Shinjan Dasgupta (Proxible) – Een wantrepreneur

Proxible logoShinjan Dasgupta noemt zichzelf een wantrepreneur (Want To Entrepreneur), maar is dat stadium allang voorbij met Proxible. Proxible is ontstaan op de vorige editie van Startup Weekend Eindhoven.

Shinjan had een idee over combinatie van mobiel, content en sensors. Realtime informatie is niet meer genoeg. Er moet iets komen om te kunnen voorspellen welke informatie nodig is en op welke plek. Tijdens Startup Weekend kreeg dat idee meer en meer vorm, maar was daarmee nog lang niet af. Tijdens deze editie vertelde hij over het vervolg en de tips voor de nieuwe generatie.

De eerste stap: netwerken. Ga praten met mensen. Voor inspiratie, voor advies, en mogelijke samenwerkingen. Uiteindelijk kreeg hij ook zo ruimte voor werkplekken. Zijn tip om met andere drukbezette* CEO’s in gesprek te komen: ga de lunchpauzes af. Zoek uit waar de mensen zitten die je kunnen helpen, en wees daar aanwezig.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

Kritiek, kritiek, en nog meer kritiek

Zorg voor veel testmogelijkheden en luister naar je gebruikers. Elke feedback is welkom, leer van je fouten. Dat is niet altijd even leuk: mensen gaan je idee tot de grond toe afkraken. Shinjan’s advies: als je echt gelooft in je idee, blijf doorgaan. Blijf vragen om feedback. Van bestaande producten en ook voor ideeën die je hebt. Je weet daarmee snel of het kan werken en wat niet, en betrekt gelijktijdig je doelgroep.

Schakel experts in en werk aan je team

Tweede tip: zorg dat je blijft werken aan je team en op tijd experts betrekt. Met name op het gebied van Sales. Het eerste echte succes zal nog wel even op zich laten wachten, dus je hebt nog niets anders te verkopen dan vertrouwen in een idee. Die salespersoon moet de beste zijn die je kunt krijgen, want hij heeft geen merk om op terug te vallen

Presentation Shinjan Proxible

Je kunt hem natuurlijk wel helpen door te zorgen voor een eerste klein succes. Je MVP, minimal viable product, zorg dat een basisoplossing hebt die kunt verkopen en daarmee je eerste inkomsten krijgt. Dat product is niet perfect en zeker niet je einddoel, maar met die inkomsten kun je blijven bouwen, blijven bestaan. Better done than perfect.

Zo kun je jezelf onderhouden en de noodzaak van investeerders zolang mogelijk uitstellen of in elk geval minimaliseren. Geld blijft een probleem, het leven binnen een Startup is hard. Mensen uit je team zullen wegvallen, ook vanwege tijdsdruk, stress, ego’s.

Er is zoveel uit te zoeken, ieder heeft zijn eigen visie. Shinjan heeft elke week een sessie waarin iedereen opschrijft wat hij gedaan heeft en wat hij denkt dat beter kan. Zo blijft de focus op het werk en wordt iedereen gehoord. Geld heb je misschien niet, maar wederzijds respect is veel meer waard.

Innovatie dankzij partners

Proxible is nu toe aan de volgende stap, met samenwerkingen met KLM (Om personeel tijdig te laten weten of ze bij de goede (of verkeerde) gate staan en zo vertraging te voorkomen), EIndhoven 365 (Bij Glow en nu een nieuw project een loyaliteitssysteem), NS, (bestelsysteem).

Met zulke partners en de speciale modules kan het product groeien. Er is geld om iets te ontwikkelen en een partner voor feedback. En zodra elke dienst werkt en live staat, kan hij vaker verkocht worden. Daar zit de kans: ga op zoek naar partijen met speciale wensen, ontwikkel een klein onderdeel speciaal voor die klant en probeer het daarna vaker te verkopen. Schalen!

Werk samen met manusjes van alles

Je bent een startup, er moet veel gebeuren. Je weet vooraf niet wat voor verschillende vaardigheden er nodig zullen zijn. Erg handig om dan een marketeer te hebben die ook video’s kan maken. Een techneut die ook overweg kan met designklusjes. Ook hier weer: better done than perfect. Neem de kritiek voor lief want je hebt weer iets af, krijgt er feedback op, hebt ervan geleerd en kunt doorgroeien. 

* Nog een tip van Shinjan: De enige reden dat er CEO op zijn visitekaartje staat? Dan ellen de mensen uit de oude corporate wereld eerder terug.








Hugo Ploegmakers (Shapeways): Leer van je fouten

ShapewaysHugo Ploegmakers, werknemer #15 van Shapeways, genoot van het ondernemende publiek op Startup Weekend Eindhoven en vertelde niet over alleen de successen, maar ook de leermomenten in de afgelopen jaren.

Hoewel 3D printen nu een enorme vlucht heeft genomen, bestaat de mogelijkheid eigenlijk al 15 jaar. De kracht van Shapeways zit vooral in het beschikbaar maken van de techniek en het platform voor iedereen. Gestart in 2007 op de HTC, als spin-off Philips zelfs, en nu in 2014 een nieuwe fabriek geopend op de Kanaaldijk Zuid in Eindhoven.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

Samenwerking met Soundcloud

Als eerste voorbeeld van de leermomenten was het voorbeeld van de samenwerking met Soundcloud. Niet iedereen kan een design maken, met de beschikbare tools indertijd althans.

Het idee was als via Soundcloud een ontwerp van de geluidsgolven van een favoriet muziekje omgezet kon worden naar een ontwerp voor een telefoonhoesje?

De verwachtingen waren hoog. Het zou gaan knallen. Veel verkoop. Veel productie. Maar hoe zou je de designs uit elkaar? De golven zijn niet direct herkenbaar, welk hoesje is voor wie? En wat als deze dienst echt viraal gaat? Komt de gebruikelijke productie in gevaar?

Uiteindelijk bleek het bestelde aantal minimaal. Maar om nu echt van een mislukking te spreken? Nee. Er was nu immers een platform voor zulke apps die verschillende (online) diensten aan elkaar knopen naar het systeem van Shapeways. Dat plaveide de weg voor het volgende partnerschap: Google. Dat werd een samenwerking om (technisch) design ook in beeld te krijgen bij meisjes rond het project Made w/ Code. Google.

Zonne grote vuurbal jong!

Probleem twee: Bam, explosie in fabriek van nylon die 60% uitmaakte van de grondstof in het productieproces van Shapeways. Mogelijk wat het materiaal een jaar lang beperkt leverbaar… En nu?

Shapeways ging op zoek naar andere leveranciers. Dat betekende veel onduidelijkheid over kwaliteit, dus moest men zelf meer controle gaan uitvoeren op de kwaliteit, zowel in het eigen proces als bij leveranciers. Daarvoor vloog men de hele wereld over met als tweede passagier een machine om de kwaliteit te meten. De klanten hebben er uiteindelijk niets van gemerkt en dit probleem leverde een groot voordeel op beter begrip van eigen proces.

Hurricane Sandy: NY, we might have a problem…

Probleem 3: Storm. Een simpel mailtje van de directeur, over de storm Sandy die naar NY kwam. In het kort: ‘Let op, mensen kunnen mogelijk niet naar het werk komen in New York, en thuis werken zou lastig zijn zonder stroom.

Hugo Ploegmakers (Shapeways) presenteert op Startup Weekend EindhovenGelukkig draaide er ook een fabriek in Eindhoven, dus productie kon gewoon doorgaan. Dacht men. Helaas, de servers stonden bij La Guardia Airport. Die luchthaven nabij New York was ook hermetisch afgesloten, dus ook de servers onbereikbaar. Shapeways lag plat, ook niet in Eindhoven.

Maar he, ook hier van de nood een deugd maken: Al die ideetjes die zijn blijven liggen werden nu opgepikt en uitgewerkt. Veel tijd voor todo lijstjes, brainstormen enzovoort. Het was een bijzondere ervaring in NY. Binnen het ecosysteem van Startups werden alle beschikbare middelen gedeeld. Stroom, kabels, alles wat er wel was.

Voor Hugo een eyeopener: dat moet ook meer en meer vorm krijgen Eindhoven. Wees open en deel. Dat is dan ook de reden ook dat hij op het podium stond, om zo de volgende ‘Shapeways’ te helpen. 








Startup Weekend Day by Day Breakdown: Sunday

carolinegutman-221

Its 9AM and you only 8 hours left and there is still so much to do!

Validation!

Validation never stops. You can never have too much feedback from your potential customers. Keep at it.

Your MVP

By now you should have a refined MVP that is either working on the web or on your local laptop. You will be working on it till the last minute before your presentation so keep building!

Coaches/Mentors

There will be some coaches and mentors coming around on Sunday as well. Use this time to get some feedback on what you have done over the 24 hours.

 

Preparing your presentations

All work stops and presentations start at 5PM sharp. You will have 5 mins to present your idea and demo the app. The presentation is followed up with 5 mins of QA from the judges.

Nick Stevens, an awesome organizer out of the UK has put together a great mini-guide on creating your Sunday presentations: http://www.slideshare.net/NickStevens1/sw-prishtina-presentation-101 and https://medium.com/startup-weekend/presentation-101-c4a356fcb16e

In NYC, we like to hold “presentation dry runs”. We have the teams pitch what they have done so far in front of some coaches/mentors to get some feedback. Each team will get 10 mins (5 mins for presentation, 5 mins for feedback). This is completely optional.

So hopefully this mini-guide helps you throughout the weekend. This guide is a living document and will get better over time with feedback from you folks. So if you have a suggestion on how to make this guide better, send them along!

-Andrew Young
Startup Weekend NYC
https://twitter.com/overworkedasian
https://twitter.com/nycsw








Startup Weekend Day by Day Breakdown: Saturday

Startup-Weekend-2013-1

 

Its Saturday morning. You are sipping on your coffee/tea while eating your bagel and wondering, “OMG WHAT DO I DO NOW?!?!?!”. Don’t worry! Here are some suggestions on where to go from here.

Business Model Canvas

The Business Model Canvas allows the startup to document the 9 key areas of a business model. Rather than writing long paragraphs, each of the boxes is filled in with short notes to document the hypotheses associated with the specific sections of the business model. This approach allows the initial business plan to be documented in a couple of hours rather than months. Here is a great breakdown and explanation of the canvas along with some examples: http://www.slideshare.net/esaife/business-model-canvas-101

You should have your first version completed by lunch time so you can move onto customer validation.

Customer Validation

As Steve Blanks says all the time, “GET OUT OF THE BUILDING”. Steve has a set of videos that really cover this topic well: http://vimeo.com/user2776234. It’s really important to talk to your potential customers. They may be in the same room/building, they may be across the street. They may be on Twitter/Facebook. Go find them and ask them the right questions so you can get the feedback that you need.  Some sample questions are:

  • Do you suffer from this problem? What apps/services do you use now?
  • Would you use this idea/product? No? Why not?
  • Would you pay $X.XX per month/year/one-time to use? No? What is an acceptable price?
  • What features would be most important for you?
  • Can get your email so we can keep you up to date with our product?

If you are collecting information via the Internet, you should create a form to collect your feedback. Google Docs allows you to create surveys on the fly: http://www.google.com/google-d-s/createforms.html

Take as much time as you need to work on your validation. You can’t accomplish everything you need in an afternoon.

Based on the feedback that you get, your assumptions will either be proven to be true or false and you will discover things you didn’t think about. Make sure to update your Business Model Canvas to reflect your new findings. (eg: “We discovered through our customer validation that our target audience is not really women, but men!” OR “Monthly subscription was too much. People preferred a pay-as-you-go model. )

Coaches/Mentors

The coaches and mentors will start to arrive at around 2PM. They will walk around the building and interact with all the teams. Feel free to chat with them see how they can help you. They were here to help you so make sure you take the time and chat with them. The mentors range from developers, designers, product, marketers, PR, founders and much more. There is bound to be someone that can help you with what you are trying to do.

For a full list of mentors/coaches: http://www.up.co/communities/usa/new-york-city/startup-weekend/4419

Startup working on your MVP (Minimal Viable Product)

Based on the feedback that you have gotten from customers, you should have an idea on what to build and what not to build. Here is a great article talking about different types of MVPs: http://scalemybusiness.com/the-ultimate-guide-to-minimum-viable-products/

If you have people on your team that can help start building it, then great! By all means, start laying your code. But if you don’t have the developers or designers that you need, don’t worry, you can still use plenty of tools out there to help you prototype your app/idea without laying out code.

http://proto.io/

http://www.justinmind.com/

https://moqups.com/

https://wireframe.cc/

https://www.fluidui.com/

http://www.hotgloo.com/

WARNING: If you decide to go and only make wireframes/mockups, they had better be the best mockups/wireframes that you can produce in a weekend. Don’t draw a box on a piece of paper and say its your mobile wireframe. Bring your “A” game this weekend.

You only have 54 hours. We don’t expect your app to be scaleable to 1MM users. It doesn’t need to hook into every social network platform out there. Your MVP needs to show us (the judges) that you put some thought and effort into app. They know you only had 54 hours to work on it, do the best that you possibly can.

-Andrew Young

Startup Weekend NYC
https://twitter.com/overworkedasian
https://twitter.com/nycsw