Startup Weekend AI is Returning to Montreal

Startup Weekend is a 54-hour competition designed to provide an amazing experiential learning opportunity for AI enthusiasts, developers, designers, and business-minded individuals to come together to create a business. Join us for a weekend event centered on ACTION, INNOVATION, and EDUCATION.

Startup Weekend 2017


Article by: Amir Abushanab

For some, the weekend of November 23rd will be just another chance to relax, maybe even enjoy a long weekend, before heading back to daily life on Monday. But for those with a drive for entrepreneurship, an eye for innovation, and a love of tinkering, it’s time to get busy. Each year, these people gather to attend the world’s largest business innovation competition: The Global Startup Weekend.

Startup Weekend is a 54-hour long contest that brings together hustlers, hackers, and hipsters of all backgrounds for the chance to prototype and pitch a complete business idea to a panel of mentors and veterans. The very first Startup Weekend was held at Boulder, Colorado in 2007 by Andrew Hyde. The volunteer driven organization has continued to grow, eventually being picked up by Techstars in 2015, and now operates in a staggering 1000 cities worldwide.

The flagship Startup Weekend’s ‘Global’ moniker isn’t just for show; more than 15 Startup Weekends, spanning from Hong Kong to Paris to La Paz, will be taking place simultaneously from, after which the winners from each city will duke it out on a global stage.

As of today, the most notable success to come out of Startup Weekend is Rover, a startup for dog owners. While once a simple idea at one of the many Startup Weekends, it’s now a thriving business valued at over a billion dollars. However, with all the buzz and potential of AI, there may be a new top dog soon.

Startup Weekend AI 2017’s winning team, Skip the Line


As this year’s flavor of The Global Startup Weekend is themed around AI, Montreal is uniquely positioned to overtake the competition. With over $300M invested in AI in the last 3 years alone, it’s no wonder the city has become a hotspot for AI research and startups. Last year, the Montreal team ‘Skip The Line’ made it all the way to the final round in Paris, and this year looks to be no different as the AI scene continues to explode and the city overflows with top talent.

That’s not all Montreal has going for it though.

“There is something very unique about Montreal” says district m CMO Adrian Pike “I’ve been lucky enough to live in lots of places, and no where do you get the sense of community and desire to give back like you do here. C’est Incroyable. We’re very happy to sponsor an initiative that supports our young entrepreneurs”

With backing from big multinationals like Accenture, IBM, Bell Canada and BDC Capital, as well as fast-growing startups like district m, Dialogue, Element AI, and Lighthouse Labs, this year’s AI Startup Weekend is poised to be the best yet.

But it’s not all sunshine and roses. While it’s a great opportunity for personal and professional growth, at the end of the day Startup Weekend is still a competition, one that’s been likened to “a hackathon on steroids”; not only do the participants need to go through the herculean task of developing their prototype over a weekend, they also need to back it up with a solid business plan and a flawless pitch.

“I’ve seen things get very heated. You need an immense amount of focus, dedication, and skills to make something happen,” said Michelle Yu, one of organizers for last year’s Global Startup Weekend and this year’s organizing lead. “However, Startup Weekend participants thrive under this pressure, and form connections that take them down very exciting paths in their lives. Whether you want to make new friends and connections in Montreal community, or you’re someone looking for your next co-founder, I can’t think of a better place to find these diamonds”

Regardless of the outcome of the projects, one thing you can be sure of is that this weekend will be one to remember.

Want to get involved? All the info you need can be found here.

Me Zineb Kouidri soutient les startups

Montréal possède une incroyable communauté d’entrepreneurs ainsi que de nombreux évènements et réseaux d’organisations qui servent à promouvoir cet esprit entrepreneurial. Suite à notre participation au Startup Weekend édition FinTech à Montréal, nous avons constaté que lors de cet événement, de jeunes entrepreneurs peuvent se rencontrer et créer ensemble une richesse qui peut répondre à des besoins existants dans la société.

J’ai récemment eu l’honneur de mentorer les équipes du startup Weekend afin de leur apporter un soutien juridique dans la réalisation de leur projet.

Apporter sa touche particulière à cette communauté entrepreneuriale est vraiment gratifiant. Malgré la pression, le manque de temps, ces jeunes entrepreneurs étaient dotés d’une grande volonté de réussir. Ils avaient en eux la volonté d’innover, de s’associer et de s’exposer afin de réaliser leur projet.

BTK Avocats s’implique sans hésitation dans le monde des Startups. Beaucoup de nos clients sont des startups qu’on accompagne du stade embryonnaire jusqu’à la réalisation complète de leur projet. C’est pourquoi j’ai choisi de soutenir l’évènement du startup Weekend édition FinTech en offrant un prix aux équipes gagnantes ainsi qu’à tous les participants.

De plus, j’offre une promo spéciale pour les Startup de cinq ans et moins sur mes services ; c’est une façon pour moi de soutenir cet esprit de créativité et cette hargne d’innover.

Je remercie Startup Weekend et Startup Canada d’offrir une aussi belle opportunité aux jeunes entrepreneurs ainsi que d’avoir mis sur pied un tel évènement.

Au plaisir de revivre une telle expérience l’année prochaine.

Me Zineb Kouidri,
Avocate & Associée chez BTK Avocats

GradeSlam, a Techstars Startup Next Montreal Alumni, Raises $1.6M

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GradeSlam, a Techstars Startup Next Montreal alumni in the Education Technology field, has successfully raised a $1.6 Million Seed Round led by Birchmere Ventures

Founded by a former educator Philip Cutler, the Montreal-based EdTech startup GradeSlam is the online learning center that specializes in humanized adaptive learning for students K-12, and has facilitated over 350,000 tutoring sessions with students in over 80 countries. Their personalized educational support equips teachers and administrators with actionable insights on how students learn outside of the classroom.

The tutoring industry’s business model has always been to charge students by the hour for each session. But that model is flawed, according to Philip Cutler, CEO of GradeSlam: “Students shouldn’t pay for the hour,” he says. “They should pay to have access to these people whenever they need them.”

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Gradeslam is a startup graduated from Techstars Startup Next Montreal cohort. Other startups from the Montreal program include NavutLogrrMakerbloksNukernAsk-PamCrema AppRentHunt and many more.


At Techstars, we believe in the idea that no one is “too far along” for Techstars. Conversely, nothing is too early. Techstars has a program for every step of the entrepreneurial journey – from startup programs like Startup Digest, Startup Week, Startup Weekend and Startup Next to later stage offerings, including the accelerator program and venture capital for add-on funding.


Startup Weekend – The Sharing Economy @hecmontreal

A lot of great ideas were pitched on Friday night. We counted 42 fire pitches!

Just take a look of what the event was like:

And here are the ideas chosen by the participants during the vote:

  • Food club
    Catering collaborative app
  • Thirsty
    Workshop on different specialized subjects
  • Liber
    App to sell and rent books
  • Station service
    Online store – Renting designer clothing
  • Meet Ur Mate
    Match making app for meeting roommates
  • Grow 2
    Making it easier and cheaper to find medical marijuana
  • Yucy 
    App suggesting bars/restaurants/clubs…
  • Swapii
    App showing which stores allows the users to pay in a different currency.
  • We build
    Platform allowing company to increase their social responsability by helping employees to take part in real OBNL social projects.
  • Groopme
    Platform allowing neighbors to find people to clean their houses.
  • Green app
    App aiming to make it easier to find a student to mow grass.
  • Regit
    Collaborative app to create music and link and users.
  • Impact trackr (Out-of-Competition)
    Matchmaking platform for NGOs and impact investors/CSR departments of companies


Honorable mention: WEBUILD
3rd place: THIRSTY
2nd place: GROW2
1st place: GREEN APP

Well done to all of you and thank again for coming!

The Startup Weekend Team!

Les prix de la compétition

Les meilleurs projets recevront les trois premiers prix selon la catégorisation effectuée par le jury de l’événement.

Ceux-ci sont non-transférables et non-monnayables.

Premier Prix d’une valeur de 4 600$

 espaceINC petit logo La Fabrique


EspaceINC, Coopérative de Solidarité La Fabrique et Goudreau Gage Dubuc – Propriété Intellectuelle

EspaceINC et La Fabrique sont heureux de proposer aux grands gagnants de la compétition un accès gratuit à leurs milieux de vie pour entrepreneurs et accélérateur de startups. Le tout est combiné à une offre de recherche en brevetabilité du cabinet Goudreau Gage Dubuc – Propriété intellectuelle.

Le prix comprend :

  • Un accès de 4 mois aux locaux d’EspaceINC pour un service d’incubation; lieu de convergence, d’échange et d’animation de la communauté créative et entrepreneuriale, où vous côtoierez d’autres entrepreneurs sur une base quotidienne :
    • Espace de travail :
      • bureau fermé ou à aire ouverte;
      • internet, photocopieur et papeterie;
      • salles de conférence.
    • Calendrier d’activités :
      • rencontres avec des entrepreneurs à succès;
      • coachings de groupe;
      • interaction, partage de connaissances et apprentissage par les pairs;
      • activités internes et externes de réseautage;
      • mise en valeur de votre startup au sein de la communauté;
      • accès aux réseaux d’affaires des partenaires.
    • Un accès gratuit de 4 mois aux ateliers de La Fabrique pour tous les membres de l’équipe remportant le premier prix :
      • ateliers de fabrication professionnels permettant de réaliser (presque) tous les projets en ébénisterie, mécanique, électronique et art.
    • Une recherche en brevetabilité de chez GGD :
      • permet de localiser des brevets existants qui peuvent être pertinents à l’innovation;
      • fournit une bonne indication quant aux chances de succès d’une éventuelle demande de brevet.


Deuxième prix d’une valeur de 3 000$


Belhumeur Stratégies d’affaires

C’est avec beaucoup d’enthousiasme que Belhumeur Stratégies d’affaires offre un accompagnement personnalisé dans l’optimisation de sa proposition de valeur et de ses activités de développement des affaires, à l’équipe remportant le deuxième prix.

Le prix comprend :

  • Challenge et optimisation du modèle d’affaires et de la proposition de valeur avec les outils Business Model Canevas et Value Proposition Design;
    • rencontres de démarrage et de travail;
    • prises d’informations;
    • analyses et recherches;
    • recommandations;
    • coaching personnalisé incluant disponibilité sur appel et par courriel;
    • tout rapport de type exécutif en format Power Point, le cas échéant.
  • Identification des segments de marchés prioritaires et des stratégies de développement des affaires appropriées;
  • Support à la mise en place d’un suivi organisé des opportunités de vente;
  • Suivi mensuel de coaching en développement des affaires, pour une durée de 2 mois.


 Troisième prix d’une valeur de 1 500$



L’ACET est ravi de s’investir auprès des gens et des projets représentant un fort potentiel de développement et de création de richesse dans l’économie du savoir en offrant le troisième prix du Startup Weekend Édition Maker.

Le prix comprend :

  • Coaching d’affaires :
    • Accompagner et soutenir les candidats-entrepreneurs;
    • Effectuer un suivi des projets et des candidats-entrepreneurs pour accroître les potentialités de succès.



Critères d’évaluation

Pour une possibilité totale de 55 points, les équipes pourront accumuler 5 points pour chacun des  11 critères rassemblés en quatre catégories d’évaluation.


La qualité du modèle d’affaires :

  • Le modèle de revenu est bien identifié
  • Les segments de clientèles sont bien identifiés
  • Le modèle d’affaires de l’entreprise est cohérent

La pertinence du projet/étude de marché :

  • Le produit/service répond bien aux besoins des clients
  • Le marché a un haut potentiel pour l’entreprise
  • L’étude de marché est documentée

La conception du produit :

  • Les membres de l’équipe sont en mesure de faire la démonstration du fonctionnement du prototype
  • L’utilisation du prototype offre une expérience convaincante et captivante
  • Le prototype présente une innovation dans sa conception

L’impact du projet :

  • Le produit/service a un impact social et environnemental positif dans la communauté locale ou globale
  • Des principes d’éco-conception sont appliqués


Chloé Legris,  CEO – Espace-INC

Directrice générale de l’incubateur-accélérateur Espace-INC qu’elle a cofondé en 2014, Chloé Legris est une ingénieure qui possède une expérience très diversifiée en innovation et en transfert technologique. Elle a appuyé le démarrage et l’accompagnement d’entreprises depuis plusieurs années, principalement dans le secteur des technologies propres.


Karole Forand, Directrice Générale – CDEC

Directrice générale de la Corporation de développement économique communautaire de Sherbrooke, la CDEC, un organisme ayant pour mission la revitalisation sociale et économique des territoires les plus défavorisés de Sherbrooke ainsi que l’essor de l’économie sociale dans toute la MRC.  À la CDEC nous encourageons et supportons les projets ayant un impact social positif élevé sur les communautés, sur notre société en général.


David Bureau, Entrepreneur – Next 36

David Bureau est détenteur d’un baccalauréat en administration des affaires, concentration finance, de l’UdeS. En plus d’avoir démarré 3 entreprises dans le domaine des TI pendant ses études, cet entrepreneur est encore aujourd’hui impliqué dans plusieurs « start-ups » technologiques. Il vient tout juste de terminer le programme NEXT 36 à Toronto, axé sur l’entreprenariat. Grandi de cette expérience il pourra challenger les équipes tout le weekend. David aime travailler sur le financement d’entreprises, les modèles d’affaires créatifs, le marketing engagé, les processus de ventes et surtout sur le développement des affaires. Leader né, David a travaillé comme conseiller spécial à l’Accélérateur de création d’entreprises technologiques (ACET). Ce jeune homme a aussi acquis de l’expérience en finance dans le domaine du « private equity » chez Novacap. De plus, il a été VP Finance de l’entreprise Novaderma.Il travaille depuis quelque temps comme conseiller pour Daniel Robichaud, un entrepreneur chevronné (PasswordBox) et un investisseur à Anges Québec.


Nathalie Prince, Directeur, développement des affaires – Sherbrooke Innopole

Nathalie Prince est diplômée de l’Université de Sherbrooke au baccalauréat en administration des affaires – option marketing.   Elle cumule 25 ans d’expérience en développement économique, dont les 19 dernières années à l’emploi de Sherbrooke Innopole.  Présentement à titre de Directeur – Développement Industriel, elle s’occupe du développement de la filière Industries manufacturières et fabrication de pointe ainsi que de  la planification et le développement des zones industrielles en concertation avec la Ville de Sherbrooke.Auparavant, elle a été à l’emploi de Pro-Gestion Estrie à titre de coordonnatrice du Service d’aide aux jeunes entrepreneurs (SAJE).Ce qui la motive dans son travail c’est d’avoir la chance de travailler auprès d’une clientèle exceptionnelle : des entrepreneurs passionnés qui contribuent activement à soutenir l’économie de Sherbrooke et également d’avoir la chance de participer au développement d’une ville qu’elle a de tatouée sur le cœur et qui a plein d’atouts sur le plan des affaires, mais aussi où il fait bon vivre.


Pascal Larose, PDG – Exonetik

Ingénieur d’expérience et cofondateur de BionX International, Pascal a rapidement élevé l’entreprise au rang de leader mondiale du domaine des transports électriques sur deux roues et en a fait un synonyme d’innovation technologique. Maintenant PDG d’Exonetik inc., Pascal et son équipe redéfinissent l’interaction homme-machine. Leur technologie de rupture utilisant des actionneurs à fluide magnéto-rhéologique permet de développer des mécanismes en contact avec les humains intégrant de nouvelles fonctions ainsi que des performances dynamiques sans précédent.

Matériaux et équipements de l’Édition Maker

Matériaux et consommables inclus

Une carte de crédit prépayée de 100$ sera remise à chacune des équipes pour leurs achats en lien avec la compétition (bois, métal, composantes électroniques, etc.). Le concept de la carte de crédit permet aux équipes d’acheter ce dont ils ont réellement besoin pour leur prototype. De plus, des rabais supplémentaires seront disponibles chez certains détaillants de matériaux et pièces électroniques à Sherbrooke et les environs.

Aussi, les consommables tels que les baguettes et gaz de soudure, diverses composantes électroniques simples, le plastique de l’imprimante 3D, vis, clous, etc., seront inclus dans le prix d’accès à la compétition. Toutefois, si vous pensez avoir besoin d’équipements, de pièces ou de matériaux spécifiques, nous vous conseillons de le prévoir vos achats puisque plusieurs magasins seront fermés la fin de semaine.

ATELIERS 2 La Fabrique

Ateliers, outils et machinerie


L’atelier d’ébénisterie comprend tous les outils manuels pour travailler le bois, en plus des équipements de la liste suivante. L’atelier est équipé de façon professionnelle pour tous vos projets de menuiserie et d’ébénisterie.

Équipements :

  • Dégauchisseuse 8″
  • Planeur 20″
  • Banc de scie Saw Stop 52″
  • Banc de scie Général 24″
  • Scie à onglet radiale 14″
  • Scie à ruban verticale
  • Table à toupie
  • Sableuse à bande et à disque
  • Perceuses à colonne
  • Compresseur
  • Tour à bois
  • Outils à main


Dans l’atelier de mécanique, il est possible d’y travailler le métal de différentes façons. Que ce soit pour souder des pièces ensemble, travailler le métal pour lui donner une forme grâce à nos équipements d’usinage ou tout simplement pour y ajuster ses freins de bicyclette, l’atelier de mécanique offre une panoplie d’outils et d’équipements qui satisferont les amateurs de métal!


  • Soudeuses MIG et TIG
  • Soudeuses oxy-acétylène et à l’arc
  • Découpe plasma à main
  • Tour conventionnel à métal
  • Fraiseuse conventionnelle à métal
  • Scie à ruban horizontale
  • Scie à ruban verticale
  • Tranche à métal
  • Presse hydraulique
  • Perceuse à colonne
  • Rectifieuse 4″ 1/2
  • Cintreuse manuelle
  • Cisaille manuelle
  • Meuleuse d’établi
  • Ensemble d’outils pour la mécanique de vélo


L’atelier d’électronique comprend tous les outils pour la fabrication et la réparation d’appareils électroniques. Il est aussi équipé d’outils de fabrication numérique permettant de transformer ses idées en réalité. Des pièces électroniques de base ainsi que des espaces de rangement pour vos projets sont disponibles. Des ordinateurs sont mis à la disposition des membres pour les projets d’électroniques programmables.


  • Imprimante 3D Printrbot Plus
  • Oscilloscope numérique
  • Fer à souder à température variable
  • Blocs d’alimentation variable
  • Découpeuse vinyle
  • Arduino, Uno et Raspberry PI
  • Outils manuels variés
  • Rrésistance, capaciteur, LED, étain, etc.


L’atelier d’arts regroupe une série d’équipements permettant aux membres de créer sous différentes formes. Il est possible d’y faire de la gravure, de la sérigraphie, de la poterie et de la couture.

  • Machines à coudre

Accès aux ateliers

Le Startup Weekend arrive à grands pas et voici donc quelques détails concernant les ateliers de fabrication pour vous aider à mieux préparer votre idée et votre fin de semaine :

Accès aux ateliers

Qui ?

Tous les membres d’une équipe pourront avoir accès aux ateliers sous conditions d’avoir assisté à la formation de santé et sécurité en atelier qui aura lieu le samedi 19 mars à 8h et dimanche 20 mars à 8h à La Fabrique. À la suite de cette formation, les équipes pourront accéder aux ateliers et utiliser les outils identifiés vert et jaune. Toutefois, pour l’utilisation des outils identifiés rouge (voir liste ci-bas), les équipes devront au préalable se référer aux assistants à la fabrication de chacun des ateliers pour obtenir leur accord avant d’utiliser les machines.

Heures d’accès

Les ateliers seront ouverts de 9h à 22h le samedi 19 mars et de 9h à 17h le dimanche 20 mars.

Conditions d’accès

Tous ceux et celles qui voudront accéder aux ateliers devront avoir préalablement assistés à la formation en santé et sécurité en atelier donnée le samedi 19 mars à 8h et dimanche 20 mars à 8h à La Fabrique. À la suite de cette formation, tous les participants devront lire et signer une décharge attestant qu’ils ont pris connaissance des règles de base en atelier et qu’ils s’engagent à les respecter. De plus, le port des équipements de protection individuelle propres à chacun des ateliers devra être respecté. À noter que les équipements de protection individuelle obligatoire sont prêtés par La Fabrique, mais qu’il est recommandé d’apporter ces propres équipements de protection individuelle (gants, lunettes, masque, etc.).

Assistance à la fabrication

Dans chacun des ateliers, un assistant à la fabrication sera disponible. Ses rôles principaux sont :

  • De veiller au respect des règles de sécurité en atelier;
  • D’autoriser les équipes à utiliser les machines identifiées rouges;
  • D’assister les équipes dans la fabrication de leur prototype;
  • De répondre aux questions des équipes.

Outils dangereux (rouges)

Certains équipements dans les ateliers sont identifiés par une pastille rouge. Ces outils nécessitent l’approbation par l’assistant à la fabrication de l’atelier avant d’être utilisés par un membre de l’équipe. Voici la liste des outils rouge de La Fabrique :



Pour toutes questions, n’hésitez pas à nous écrire!

FAQ du Startup Weekend Maker


FAQ sws maker final

Vous avez des question? Voici les réponses

  • En s’inscrivant en tant que « créatif », est-ce qu’on doit présenter obligatoirement une idée d’entreprise?

La catégorie « créatif » s’adresse à tous ceux qui veulent participer à la compétition, ayant une idée d’entreprise ou non. Il s’agit des participants ne possédant pas de background business ou de design.

  • Est-ce que la fabrication du prototype doit se faire entièrement à La Fabrique? Est-ce que certaines composantes du prototype pourraient être fabriquées à l’avance?

Le projet doit être réalisé durant les 54h de la compétition. Aucune fabrication réalisée avant le weekend ne sera tolérée. La seule chose que vous pouvez préparer d’avance c’est votre « elevator pitch » (60 secondes ou moins). Il sera présenté vendredi soir et aura pour but de convaincre les autres participants du potentiel de votre idée :

  1. Combien de personnes voulez-vous avoir dans votre équipe;
  2. quels talents souhaiteriez-vous attirer dans votre équipe;
  3. quel problème votre idée résout-elle;
  4. comment votre idée résout ce problème;
  5. quels sont les aspects stimulants de votre idée;
  6. avez-vous un plan d’action?
  • Qu’elle est la taille d’une équipe habituellement?

La formation des équipes se fait sur place le vendredi soir; un minimum de 3 personnes, aucun maximum. Il est souhaitable de réunir des gens ayant des compétences variées (créatif, business, design, manuel) pour réaliser le projet et avoir de meilleures chances lors de la présentation au jury. Normalement la taille des équipes est de plus ou moins six personnes.

  • Si l’idée que l’on présente n’est pas populaire, est-ce que nous devons nous joindre à une autre équipe?

Si votre idée n’est pas retenue, nous vous encourageons fortement à vous joindre à une autre équipe pour bénéficier de tous les avantages et de l’expérience que vous apportera le Startup Weekend.

  • Est-ce que les matériaux nécessaires à la fabrication du prototype sont aux frais des participants?

Un budget est alloué à chaque équipe pour les matériaux. L’organisation du Startup Weekend Édition Maker remettra une carte prépayée à chaque équipe pour l’achat des éléments nécessaires à la fabrication des prototypes. Une liste des commerces fournissant des rabais aux participants de la compétition leur sera aussi remise. Certaines composantes, comme le plastique pour l’imprimante 3D, seront en vente à La Fabrique.

  • Est-ce que le prototype peut être une maquette à échelle réduite? À quel point le réalisme du prototype est important?

Une maquette peut être présentée. Toutefois, prenez en compte que lors de votre présentation devant jury, une équipe ayant réalisé complètement son prototype aura un avantage considérable sur un projet à un stade moins avancé.

  • Devez-vous être présents durant tout le weekend?

Vous n’êtes pas obligé de travailler dans les installations de La Fabrique. Par contre, c’est à cet endroit que :

  • tous les repas et les boissons (café et bière) seront distribués;
  • les mentors vous aideront;
  • les conférences auront lieu.

L’ambiance de groupe, le réseau et les échanges que vous pouvez avoir sont quelques-uns des éléments qui donnent envie aux gens d’être sur les lieux de l’évènement le plus souvent possible.

D’autres informations sont à venir.

Road-map of Startup Weekend Montreal in 2016

Startup Weekend Montreal
UP Montreal: Startup Community

While it is important to be sensitive to the needs of investors, sponsors and policy makers, at Startup Weekend, we believe it is crucial to always listen to the community of entrepreneurs in every ecosystem.  After all, Startup Weekend is a grass-root movement.

Building a Startup Community

Startup Weekend Montreal 2016 SurveyAfter a successful customer survey campaign among the UP Montreal Startup Community of close to 3 thousand individuals, we have identified a need to focus on industry-vertical editions, rather than generic and open editions.

Usually, in new “emerging” startup ecosystems, entrepreneurs and wanna-be-entrepreneurs prefer to participate and support generic hackathons and Startup Weekend (SW) editions. The lack of existing industry vertical cluster in the local ecosystem seems to be the main reason for that, but also the lack of experience among the startup community of entrepreneurs. After all, on average, it takes 3 to 4 Startup Weekend editions to turn a wanna-be-entrepreneur into an entrepreneur, .and to turn a startup community enthusiast into a startup community leader.

Let’s not forget that Brad Feld mentioned in his book Startup Communities: ”It Takes a Village to raise a startup”. Without a community of subject matter mentors, industry partners and inspiring successful entrepreneurs, it is very hard to motivate, train and accelerate a new wave of entrepreneurs.

Montreal has fortunately passed that stage and it now forms part of the “evolving” startup ecosystems alongside Seattle, Chicago, Toronto, Waterloo and many others. At this stage, it’s where the community starts the process of sophistication to develop its own industry vertical clusters.

Clusters: EdTech as the big winner

Startup Weekend Montreal EdTech

The unexpected big winner among all industry verticals is the one in Educational Technology. Unexpected because there’s a complete lack of other grass-root events (meetups, hackathons, bootcamps, and incubators) specialized in that field.  Just like Hacking Health (Luc Sirois) is building a great cluster around Health Tech that it is spreading globally, I believe Educational Tech might be another great pole/cluster to be built in Montreal. After all, Canada has always focused its public policies around Health and Education as a way to enhance the quality of life. It is intrinsically linked to our Canadian Values. Thus, it is normal, not unexpected, to have passionate wanna-be-entrepreneurs and entrepreneurs willing to improve and disrupt the current Educational system. That being said, our public infrastructures are way to slow to move and it requires time and patience to penetrate that field. Some local Montreal EdTech entrepreneurs like GradeSlam and Erudite Science have found fastest accessibility to the US market without having the need to relocate.

Last December, a Startup Next graduate, Phil Cutler (CEO, Gradeslam), who’s developing an amazing EdTech venture agreed to talk on “How to Launch an EdTech company” during a Founder Institute meetup event. It was a success! A room full of 100 people with educators, developers and enthusiasts attended the session eager to learn the process on launching EdTech ventures. The survey and the meetup event convinced EdTech entrepreneurs Phil Cutler and Patrick Poirier to lead the path for a Startup Weekend Montréal EdTech by Q2-2016. Stay tuned!

Sustainable City = Smart City and Sustainability

Surprisingly, the Smart City vertical had lower demand or appetite despite the presence of a Montreal tech accelerator specialized in that field. On the other hand, a new topic, “sustainability”, seemed to have slightly more traction than the precedent one. As a result, local community leaders decided to merge both topics to create the first Canadian “Sustainable City (Smart City +  Sustainability)” edition (January 29-31, 2016).

Despite the challenges of the topic, in a very short amount of time (around 3 weeks), the  Montreal ecosystem responded incredibly well with a high level of engagement. Some 100 entrepreneurs decided to enroll to that edition and there was even a “waiting list” of around 20 business persons. Quiet a success!

Startup Weekend Montréal
Startup Weekend Montréal “Sustainable City” (January 29-31, 2016)

IoT and Financial Technology industry verticals

Thanks to the great effort of two amazing Montreal-born grass root movements, WearHacks and NeuroTech-X, that have managed to mobilize hundreds of enthusiasts in 2014 and 2015, there is definitely an interest to foster the Internet of Things cluster. Last November 2015, a successful Startup Weekend Montréal “Internet Of Things” edition captured the interest of 100 entrepreneurs focusing on building real businesses out of a multitude of hardware prototypes. More efforts to consolidate this cluster will set the grounds for establishing a striving IoT tech hub in Montreal.

Last but not least, FinTech has been identified as a very much popular topic around entrepreneurs. Actually, last Fall, Founder Institute tested in Montreal a “FinTech Fellowship” as well as meetup “How to Fundraise for your Fintech Idea” done in collaboration with FinFusion and Bitcoin Embassy. Despite the great interest, conversion to individuals willing to launch a company was not at the Rendez-Vous. Let’s face it, Financial Technology is more complicated due to legal regulations, entry-barriers and cost of implementation. Despite the challenges, a group of community leaders behind “Congrès Maghrébin du Canada” are willing to bring the 1st Startup Weekend FinTech to Montreal.

Sharing Economy

The sharing economy is right now changing paradigms in Canada. Edmonton is now the first Canadian city to legalize Uber and the Quebec Government is analyzing the situation. Montreal has recently produced some companies like FlatBook, Breather and ShareTheBus in that field. So,the Montreal entrepreneurial ecosystem seems to see this as an opportunity to disrupt several traditional opportunities.

Next February 19, the Quebec Federation of Young Chambers of Commerce (RJCCQ) will organize a huge public-private Forum on the “Sharing Economy” theme. The brave student association “SRA” at the HEC Business School has decided to push further along this bu launching the first Canadian “Startup Weekend Sharing Economy” edition. It will happen on March 11-13.

Laying the Foundations of Montreal startup ecosystem 

In conclusion, 2016 will definitely be the “Year of the Verticals” in Montreal. It will be the pivot year to lay the foundations for important industry tech clusters critical to consolidate the startup ecosystem. Montreal is in the right path to catch up quickly growing and sophisticated tech hubs like Toronto, Boston or Seattle.

[Tweet “”The best #entrepreneurs follow their passion to solve a real pain in their lives, not a trend””] – Sergio A. Escobar, Global Facilitator Startup Weekend, Techstars Startup Programs