5 Things to Know When You Come to Youth Startup Weekend

We want Youth Startup Weekend to be as impactful, educational and fun as possible! We believe that the first step to making that happen is to make sure you’re extra prepared before you even come in.

You don’t need to come with a business already created. 

In fact, you’re not allowed to! Come with an idea of a problem you’d like to solve, how you might solve it and the type of team you would need to do this! Our facilitator walks you through the ideation phase and pitching process, so no prep work is necessary!

There are some really awesome mentors, talk to them!

We will have mentors walking around throughout the entire event. They are entrepreneurs, small business owners, and team members from huge companies! Expect to chat with industry experts from companies like Uber, GoDaddy, Nextiva, and so many more!! If you want to bring questions to ask them, do it. These mentors are here to help you both over the weekend and with your future entrepreneurial endeavors.

The best team isn’t always a team of your friends

We can’t stress this one enough. We’ve seen teams form because they’re best friends, but they aren’t all interested in putting in the hard work or passionate about the business. Make sure that you form a team that seems to get along and each team member can contribute something unique.

We use scrum boards for efficiency 

They look like this ^. We have them formatted for you and ready to go, but these help mentors know what’s going on. We’ll show you how to use them at the event.

It’s not about winning

THIS IS THE MOST IMPORTANT PART, SO LISTEN CLOSE. This event is not about winning. It’s about taking an idea and creating something from it. It’s about doing that rapidly, managing your time well, and getting to know some awesome fellow entrepreneurs in the process. Come with that mindset and you’ll move mountains.

What to Expect as a Mentor to Students

If this is your first Youth Startup Weekend as a mentor, you might be wondering how the structure works and what the role expectations are when you’re here!

Rest easy, dear friends, because here we are with a brief guide on what to expect, tips on being an impactful mentor and an overview of what the weekend entails.

Before we get down to the nitty gritty, I’d like you to envision an adult that had a significant impact on your childhood, an idol or someone who simply inspired you along the road to where you are now. Your role, at its very core, is to channel that person and be that for these students. On top of having an understanding of the startup world and your selected area of expertise, you are a “grown-up” that is showing them that they matter simply by showing up. Showing them you believe in them with your attendance speaks volumes. So… go you!

The Schedule

If you refer to the event schedule, you will have a great overview of what will be going on. So I’ll simply be delving into what to expect during that schedule.


  • Students are meeting each other, and participating in a rapid- fire pitch session. They are asked to come with no pre-existing businesses (in fact there are rules in place that they are not allowed to come with something already created). They present a problem they see, a suggested solution and the type of team they need.
  • Students vote with sticky notes for the top 10 ideas (number changes based on head count… max team size is 7). Mentors are asked to circulate the room, ask questions and help assist in forming the team. Make sure the teams aren’t forming because they’re all friends, but because they can work together. 
  • Teams are solidified, and everyone goes home!


This is mostly a heads- down day. We are getting team tshirts donated from Brand X, so the teams are asked to create a company logo before working on anything else so we can send the logos over and get everything printed before their final presentations. Deadline is 11am.

  • Mentors meet before the students come in to go over the existing teams.
  • When students show up, we do a quick and easy tutorial on how to utilize scrum boards. The purpose of these are not only to keep the students on track and organized, but to let mentors know what they are working on and how they might be able to help
  • In the afternoon there is a new round of mentors that comes in, and there is a mentor huddle where mentors can speak to what their team might need and help figure out who else can come in and assist
  • **It’s important to note that one of the most helpful things to do while mentoring is try to stick with your team for a good chunk of your time. This helps build trust, and they typically will ask for more guidance when they feel comfortable with you. We don’t place mentors with teams, but feel free to circulate and find the right fit.


  • Mentors help with refining the business model and helping them with their pitches
  • Some students were finished a bit early, but it was really easy to tell who had spent a good chunk of time practicing and who didn’t. This time around I encourage mentors to help not only with the practicing but to give some practice judge questions!
  • Students pitch to the judges, ultimately there is one prize!

How to be an Impactful Mentor

  • Don’t tell your team what to do or take control. Yeah, that’s super hard when you know the ‘right’ answer but this is their time to explore different options
  • Use intentional question- asking to lead them to conclusions. If they ask you what to do, try leading them to an answer through questions. They should be solving problems and using you as a resource, not getting all of the answer from you
  • These students are bright and wildly intelligent and they’re entrepreneurs right now! Talk to them like adults, not 5-year-olds
  • That said, don’t be a jerk and crush dreams.
  • Look at scrum boards, ask how the teams are doing and listen. “We’re great” is the answer all of us feel naturally inclined to give. Understand that through direct and pointed questions you can get somewhere
  • Ask the other mentors in the group how you can help

Hard and fast rule

  • You cannot, at any point in time, hang out alone with a student. Not for an interview, podcast, photo op, or 1on1 discussion. There are huge issues with that and we’ll all (including you) be in a WORLD of trouble. They’re wicked smart, but still youth.
  • Never ever utter the words “that isn’t possible.” Ever. Never.
  • Never.
  • Not even once.

We are SO excited to have you as a mentor, and can’t wait for you to see these future change-makers and feel the amazing sigh of relief that our future is resting in some remarkably compassionate, intelligent hands.

Startup Weekend Youth isn’t just kid stuff.

Scissors and construction paper modeling gained new life for blossoming entrepreneurs in Tampa Bay. The group cooperated in teams for three days, learning about startup principles– and pitfalls– from a team of successful geezers…er, mentors.

Two bright young entrepreneurs, brothers Tristan and Tyler Crawford, were among the enthusiastic crowd of middle school students

Over the course of the weekend, the brothers launched a business plan for a ‘cooling device’ they designed to beat the Florida heat. They are currently exploring a patent to protect their idea, and have used the skills they learned at Startup Weekend Youth to begin raising money through a GoFundMe account (http://www.gofundme.com/egkv9s). They also landed a spot on Tampa Bay’s Amazing Kids!

Startup Weekend, Startup Weekend Tampa Bay, Tampa Bay

“My brother [Tyler] and I attended the Startup Weekend Youth event because we had an idea and wanted to learn how to start a business,” Tristan Crawford, 13, said via email. “We focused on several main points, including cost, marketing, distribution, research, pitching a product, and competition… we are currently working on our project by doing further research and testing.”

When asked what he would say to other young people with business ideas, Crawford reminds his peers that even a little idea can develop into something great.

“I heard about the Startup Weekend from my school… They were hosting and promoting the course,” Crawford said. “My favorite part of the weekend was the presentation or the ‘pitch’ because I really got to work on my presentational skills and [the mentor process] helped me with my confidence in speaking in front of an audience. This is useful when I am selling my product and trying to raise money.”

By providing the same type of focal camaraderie that makes Startup Weekend an effective hub for adult learning and friendship, Startup Weekend Youth helped two adolescent brothers play nicely together for three whole days, while raising money… a true startup miracle.

Tampa Bay Startup Week is coming (Feb 2-6) bringing alllll the hot events, speakers and more! Tap in to your local community and reap the rewards.–> http://bit.ly/1yRrgD6

Manual de Sobrevivência – Startup Weekend Youth BH

Será que você aguenta a maratona?

Vamos ajudar você a se preparar para o Startup Weekend Youth BH, o maior evento de empreendedorismo digital do mundo. Vai rolar aqui em Belo Horizonte, nos dias 24, 25 e 26 de outubro. Siga essas  dicas e seja bem vindo a um novo mundo!


1) Recepção no evento e suas ideias 

–  Traga o seu convite no celular só por garantia, não precisa imprimir. Teremos a lista de participantes na entrada do evento;

– De sexta para sábado, traga sua ideia. Mas lembre-se, só serão desenvolvidas as mais votadas. Se não for a sua,você poderá escolher uma das ideias mais votadas e ajudar a equipe a bombar!

– Antes das apresentações haverá um quebra-gelo! Fique atento que uma boa empresa se faz de pessoas complementares. Aproveite e faça um bom network.

– Saiba falar sobre sua ideia em um minuto! Esse é  o tempo que você terá para apresentá-la ao restante do grupo. Quanto melhor apresentada maior a chance de ser votada;

– Dica para uma boa apresentação (pitch):

  • Seu nome e o que faz – 5 segundos; 
  • Dor (problema) que quer resolver 15 segundos;
  • Solução que encontrou – 30 segundos;
  • Diga o que precisa – por exemplo: desenvolvedor , design ou business – 8 segundos,
  • Agradeça 2 segundos!!!
  • Ufaa!!! Que tenso 🙂  

– Se você não tiver ideias, traga sua vontade de trabalhar e aprender e não se preocupe, só apresenta a ideia quem quiser.


2) Como escolher sua equipe e como desenvolver sua ideia 

– Escolha bem o grupo que vai participar, quanto mais diversificado, mais chance de ganhar;

– Estude quem são os mentores, assim você pode tirar mais proveito. (clique aqui para saber mais sobre eles);

– Alguns mentores estarão ali para tirarem as dúvidas de todas as equipes. Não monopolize nenhum mentor, muito menos para contar da sua ideia que está desenvolvendo fora do weekend. O ideal é que você apresente uma primeira fase de ideias em 2 minutos e se perceber interesse do mentor , fale mais uns 5 minutos ou 7 e permita que ele vá ouvir outras pessoas; Depois ele voltará.

– Existe a possibilidade do mentor ficar somente para a sua equipe, mas isso caberá a ele escolher. E mesmo que isso não ocorra, não leve para o pessoal. Aproveite ao máximo enquanto estiver conversando com ele.

– Receba bem os feedbacks. Os mentores vão falar o que acham da sua ideia, muitas vezes podem dar criticas pesadas, que só te ajudarão a crescer (e muito) se você recebê-las sem ficar bravo(a). Startup Weekend não é lugar pra pessoas mimadas! É um lugar para aprender com quem sabe fazer! Então sem mimimi!!!

– Cuidado para não ficar mudando toda hora de opinião. Caso contrário você poderá perder o foco.  Mentores são pessoas diferentes com ideias diferentes. Seja inteligente para complementar as ideias ao invés de ficar mudando o tempo inteiro.

– Preste atenção nos palestrante que irão durante o evento. São eles que vão te ensinar alguns conceitos que vão além da técnica. Algo como um super poder ! (E eu não estou brincando :p)

3) O que trazer? 

– Durante o sábado, começam as tarefas mais pesadas, para isso será disponibilizado o laboratório de informática.

– Se quiser, pode ficar a vontade para trazer o seu computador ou tablet. Você também está livre pra trazer o que precisar para otimizar a sua performance, por exemplo, um segundo monitor, mouse, mesa digital, enfim… pode trazer!

– Traga seu celular e o carregador, leve também um “T” elétrico.

– Teremos wifi, mas como uma pessoa precavida vale por duas, seria legal você trazer seu cabo de rede! Vai que..

– Muito provavelmente você vai precisar ligar para alguns amigos para validar sua ideia, e o 3G pode ser muito importante quando você for falar com pessoas na rua;

– Lembre-se de carregar seu celular antes de ir, e durante o evento. Perder uma entrevista ou aquela foto legal por falta de bateria é Total Fail!

– Traga cartão de visita ou imprima seus contatos ou escreva no toquinho ou no guardanapo, enfim, o networking é poderoso; Mas a forma que você vai se apresentar é tão importante quanto a execução.

-Crie uma boa primeira impressão! Seja profissional. (Não estamos falando pra ser chatongo, fingir de sério ou ser um “mala”). Mostre entusiasmo, mas com respeito por todos. 

– O Ibmec  é super confortável e conta com infraestrutura excelente.  De sexta para sábado e de sábado para domingo, você deverá ir para casa,  mas recomendamos que no sábado e no domingo você leve escova e pasta de dente (POR FAVOR), desodorante (POR FAVOR) e muda de roupa, você vai suar muito durante o evento!


4) Sobre como funciona sua participação

– Você deve ficar o máximo de tempo que conseguir das 54 hs no evento e também vai para a rua validar, por tanto, vista-se confortavelmente mas também não exagere e apareça de pijama ou sunga no evento! (Se eu falei que podia, era só brincadeira) Ninguém merece, né? (Se liga nesse post só sobre o “dresscode”)

–  Não se preocupe com alimentação. Na sexta haverá um coffee break, no sábado: café da manhã, almoço, coffee break e jantar. No domingo: café da manhã, almoço e coffee break. Durante todo o evento estarão disponíveis: café, água e guloseimas, mas pegue só o que você for consumir, ali estarão mais 109 pessoas com a mesma fome que você :p;

– Se você tiver alguma intolerância alimentar, sugerimos que traga algumas comidinhas para não ter problemas com o cardápio;

– Se for vegetariano, nos avise o quanto antes. Ou um bacon pode ir parar dentro do seu pão.

– Se você for MENOR QUE 18 anos, favor TRAZER AUTORIZAÇÃO com a assinatura do seu responsável e uma cópia do xerox de quem assinou, CASO CONTRÁRIO sua entrada NÃO SERÁ PERMITIDA.

– Leu o parágrafo de cima?

E o mais importante de tudo!!

BRILHO NOS OLHOS!!! Traga sorrisos, alegria e não tenha medo! Você vai conhecer pessoas muito parecidas com você e que provavelmente vão se tornar seus amigos! Seja muito bem vindo a um novo mundo!

Está preparado para mudar radicalmente? Aproveite essa grande oportunidade!

Divirta-se !!!

Go Go Youth BH … Uhuuuull!!!





Texto adaptado de Elisa Carlos Pereira; http://inpulsa.me/eventos/swjundiai/manual-de-sobrevivencia/