5 Ways to Get More From Your Mentor Relationship

At Techstars, we do something called Mentor Madness where founders meet with an insane number of mentors in a short period of time. When you have a limited amount of time, you have to get the most out of it.

After watching this recently at Techstars Boston, I learned the best meetings are usually the result of a few things:

  1. Advance Prep Work: Founders knew the mentor’s background and skill set, and didn’t need to waste extra time on introductions. It also let them pinpoint the areas they thought the mentor could help with, and let them ask interesting, specific questions.
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  3. Willingness to show vulnerability: The quicker teams realized that they didn’t need to ‘sell’ the business, more interesting topics like how much their bounce rate sucked, or how many customers they lost on step 3 of their funnel, and the resulting advice is much more actionable and useful. Showing vulnerability and asking for advice puts the other person in a position of power and often will elicit much more interesting responses.
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  5. Be Organized: Those teams that came in with a 3-minute pitch designed for this person in particular spent way less time communicating what their business actually did, and more on solving the issues they were facing. Some founders in early meetings spent 12-18 minutes just explaining.
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  7. Ask Pointed Questions: The most awkward meetings happened when founders described their business and then said “So….”. The mentor just learned about their business – they don’t know what to say. Ask questions! Pointed questions about the business, related to the background of the mentor, always produced a new direction for the discussion. They don’t have to be long questions, but once you get the conversation moving in the right direction, more questions will present themselves. Not only does this make it easier for the mentor, but you will get much more actionable advice from this.
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  9. Follow up: The last thing– if you liked the mentor and want to follow up with them — is to remember to make sure you clarify some actionable items for you to follow up on after the meeting, and then DO THEM. You’ll get lots of advice during the meeting. Sometimes the follow up will simply be reminding them to make an introduction, but other times you can say “I’ll complete X, and then if you’re comfortable, I’d love to meet again to discuss Y”. It gives both you and the mentor something to look forward to, and specific expectations.

 

If you do these five things, you will be off to a great start with your mentors who may end up being key to your success in the future.

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¿Qué es el mentoring?

mentoringComo ya sabes, durante el fin de semana en el que se celebrará el III Startup Weekend Tenerife varios mentores ayudarán a los emprendedores a desarrollar sus proyectos. Pero, ¿cuál es realmente la labor que hace un mentor? ¿Cómo ayuda a alguien que tiene una idea de negocio?

En el contexto en el que nos encontramos actualmente, con grandes cambios en la manera de entender las empresas y organizaciones, surgen nuevas formas de aprendizaje y gestión del conocimiento, como el mentoring, que se define como una práctica de aprendizaje y desarrollo de las personas en las organizaciones.

Consiste, fundamentalmente, en aprender de la experiencia de otra persona (el mentor, tutor) que enseña, aconseja, guía y ayuda al aprendiz o discípulo en su desarrollo personal y profesional, invirtiendo tiempo, energía y, sobre todo, aportando conocimientos.

Con el desarrollo de un proceso de mentoring, se pueden conseguir los siguientes beneficios:

  • Acelerar el proceso de desarrollo del potencial y por tanto obtener talento para la organización de una forma más rápida.
  • Capitalizar el saber acumulado en las personas que están en la organización y facilitar por tanto la transmisión del conocimiento dentro de la misma.
  • Generar vínculos y relaciones valiosas entre las personas que conforman la organización, creando un sentimiento de comunidad que favorece la mejora del rendimiento, la productividad y el compromiso organizacional.
  • Facilitar y acelerar los procesos de cambio y tránsito que constantemente se dan dentro de las empresas, tanto a nivel organizacional como individual, permitiendo una mayor y más rápida adaptación a nuevos retos y demandas.

Por todo ello, el papel de los mentores es fundamental para los participantes del III Startup Weekend Tenerife. Puedes consultar en el siguiente enlace el panel de mentores internacionales, nacionales y locales del evento.

 








Entrevista a Clara Ávila

clara avila

Clara Ávila Cantos es responsable de contenidos online y redes sociales en Save the Children. Es Ingeniera Técnica de Telecomunicaciones por la Universidad Carlos III de Madrid y Máster Universitario en Marketing Business Administration por la Universidad Antonio de Nebrija, y los últimos años de su carrera profesional han estado centrados en la consultoría de marketing y colaboración con diferentes medios de comunicación en el ámbito de la comunicación digital.

En 2012 fue galardonada con el premio Bitácoras al mejor blog tecnológico por “La chica del Facebook”        ( www.claraavilac.com ). Conferenciante en numerosos eventos y congresos relacionados con el social media y profesora en varias insitutciones académicas, está presente en http://blogs.elpais.com/aplilandia  www.elocioyelmadrono.com  y http://lacocinadeclaru.com/ y, por supuesto, en su cuenta de Twitter, @claraavilac

Clara Ávila participa este año en III Startup Weekend Tenerife. Te mostramos a continuación una pequeña entrevista con ella:

1.- ¿Crees que las startups invierten lo necesario en comunicación?

Más allá de la inversión económica, debemos hablar de la inversión de recursos. Cuando una empresa se acaba de crear es difícil que sus integrantes sean capaces de encargarse de todo, tanto por los conocimientos que esto conlleva como por el tiempo que esto requiere. En muchas startups el marketing y la comunicación pasan a un segundo plano, y no debería ser así.

2.- Llevas varios años trabajando en comunicación y marketing en entornos digitales. ¿Qué crees que le falta a los emprendedores para mejorar estos aspectos en las redes sociales?

Herramientas. Lo que necesitan es que alguien les cuente cómo gestionar las redes sociales y cómo generar contenido sin que esta función sea un dolor de cabeza.

3.- ¿Tiene España un ecosistema favorable para la creación de startups? ¿Qué habría que cambiar?

Hay gente, hay ganas, hay potencial, hay oportunidades. Pero montar una empresa es algo más que ganas, hay que favorecer más a la pequeña empresa, de eso depende que se genere empleo a corto plazo.

4.- ¿Por qué piensas que muchas startups se quedan a mitad de camino y no consiguen el éxito deseado?

No existe la formula secreta de la creación de empresas, pero, barriendo a casa, creo que en ocasiones falta la definición del modelo de negocio y definir correctamente la propuesta de valor de una marca, las palancas de comunicación y por último ejecutarlo.

5.- ¿Qué aportará Clara Ávila como mentora en esta edición de Startup Weekend Tenerife?

Espero poder aportar mi experiencia con grandes marcas adaptando el discurso a los recursos y las necesidades que tiene una pequeña empresa. Quiero que los participantes sean capaces de optimizar su presencia online.








Entrevista a Francisco Mesa

Francisco Mesa
Repite experiencia y estamos encantados de contar con él. Profesional polifacético y que no suele dejar indiferente por su sobrias y razonadas aportaciones, nos dedicó unos instantes para charlar sobre Startup Weekend Tenerife.

 

1.- ¿Qué crees que aportan este tipo de eventos a Tenerife?
“No podríamos entender el nuevo ecosistema TIC que está creciendo en la isla sin tener en cuenta este tipo de foros de duración limitada y claramente orientado a objetivos. Aunque pueda parecer extraño para los que llevamos unos años estudiando este fenómeno que se aprovecha de la tecnología, lo cierto es que aún hay muchas personas que creen que podrán desarrollar sus proyectos empresariales o incluso su vida profesional como se hacía en el siglo XX. El formato que van a disfrutar en #SWTenerife, las enseñanzas que se reciben y sobre todo la energía positiva que genera sirven para sembrar un conocimiento que podrá ser utilizado por mucho tiempo en diferentes facetas de la vida.”