A Diversity Discussion from CES

How do we move from just talking about the topic to taking action?

During CES 2017, on Friday at Startup Stage, a diversity discussion took place between Brad Feld, managing director of Foundry Group; Jenny Fielding, MD for Techstars IoT in NYC; Anielle Guedes, CEO & co-founder at Urban 3D, Jinger Zeng, co-founder at Drone Smith, and Jayant Ratti, co-founder at Vairdo. This panel discussed the specific actions startups can take on the issue, rather than just talking about a hot topic with a lot of buzz.

img_9580

Having diversity creates a better working environment
For Anielle, a Brazilian Founder of Urban 3D, it is important to have people from different backgrounds on her team. One of the perks of having a diverse team, is that they can go into different markets and regions on a shorter timeline. Having people from India, Brazil and the USA, makes it easier for them to achieve the goal of expansion for the startup because of connections and language barriers that no longer exist.

Surround yourself with people who think differently, and who have a distinct life experience
Jayant, who studied engineering, has a PhD in Robotics, and is co-founder at Vairdo,  thinks it’s extremely important to have people on your team who can challenge your point of view. Differences in background and the contrast in thinking often lead to the most innovative ideas and solutions.  

Be aware of your Unconscious Bias so you understand diversity better
As Managing Director of Techstars Internet of Things, founder of several companies, and with a long background in tech entrepreneurship, Jenny Fielding is — on many occasions — the only female voice in the room. She gave an example of a meeting with venture capitalists, where all the questions for the product were aimed at her co-founders (both males). The VCs ignored her.

She explained the importance of awareness over something as small as eye contact, which can make you feel good or bad. This is all part of the unconscious bias we have within because of how we were raised, our level of education, and other factors that influence it. Learn more about Unconscious Bias and how to prevent it here.

Enhancing entrepreneurship through age diversity
For Jinger Zeng, founder at Dronesmith, she has been dealing with age discrimination as she has built her company. On several occasions she felt that potential customers would not take her seriously or who saw her only as very young and didn’t think she had enough experience to be credible. She understood that business owners sometimes rely heavily on experience (age) to purchase a product or be convinced that it works. One way she handled this was to ask her mentors to help her team reach people who would not respond to them directly.

img_9590

The conversation then moved to the Techstars Foundation, which is committed to improving diversity in tech entrepreneurship. We do this by investing in organizations with grant money and leveraging the Techstars network to empower these organizations to accelerate their mission.

Here are a few ways we encourage founders and startups to take action to improve diversity:

  • Set up office hours where you invite interns or high school students to learn about entrepreneurship and startups
  • Invite youth or veterans to learn about the environment in startups.
  • Mentor a Startup Weekend
  • Make time to teach entrepreneurial concepts in places where people are eager to learn– Schools, underprivileged sectors.

For even more ways to learn about what actions you can take to improve diversity, visit www.techstars.com/bealeader.








Het creatieve proces in 10 stappen voor Startup Weekend

Vanavond is het zover, de start van Startup Weekend Eindhoven 2014. We zitten nu op ruim 60 deelnemers en dik 30 mentoren. Die gaan hard aan de slag en presenteren over 54 uur 10 tot 12 verschillende startups. Dat creatieve proces van idee tot eindproduct is door filmmaakster Tiffany Shlain onder woorden gebracht.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

Hieronder een vrije vertaling van de herkenbare 10 fasen uit haar YouTube. Dus kom je ook uit bij stap 5, het zwarte gat: geen paniek. Neem even pauze, ga een frisse neus halen, val de crew lastig met een pepernotengevecht, en…. ga weer door.

  1. Het vage concept.
    Ergens in je hoofd borrelt een idee. En dan heb je twee keuzes: het vlammetje langzaam laten doven, of er vol voor gaan. Tijd voor maken, team verzamelen… Welkom op Startup Weekend!
  2. Praat erover!
    Praat met iedereen in je omgeving zodat ze weten waar je mee bezig bent en je kunnen helpen in het proces. Dus ook andere teams. Eigenlijk heb je dit al gedaan met de pitch!
  3. Onderzoeken
    Neem tijd om meer over het onderwerp te leren kennen. Het Startup Weekend is kort, dus maak gebruik van elkaar, internet, het thuisfront. Bel mensen, stel vragen. Zonder dat je de tips en inspiratie direct uitwerkt op probeert toe te passen. He, zei daar iemand ‘serendipiteit’?
  4. Bouwen.
    Ga je idee uitwerken, stapje voor stapje. Zet de grove lijnen uit, zodat je ziet waar je heen gat en wat er allemaal uitgezocht moet worden.
  5. Twijfel.
    Bam. Van writers block tot Giga Faalangst, je gaat beren op de weg zien. Veel. Er is zoveel om uit te werken, zoveel te doen, zoveel wat er mis kan gaan. Met slechts een remedie: door blijven gaan. Met veel koffie ongetwijfeld.
  6. Pauze
    En toch, trap op tijd op de rem. Stop. Yup. Even gewoon niets. Afstand nemen. Zodat het concept de ruimte krijgt en je weer even alles in perspectief kunt zien. Work hard, play harder.
  7. Liefdevolle feedback
    Je hebt de blik van anderen nodig. Op je kindje, je project. En die kritiek gaat pijn doen. Zorg dus dat het constructief is door de juiste vragen te stellen en niet alleen om de minpunten te vragen. Die zijn het makkelijkste te geven omdat je daar het minste over hoeft na te denken. Besef dat trouwens ook als je een ander feedback geeft. Feedback moet helpen, niet een ander de put in praten.
  8. Kleine succesjes
    Vier ze! Je project is nog lang niet af, maar elke kleine stap die je zet verdiend een feestje. Elke stap is er weer eentje dichterbij het einde. Make some noise! (En de andere teams jaloers)
  9. Kijk terug
    Wat was je eerste idee ook alweer? Kijk eens terug in je aantekeningen van de start van het project. Vaak vind je daar de kern van je idee: dat waarvoor je het ook alweer allemaal deed, wat alles aan elkaar knoopt.
  10. Weet wanneer ‘t goed is
    Zeker binnen startup weekend een gouden regel. Je hebt beperkt de tijd en zoveel te doen: Better done than perfect. Jijzelf zit er helemaal in en ziet alles wat nóg beter kan, maar besef: geen enkel project zal ooit perfect zijn. Als het maar werkt, inspireert, klaar is om verder te groeien.

En een verkorte versie, bruikbaar als achtergrond van je telefoon:

Creatief proces