Vox Feed: Convirtiendo tu red en oportunidades

VoxFeed, es una plataforma que te permite hacer anuncios a través de tus redes, y te da un pago basado en la cantidad de interacciones que recibas por parte de tu audiencia -retweets y favoritos en Twitter, por ejemplo-.

En Diciembre de 2012, Manuel de la Torre presentó a Gustavo López, co-fundador y CEO de esta startup, un prototipo funcional con 10 usuarios y un anunciante de esta plataforma, Gustavo, quién participó en la edición de Startup Weekend del ITESO 2012, decidió entonces unirse al proyecto, haciendo que tres meses después, Andy Kieffer, se convirtiera en su primer inversionista y mentor.

Manuel de la Torre, Gustavo López y Andy Kieffer.
Gustavo López, Manuel de la Torre y Andy Kieffer.

Después de ver el potencial de la plataforma, Andy decidió presentar a los emprendedores con una red de inversores ángeles en Guadalajara, (GAIN) quienes rápidamente decidieron invertir 50K dólares de capital semilla en Agosto del 2013, ayudándolos a alcanzar ventas que superaban los $30,000.00 dólares en el último trimestre de ese año.

A principios de 2014, al contratar más personas para continuar con el proyecto; consiguieron como cliente a una marca de e-commerce reconocida quién realizó una compra por un valor de 20K dólares; esto les dio mayor flexibilidad financiera, permitiéndoles crecer en términos operativos, enfocándose en compañías más grandes como Telcel, Warner Brothers, y más de 70 marcas globales. Lograron llegar al equilibrio financiero en mayo de ese año y cerraron el 2014 con ventas de 850K dólares.

Actualmente, VoxFeed tiene 15 personas en el equipo de trabajo, y la compañía está basada en Guadalajara, una de las ciudades con mayor escena emprendedora en México.

Próximamente, lanzarán la plataforma para Facebook, pues la filosofía no es únicamente una red social, sino poder monetizar la influencia que los usuarios tienen en el conjunto de sus redes sociales. Teniendo en cuenta que sólo el 7% de toda la inversión publicitaria en Latinoamérica es digital y creciendo a un ritmo de 35% anual, los emprendedores ven como una oportunidad la expansión a otros países de Latinoamérica en los próximos meses. Quieren llegar de 15 a 30 empleados, y contribuir a la generación de empleo en este sector.

Le pregunté a Gustavo, emprendedor desde los 18 años, lo que pensaba de la idea y su compañía en general, esto fue lo que compartió conmigo: “Lo más importante es creer en lo que estás haciendo. Puede que fracases y cuando lo hagas está bien, por que al final la experiencia y las conexiones que haces es lo que te queda de aprendizaje. Ese tipo de pensamiento nos da la visión y fuerza de hacer cosas arriesgadas. Nos da la seguridad de que nos levantamos si nos tropezamos.”

Para más información de esta startup notable, ingresa en voxfeed.com o síguelos en Twitter, y únete a esta idea innovadora.







Consejos que todo emprendedor debe tener en cuenta

En el momento de crear una aplicación móvil o en la web, o querer recaudar fondos para una startup recién formada, es muy importante considerar los siguientes criterios que cualquier usuario e inversor tienen en cuenta

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Imágen: www.fuerza.com.mx

Valor: ¿la aplicación tiene un impacto real? ¿Puede cambiar el mundo o por lo menos ayudar a alguien? ¿Soluciona un problema real?

Diseño: ¿es intuitiva o fácil de usar?

Novedad: ¿la solución es novedosa? ¿resuelve el problema en una forma creativa o nunca antes vista?

Además de los criterios mencionados arriba, los inversores quieren ver los siguientes puntos:

Mercado: el tamaño del mercado debe ser significativo y con posibilidades de seguir creciendo.

Equipo bien formado: el equipo fundador debe estar bastante comprometido y demostrar buenas capacidades y habilidades para llevar adelante el proyecto, además de inspirar confianza a los inversionistas. La dirección del proyecto es la parte más importante, la tecnología y las ideas pueden cambiar, pero un equipo bien constituido puede superar cualquier obstáculo en el camino.

Modelo de negocio rentable: demostrar el modelo de ganancias en el corto y largo plazo.

Prototipo: los inversionistas no quieren invertir en una idea o en papeles simplemente. Si tienes una idea construye un pequeño prototipo y lanzalo al mercado para conocer el feedback de los primeros consumidores (early adopters). Establece ciertos milestones y trata de cumplirlos. Eso impresiona a los inversionistas.

Ventaja competitiva: el producto debe contar con una o más ventajas competitivas de cara a la competencia existente o potencial.

Presentación: ¿qué tan bien comunicás la idea? Contar una historia de cómo tu negocio va a crear valor y va a solucionar un problema, es una de las mejores formas de atraer la atención de los inversionistas.

Si tienes una idea en mente y piensas construir algo, lo primero que tienes que hacer es tratar de entender al consumidor. No se trata sólo de hacer una encuesta de preguntas y respuestas para conocer lo que el cliente quiere. La clave está en entender al usuario, para conocer realmente lo que necesita, ya que puede ser que ni siquiera el mismo sepa lo que necesite.

Lo mismo se aplica del lado de los inversionistas. Si estas interesado en pedir fondos, es necesario hacer la tarea y conocer lo que los inversionistas están buscando. Intenta conectarte con ellos antes de pedir nada. Un poco de networking siempre viene bien, y además es más probable que los mismos inviertan en el proyecto de una persona que ya conocen antes que el de un desconocido.

 








9 pasos para conseguir inversión en tu emprendimiento

El acceso a capital no puede ser soló para unos cuantos con apellido rimbombante o con los contactos correctos. Para que tu idea de emprendimiento no se quede en la papelera, aquí van 9 tips.

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Tengo que confesarte una cosa: creo fielmente que el emprendimiento es la fuerza más poderosa para generar impacto y bienestar en las personas.

Es por eso que quiero compartirte aprendizajes que he tenido como emprendedor social y tecnológico que ha levantado inversión, como CEO de Crowdfunder Latinoamérica, apoyando a emprendedores e inversionistas a cerrar rondas de capital y, últimamente, también como inversionista ángel con un enfoque amplio en industrias y etapas.

Gracias a estas experiencias, he visto que en un país en desarrollo como México, donde el ecosistema emprendedor y de inversión en etapas tempranas es incipiente y centralizado en las ciudades más grandes, la mayoría de emprendedores que consiguen inversión lo han hecho en una de las siguientes maneras:

  • A través del papá o el tío rico
  • Hablando con potenciales clientes, proveedores o aliados que terminan invirtiendo
  • Y unos cuantos a través de aceleradoras, fondos de Capital Emprendedor e inversionistas ángeles

Mi conclusión es que esto no puede seguir así. El acceso a capital no puede ser solamente para unos cuantos que tienen el apellido rimbombante, que tienen las conexiones correctas por sus circunstancias geográficas o socioeconómicas, o para los que simplemente tienen suerte.

Muchos emprendedores tienen empresas, conceptos e innovaciones interesantes que se pierden en el camino por necesidad de capital inteligente. Una de las dificultades que tienen es no saber cómo se ve el proceso para conseguirlo. Para que a ti no te suceda esto, te presento 9 pasos básicos para estructurar tu levantamiento de capital en etapa temprana y generar momentum:

1.        Definir el vehículo de inversión: Los emprendedores más experimentados definen cómo quieren levantar capital de acuerdo a sus metas de negocio, antes de salir a pedirlo. Si eres una empresa de alto potencial de crecimiento, puedes usar notas convertibles o una ronda de equity. Si no piensas crecer 50x, quizás lo tuyo es ofrecer un reparto de utilidades, o si ya tienes historial operativo, es posible que la mejor opción sea un financiamiento tradicional.

2.        Analizar implicaciones legales e impacto fiscal: Pide referencias de un abogado con experiencia en inversiones en etapas tempranas para que te explique sobre definiciones legales que afectan la gobernanza de tu empresa y sobre impactos fiscales. En México, una venta de acciones, un reparto de dividendos y muchas cosas más generan impactos fiscales. Sí, tendrás que pagarle a un abogado para conseguir una inversión sana y bien estructurada.

3.        Crea tu presentación y tu resumen ejecutivo: Cortos y concisos, contestando por qué alguien debería invertir en tu empresa y cómo va a ganar dinero. Estos documentos te abrirán las puertas para tener reuniones con inversionistas.

4.        Prepara tu documentación: Cada día somos más los inversionistas que no prestamos atención a planes de negocio largos y que no forzosamente solicitamos estados financieros, sin embargo, te recomiendo estar preparado para aportar documentación y respuestas concretas sobre cualquier punto de tu modelo de negocios y ejecución.

5.        A negociar y generar momentum: Es importante que contactes a varios inversionistas para tener capacidad de negociación y para que decidas cuáles son los que pueden aportar más valor para tu empresa, además del capital. La mayoría te preguntará: “¿con quién más estás platicando?”, y es importante tener buen momentum para que tengan confianza y tomen una decisión más rápido.

6.        Definir valuación e inversionista líder: ¿Encontraste a tu media naranja? Este inversionista dará validez a una valuación inicial de tu empresa, que automáticamente definirá el porcentaje que estás vendiendo a cambio de X cantidad de dinero.

7.        Cerrar coinversionistas con tu líder: Un buen inversionista líder te ayuda a conseguir coinversionistas estratégicos de su red o de la tuya, hasta cerrar tu ronda de inversión por completo.

8.        Documentos y transferencia: Ahora sí, es hora de firmar esa nota convertible o ese convenio de compra de acciones (¿recuerdas al abogado del punto 2?), entre otros documentos y a transferir el dinero a la cuenta de banco de la empresa.

9.        Seguimiento, seguimiento, seguimiento: No esperes que los abogados y los inversionistas tengan la misma prisa que tú. Mantén una comunicación continua para asegurarte de que se salven todas las dudas en el proceso legal y el dinero llegue a tu cuenta

Y ahora sí, empieza lo bueno. Prepárate para un viaje con tus nuevos socios donde deberás utilizar el capital de la manera más eficiente, generando crecimiento y aumentando el valor de tu empresa.

Espero que esta información te sea de utilidad. Por favor, compártela con tus amigos emprendedores para que este ecosistema crezca. Te invito a seguir visitando este blog donde compartiré continuamente tips de emprendimiento e inversión para México y Latinoamérica.

Este artículo fue publicado originalmente el Forbes México en abril 27, 2014.