inspired from famous and successful international entrepreneurs. But we think, what really inspires and makes it realistic is when a girlfriend or at least somebody you know can make it happen and work.

Any word of advice for the aspiring founders attending SWWHH.

Jutta: Find the right co-founder.

Thank you Jutta and Marianne for this interview. We hope entrepreneurial fashionistas like you guys are able to find the right teammates and inspiration to build their own startups.

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For those interested to know more about 7 Chic Avenue, can follow them on Facebook, Pinterest, Instagram & Twitter.

You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facbook Page.








WE in Focus : Esther Eisenhardt, Founder of MomPreneurs

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start­up world.

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Running a business is no cakewalk. Nor is running a family. But managing both family and business with equal excellence, well, that is definitely a Herculean task. This edition of WE in Focus celebrates the sensational multi-taskers great at relationship building and adapting a.k.a mom entrepreneurs, who have a keen ability to balance being both the CEO of their respective households and their businesses with sheer determination, intelligence and creativity. 

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Photo credits : Katja Harbi

To paint a clear picture and provide context, I am in conversation with Esther Eisenhardt, a mother of two beautiful girls and founder of MomPreneurs  a revolutionary movement that started in Berlin in 2013 to support and encourage women entrepreneurs with kids. Since its launch, MomPreneurs has made its strong presence in the D-A-CH region of Europe: 10 cities in Germany, Vienna, and Zurich.  In 2014, Edition F named her as one of the 25 leading women for the digital future. And today she will share with us her startup journey, important insights from her initiative, and that women can have it all.

Esther, what was your motivation behind founding MomPreneurs? 

I was in Berlin’s startup scene for 11 years. Then I just decided to do something on my own and realized that the startup scene has 95% men who want to launch the next big thing. And that somehow defined who a successful entrepreneur was – someone with venture capital, a huge team and probably working 60­-70 hrs a week. But that’s not what I wanted. Even if I would have gone down this path, it would have been impossible for me as a mother with two kids. This made me feel unwelcome and realize that I am missing some like-­minded people, women like me, who were asking how to balance their business and have a family at the same time. This made me start a meetup group for MomPreneurs in Berlin a year ago as a side project, and find my own network and somehow redefine success.

And how difficult was it to realize this idea?

The idea was a bit more selfish initially, because I just wanted to have a network for myself and want to connect with like minded women who faced the same challenges, had same questions and somehow the same setup and goals. These meetups helped me connect with them, support each other and give them a forum to somehow gain confidence and be empowered to start their own businesses. For me it was really cool to see more and more mothers  attending these meetups. So with time I decided to make it more professional, and quit my previous startup idea to give my 100% to realize MomPreneurs.

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Photo credits: Jagna Zuzanna Birkhof

For a side passion to become a full-time profession, how challenging was this transition?

In my previous startup idea, I had co-founders which in a way slowed the work flow. Having the right cofounder is just like marriage, and this was a big challenge for me. But with MomPreneurs I have created this business model where I am supported by two freelancers as well as my local MomPreneurs Meetup hosts. They believed in my vision and what I do, so they joined MomPreneurs to support the initiative. Another challenge for me is that being so passionate about my work that there have been times when I had to force myself to call it a day and focus on other things.

But all these tough times must have culminated into some more rewarding, right?

Very true, my reward comes from knowing that a lot of women have benefited from the MomPreneur’s growing network. We have over over 3000 members in the Facebook page , and over 1000 mothers in the Facebook group which is very active with women interacting with each other, exchanging ideas and helping each other.  Its rewarding to hear when  these mothers thank me for giving them such a platform. Being one of 25 Women for the Digital Future, and also nominated for Emotion Award ­is very fulfilling – feels good when people realize what I am doing.

To seek such similar fulfilment in their lives, what would you recommend to the moms out there who want to follow their passion and have a good family life as well? 

You love your kids and you have a side passion – it’s possible for women to have both. It’s a lot of hard work – you need to invest your time, energy and little bit of money. You start with low risk and test your idea. If the market test fails, don’t continue it. This model works well if you are a part-time entrepreneur where you have a day job but want to fulfil your passion too. You can work at the weekends or evenings to see if there is a potential. And if the idea succeeds, you can work less in your day job and put more hours into your idea. I want to make these kind of models more popular among MomPreneurs, so that it is possible to start a side project and test the idea.  You don’t need to reinvent the wheel to start your business, just leave the comfort zone.

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Photo credits : Katja Harbi

Speaking of MomPreneurs, why do you think they are so less compared to DadPreneurs? 

For women the biggest challenge is they want to be  good mothers and at the same  time also want to do something they love in life, work-wise. They are afraid that sometimes this investment is just too high and their kids might suffer.
 In my generation or my mother ‘s or grandma’s, it was always different. If you want kids, it is important to support your husband, his career and just be with the kids at home. If you have a little hobby that’s okay, or if you work 20 hours a week and don’t have much work responsibility. But women nowadays, especially from your generation, wants both family and career. Now it is okay for a man and a woman to have a family, and share equal responsibilities. And I believe in that kind of family values. I am looking forward to the day when dads will have equal responsibility at home, in business or at the workplace. Perhaps we will have a DadPrenuer movement sometime soon, just not in my Facebook group. 😉

Sheryl Sandberg recently started the new #LeanInTogether initiative that calls out to men to promote equality at work and at home. What are your thoughts on men being educated in this topic?

Men needs to learn how to support their entrepreneurial partners. I tell my MomPreneurs that they need to really ask for help, and not take it for granted. Especially when the father takes the financial responsibility when the mother starts her business, initially, there won’t be much money coming in and people might undervalue her. But that shouldn’t stop her. Personally for me, I want to be financially independent but my goal is not to be super rich. I want to have a fulfilled life, like the German saying­ – “Meine leben genießen”. I want to do things with my family, to travel and not to just work the whole time. Financial responsibility should be shared between the couple, and men needs to understand this.

Well, you’d be happy to know that we have some aspiring mom entrepreneurs taking part in Startup Weekend Women Hamburg. Any advice for them?

If you have an idea, find a very easy way to test it. Know your ideal customer, and don’t market it to everyone. Find what they really need and what they willing to pay for. And then find how you can test the idea maybe by building a simple prototype during the Startup Weekend. Then share this prototype with your target customers either via online survey, a blog, or in your facebook page for feedbacks. Next, it is important to be a passionate learner. So make sure that you love to learn new things and try things out. Be brave enough to take the first step. Leave your comfort zone and make things happen!

Thank you Esther for such inspiring words, and taking care of the entrepreneurial mamas. 

For those interested to know more about Esther and her work, you can check-out MomPreneurs’ homepage and Facebook fanpage. We at Startup Weekend Women Hamburg truly support mompreneurs and provide free childcare facility throughout the weekend for our participants with kids.

So mamas, you want to build your own startup? Give it a try, and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. DadPreneurs are welcome too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facebook Page.








WE in Focus: Jessica Brockmann Founder of 'mylocalscouts'

For many women the prospect of founding their own company is more exciting than an ordinary career in business. In this blog series we want to find out about the entrepreneurial spirit that drives these women and the ideas they pursue. Learn how they got started, their experience as female founders, and what they wish they’d known before entering the start-up world.

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Jessica Brockmann is founder of mylocalscouts, a platform which connects tourism with greater good. It helps you to connect with local people called ‘local scouts’ that share your interests and help you to explore the city you’re currently visting. So, you can share your passion with likeminded people wherever you are – all over the world! Today, Jessica shares some insights on how she founded her startup mylocalscouts from scratch and tells us about her perspective on entrepreneurship.

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Jessica, what motivated you to found ‘mylocalscouts’?

Personal need and the ability to create something completely new, not only in regard to the business model and innovation but particularly in regard to build up a company from zero. Incredible experiences, a reliable network of impressive people and the high amount of learnings every day are worth its prize of the „Startup-life“ uncertainty. I quit my full-time job as a Keyaccount and Project manager at the end of 2013 and jumped into an incredible journey with mylocalscouts during the last two years – changes and pivots were accompanying us. mylocalscouts was originally created as a sharing economy platform for local travel experiences and is now the basis for #tourismforgood. A Platform which connects tourism with greater good.

How do you experience your entrepreneurial journey so far? Was it difficult to bring your idea to life?

It is still a difficult thing! If somebody tells you it is easy to build up a successful company then i would definitely visit his or her „Best practice“ course. I don’t believe that you can establish a great company, which also has a longterm, positive impact on society, within two or three years. So you better have great personal resilience. We are working on our platform since two years and we definitely need a lot more time to improve – Frontend, Backend, Hosting, Analytics and many more segments you need to care about. Development is an ongoing process and so are a lot of tasks while bringing an idea to life. The Team is also one of the most important parts of establishing a company, we are an exceptional Startup because we are kind of a family business. Frank Brockmann, one of my Co-founders is my father. Not everybody’s cup of tea but it’s working really good for us. You definitely have a strong basis of trust right from the beginning.

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Have there been challenges you faced along the way? And do you want to share some victories or highlights with us?

The greatest challenge is to keep going every day, whatever happens. You’ll face a lot of up and downs while building up a company. Somethimes you feel like everything is working, you get positive feedback and the situation seems like „now you get it“ but i promise, the next barrier will come. But the chance of success is still there and keeps you working hard. Our greatest victory, is to exist as a company and enjoy every day of work!

So, how do you deal with uncertainty, doubts  and fears? 

Difficult question. It really depends on the situation i’m facing but to give you a little overview, outdoorsport provide a clear head, a great sparringspartner gives you the opportunity to talk about different things and family and friends are really important for a positive distraction.

Looking back, what are your recommendations to other women who have startup ideas? 

Give it a try! There are so many interesting opportunities to challenge a startup idea without wasting a bunch of resources and time that excuses are running out. Use for example Lean Startup Methods and start to learn, besides your daily work. You don’t have to quit your Job right at the beginning.

Why do you think there are so few female founders? 

Difficult to say, maybe its about the willingness to take some risks and to overcome a lot of barriers one is facing during the initial company building. Perhaps also a question of time and prioritization within our life planning but to be honest, it is not only a question about female or male. We should ask the question „Why do we think there are so few founders (female and male) in Germany?“

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Is there a difference between female and male founders? 

Sure, the first thought that comes to my mind is the ability to exaggerate and sale :), but finally its the balanced way to greater success. That’s why i would always prefer a mixed Team of founders – male and female!

What is more important when builiding a startup, “professional skills” or “entrepreneurial spirit”?

You should have a little bit of everything. Do not try to be a specialist, be a generalist with a great overview if you what to be the head of the team. But sure, a team also needs specialists, for example programming, design or financials. Try to establish a good mix of skills within your team and make sure, that they are able to work under conditions with extreme uncertainty. Keep in mind, outsourcing is also possible.

Do you want to share some advice for aspiring founders attending Startup Weekend Women

Try to learn as much as possible, have fun and start to build up you network! It’s the unfair advantage you can create right from the beginning.

Thanks Jessica for the interview and all the best for mylocalscouts!

If you want to know more about Jessica and mylocalscouts check out their website, Facebook or the Hamburg Startup Monitor Profile.

You want to build your own startup? Build a startup in one weekend and put yourself in the shoes of an entrepreneur! Join us at Startup Weekend Women, April 10-12 in Hamburg. If you have a business idea, great! If you don’t have a business idea, join anyway! You can help bring other ideas to life. Guys are welcome, too! Stay tuned for more updates and interviews via our Facbook Page.








WE in Focus: Natalie Richter und Christina Nissen Gründerinnen von 'leev'

Für viele Frauen ist das Gründen eines eigenen Unternehmens spannender als eine gewöhnliche Karriere in der Wirtschaft. In dieser Blog-Serie portraitieren wir Gründerinnen aus Deutschland und sprechen mit Ihnen über Unternehmergeist und ihre Visionen, Ziele und  Erfahrungen in der Start-up Welt.

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Die Deutschen sind bekanntlich Weltmeister im Apfelsafttrinken! Geerntet im Alten Land, mit Liebe sortenrein gepresst – das ist ‘leev‘, ein Gaumenschmaus aus sortenreinem Apfelsaft, den es nun im Einzelhandel und erlesenen Bars zu finden gibt. Hinter diesem Startup mit Hand und Fuß, Herz und Geschmack, stecken die beiden Powerfrauen Natalie Richter und Christina Nissen. Wer die beiden einmal getroffen hat, hegt keine Zweifel mehr daran, dass dieses Startup Früchte trägt. Im heutigen Interview plaudern die beiden aus dem Nähkästchen der Unternehmensgründung und geben erfrischende Einblicke in ihren Startup-Alltag.

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Natalie und Christina, Ihr habt ‘leev‘ gegründet. Klingt lecker, was ist das?

Klingt platt, ist Platt! leev bedeutet Liebe auf Plattdeutsch. Und ist zum Namen unseres Startups geworden. Wir sind drei Hamburger Saftfreunde und haben es uns auf die Fahne geschrieben, den althergebrachten Apfelsaft für die Menschen wieder spannend zu machen. Deshalb mosten wir ihn anders als üblich, nämlich sortenrein. So entsteht je nach Apfelsorte ein ganz eigener und eben sortentypischer Geschmack. Egal ob Boskoop, Elstar oder Holsteiner Cox – wir machen Apfelsaft, der wie der echte Apfel schmeckt! Zusätzlich gehen 2 Cent pro verkaufter Flasche an den Bienenschutz. Denn wir wollen mit leev nicht nur die Vielfalt der Natur genießen, sondern auch dazu beitragen, sie zu bewahren.

Wie seid ihr auf die Idee gekommen?

Eigentlich hat die Idee uns gefunden. Es ist wichtig beim Entwickeln einer Geschäftsidee mit offenen Augen durch die Welt zu gehen. Du musst sensibel sein für ungelöste Probleme der Menschheit oder für eben Dinge, die irgendwie anders sind – und in denen echtes Potential schlummert. So war es auch bei unserem Apfelsaft. Ich (Natalie) war vor gut 1,5 Jahren im Alten Land unterwegs und habe dort in einem kleinen Hofladen sortenrein gepressten Apfelsaft entdeckt. Ich war neugierig, habe ein paar Flaschen mitgenommen – und der Geschmack hat mich einfach total umgehauen. Das war der Punkt an dem für mich klar war: „In dieser Sache steckt echtes Potential! Hier gibt es die Chance, ein einfaches Produkt wie Apfelsaft aufzuwerten und wieder interessant für die Menschen zu machen.“
Denn, seien wir doch mal ehrlich, Apfelsaft begleitet uns doch schon unser ganzes Leben. Aber wenn wir etwas Spannendes trinken wollen, greifen wir doch inzwischen lieber zu Rhabarber- oder Maracujasäften. Das wollen wir mit leev wieder ändern!

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Wie seid ihr dann weiter vorgegangen und wie ist euer Team zustande gekommen?


Nachdem ich ein paar Marktchecks gemacht habe – also mit Gastronomen, Handel und Endverbraucher gesprochen habe – und die allgemeine Marktentwicklung von Direktsäften analysiert habe, hatte ich mein Bauchgefühl durch Fakten validiert. Im nächsten Schritt ging es darum, das Team auszubauen: Ich habe Joachim, einen erfahrenen Moster aus dem Alten Land davon überzeugt, dass leev die Chance seines Lebens ist, ein Startup für sortenreinen Saft ins Leben zu rufen. Er ist heute unser Saftmeister und Tüftler. Zu Joachim und mir habe ich dann noch Christina an Bord geholt. Gemeinsam mit ihr gebe ich der Marke nach außen ein Gesicht. Denn zusammen mit Christina, einer Freundin und selbständigen Verpackungs- und Grafikdesignerin, meistere ich nun Marketing und Vertrieb. Warum genau sie? Weil ich wusste: „Mit ihr kann ich Pferde stehlen und alle da draußen davon überzeugen, wie geil der geilste Apfelsaft der Welt schmeckt :o) !“

Erzählt doch mal, was waren eure tollsten Momente bisher?

Wir haben ein echtes Produkt, etwas das die Menschen in ihrem Alltag begleitet. Die tollsten Momente waren bisher für uns: Die erste etikettierte Flasche in der Hand zu halten. Die erste Palette in unserem leeren Lagerraum abzustellen. Den ersten Supermarkt-Aufsteller mit den eigenen Händen gebaut zu haben und ihn dann in einem EDEKA befüllt zu sehen. Und die Menschen in Cafés mit deinem eigenen Produkt in der Hand zu sehen. Das ist Wahnsinn! Wir müssen uns immer noch die Augen reiben! Es sind die vielen Kleinigkeiten an jedem Tag, die unsere Augen leuchten lassen. Unsere Säfte und die Schorle sind erst seit Mitte Dezember auf dem Markt. In so kurzer Zeit so viel Zuspruch von der Familie, Freunden, Händlern, Gastronomen und Endverbrauchern zu bekommen ist ein echt tolles Gefühl.

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Meistens kommt ja alles anders als man denkt. Was hat euch im Nachhinein überrascht?

Wir haben den Aufwand ein wenig unterschätzt, ein auf den ersten Blick so einfaches Produkt wie Apfelsaft auf den Markt zu bringen. Aber es ist ein reales Produkt, das viel Logistik und eine solide Finanzplanung erfordert. Denn die Lagerung unseres Saftes ist wahnsinnig kapitalintensiv. Willst du wachsen, musst du das mit Bedacht und Weitsicht tun. Genauso verhält es sich mit der Apfelsaftproduktion: Man kann nicht ganzjährig guten Apfelsaft herstellen! Das bedeutet, dass wir spätestens im Mai ein Lager aufbauen müssen, das uns bis in den Herbst zur nächsten Apfelernte trägt. Das ist wirklich eine echte Herausforderung. Aber wir sind ein super Team, wir werden auch das meistern!

Was glaubt ihr warum so wenige Frauen gründen?

Gründen ist mit der Bereitschaft verbunden, sich von Verpflichtungen und Konventionen zu lösen. 
Du musst vielleicht deinen sicheren und gut bezahlten Job an den Nagel hängen und kannst morgens noch nicht sagen, wann du abends zuhause bist. Du musst einfach Spaß daran haben, dich ins Ungewisse zu werfen und alles was du hast und kannst in diese Idee zu stecken. 
Vermutlich liegt es häufig daran, dass immer noch viele Frauen durch ihre Erziehung und eingebrannte gesellschaftliche Ansichten nicht das nötige Selbstbewusstsein entwickeln können, sich selbst zuzutrauen ihr eigenes Ding in dieser krassen, aufopfernden und riskanten Form durchzuziehen.
Hinzu kommt, dass Frauen eher selten Rampensäue sind. Als Gründerin musst du deine Idee gut verkaufen können – und vor allem an ihr und ihrer Umsetzung Spaß haben. Anstatt darauf zu hoffen entdeckt zu werden, musst du dich eben lautstark bemerkbar machen. Die reine Hoffnung darauf durch eine glückliche Fügung entdeckt zu werden, kann beim Gründen schnell nach hinten losgehen und du stehst mit leeren Händen da.

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Als GründerIn muss man sich auch mit Fachbereichen auseinandersetzen, von denen man evtl. keine Ahnung hat, wie z.B. Marketing, Vertrieb, Buchhaltung, Programmierung, etc. Wie löst ihr diese Probleme und wie geht ihr damit um?

Unser Motto ist tatsächlich: „wir machen alles selbst“ und lachen uns regelmäßig kaputt darüber. Aber das ist ja auch das Tolle am Gründen! Du entwickelst sehr viele neue Fähigkeiten und lernst dich selbst, deine Stärken und Schwächen, ganz neu kennen. Du musst eigentlich nur offen dafür sein, es auszuprobieren. Der Vertrieb war zum Beispiel eine solche Baustelle bei uns. Wie macht man richtigen Vertrieb? Kurzerhand haben wir ein Webinar bei einem Vertriebsguru belegt und somit schnell einfache Techniken gelernt, wie man in Telefon- und Kaltakquise geht. Der Rest ist dann learning by doing. Genauso schreinern wir unsere Displays für die Supermärkte selbst, wir sind also gewissermaßen auch unter die Tischler gegangen. Wir hieven palettenweise Getränke durch die Gegend und bringen uns selbst bei, wie man einfach eine Webseite programmiert. Es geht! Alles! Man muss es nur wollen und bereit sein, einen Großteil seiner Zeit und seine ganze Leidenschaft in dieses eine Projekt zu stecken.

Das Motto gefällt mir! Habt Ihr nicht manchmal auch Zweifel und Ängste? Wie geht ihr mir Unsicherheiten um?

Hey, besteht das Leben nicht immer aus gewissen Ängsten und Zweifeln? Vieles ist doch selbstgemacht und geistert nur im eigenen Kopf herum. Diese zu überwinden ist die Kunst und einfach das Vertrauen zu haben, dass alles gut wird. Wie Jon Kabat-Zinn es schon so schön gesagt hat: „You can’t stop the waves, but you can learn to surf“. Und genauso ist es. Wir wachsen mit unseren Aufgaben. Und werden immer besser im „surfen“.  Auf jeden Fall ist es es wert in die Fluten zu springen, weil Freiheit und Spaß garantiert sind. Das möchten wir auch jedem auf den Weg mitgeben. Nehmt euer Leben in eure eigenen Hände und lebt eure Träume. Dieses Gefühl ist unbeschreiblich und so hoffen wir, dass einige unter Euch jetzt Lust bekommen haben in die Fluten zu springen, die Zweifel über Bord zu werfen und den eigenen Ideen und Wünschen Auftrieb zu verleihen.

Danke für das Interview Natalie und Christina und viel Erfolg für euer Startup!

Wer mehr über Natalie und Christina erfahren möchte, kann sich auf der Webseite und der Facebook Seite weiter informieren oder sich zum Startup Weekend Women Hamburg anmelden und dort ein ganzes Wochenede lang den besten Apfelsaft Hamburgs verkosten! Es lebe der gute Geschmack und erfrischende Ideen!

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Du möchtest selber ein Start-up/Unternehmen gründen? Das Startup Weekend Women Hamburg möchte insbesondere Frauen dazu ermutigen, sich als Unternehmerinnen zu verwirklichen und bietet die ideale Plattform, um deine Träume zu verwirklichen, MitgründerInnen zu finden und Dich von porfessionellen Leuten beraten und coachen zu lassen! Weitere Infos findest Du auch auf Facebook!