El horario de un CEO en un startup

Entender el horario de un CEO en un startup te ayudara a ver como estas personas organizan su tiempo para ser efectivos y tener un impact dentro y fuera de su oficina.

Es diferente el horario de un manager versus un maker.

Paul Graham, habla sobre esto en su blog post Makers Schedule. Graham habla sobre la diferencia de un horario de un manager versus el de un maker. El horario de un manager esta lleno de bloques de reuniones.Normalmente, bloques de una o dos horas donde se puedan concentrar en una sola cosa.

El horario de un CEO en un StartupEn cambio, el horario de un maker o una persona que crea es diferente. Estas personas necesitan bloques de tiempos mas grandes para poder trabajar. Por ejemplo, un programados o escritor no le es suficiente enfocarse en un ejercicio solamente por una hora. Necesita muchas veces de mas tiempo para poder crear algo.

Entender la diferencia de estos dos tipos de horarios depende del tipo de rol que juegues dentro de tu startup.

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Si eres un manager o un maker. Muchas veces al iniciar nuestro startup, como emprendedores te encuentras en la necesidad de ser los dos. Como CEO de tu startup, el horario que manejas tiene que ser flexible.

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Es muy difícil poder tener un horario solo de un manager o de un maker. Es necesario sersuficientemente flexible para tener reuniones, pero al mismo tiempo tener tiempo libre para enfocarte en las cosas importantes que requieren de tu atención.

En Splash, tenemos varias reglas que nos han ayudad a ser mas efectivos. Lee este blog post sobre como ser mas productivo. Hemos visto que muchas personas y otros emprendedores tienen dificultad organizando su tiempo.

Encontré un articulo que habla sobre este tema y me pareció interesante compartir nuestra experiencia. Por esta razón, quiero enseñar como coordino mi día y lo promovemos con nuestro equipo.

Horario de un CEO

Normalmente divido mi tiempo en hacer por la mañana y reuniones por la tarde. Esto me ayuda a enfocar las primeras horas de mi dia en terminar y ejecutar cosas que importan.

Trato de no tener reuniones ni revisar mi email antes de las 11:00AM.

Las reuniones normalmente solo traen distracciones. Son importantes ya que te ayudan a tener una mejor comunicación con tu equipo y clientes pero tambien atraen ansiedad y perder el enfoque de tu dia. Tambien hago un gran esfuerzo en planificar mis tareas una dia antes. Esto me ayuda en entender como tengo que empezar mi dia y en que enfocarme.

Entiendo que este horario no sea necesariamente efectivo para todo emprendedor. Muchas personas trabajan mejor de noche. Yo trabajo mejor por la mañana.

Tener esta estructura en la forma como trabajo me ha ayudado a liberar mi tiempo y enfocarme en cosas que realmente importan. 

Es muy facil perder tu tiempo en ir a mil reuniones o hacer tareas que no requieren de tu atención. Tener un horario te puede ayudar a ser mas productivo. En lo personal, me ha ayudado a aprovechar mejor mi tiempo. A ser mas efectivo en como me comunico con mi equipo. Y a poder ejecutar mejor nuestro SCRUM semanal.


 

Si estas emprendiendo, espero que pruebes cambiar tu horario o tratar te tener uno. Si lo haces, cuenta tu experiencia o comenta abajo.

¿Cuál es tu rutina?

¿Eres un manager o un maker?

¿Cómo es tu horario?








BBVA Open Talent 2015 – Startup Competition

El BBVA Open Talent, es una startup competition inspirada en el modelo de innovación abierta de BBVA, con el objetivo de identificar los proyectos más innovadores, apoyarlos, buscar sinergias e implementarlos en la organización. Los tres conceptos que mejor definen la esencia de BBVA Open Talent son emprendedores, startups y open innovation.

La competencia está pensada para emprendedores y startups con proyectos de carácter tecnológico, innovador y centrados en el ámbito fintech. Es la séptima edición de un concurso internacional dirigido a startups y emprendedores. Queremos fomentar la innovación en el ecosistema financiero en estos ámbitos:

  • Banca móvil
  • Pagos y envíos de dinero
  • Préstamos de consumo
  • Cryptonetworks
  • Préstamo alternativo
  • Análisis de riesgos
  • Gestión de patrimonio e inversiones
  • Inclusión y educación financiera
  • Gestión de fraude…

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BBVA Open Talent lleva a 20 finalistas por región y les dará la oportunidad de presentar frente a un panel de jueces. Todos los finalistas pasarán el día antes de la competencia interactuando con los ejecutivos globales de BBVA. Incluso si no ganas, habrás ganado experiencia y una red de contactos valiosa.

Durante el curso de inmersión, los ganadores pasarán una semana en México, y después una semana en Londres, aprendiendo acerca de escalamiento, y compartiendo tiempo con el mercado Latinoamericano y con inversionistas, acogiendo los ecosistemas locales de emprendimiento.

Los ganadores también tendrán la oportunidad de disfrutar de una experiencia única en El Celler de Can Roca, uno de los mejores restaurantes del mundo en el 2015, con los hermanos Roca en el corazón de su restaurante y en La Masía, su centro de innovación.

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También, el premio especial por inclusión Financiera de BBVA Open Talent 2015 busca startups con soluciones digitales financieras para clientes de bajo ingreso o pequeños negocios. El ganador viajará a Maputo, Mozambique, para hacer el pitch de su proyecto en el Foro Global de Políticas en Septiembre 2015 y también participará en el programa de inmersión e interacción.

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¿Cómo aplico?
Aplicar es muy fácil, sigue estos pasos:
1. Ingresa en este link: https://www.f6s.com/bbvaopentalent2015
2. Llena tu aplicación y en la pregunta No. 43, selecciona Techstars.
3. Listo!
¡Mucha suerte!
Para más información ingresa en http://bit.ly/OpenTalent15
To see this post in English, click here.







Las 25 reglas de oro para una reunión eficaz

Las reuniones son un mal necesario. Lamentablemente, muchas veces perdemos nuestro tiempo al tener muchas reuniones. La mayor causa es la falta de organización y priorización de nuestro tiempo y del equipo. En este artículo, te daremos 25 reglas de oro para una reunión eficaz.

Estas reglas básicas te ayudaran a tener una reunión eficaz y mejores resultados en todas tus reuniones.

¡Acuérdate de solo convocar a una reunión si realmente es necesario y no alargar las reuniones por más de una hora!

1, Checklist inicial para cada reunión

  1. Fecha y hora de la reunión.Listado - Reunión eficaz
  2. Ubicación de la reunión.
  3. Objetivos de la reunión:
    • Dar información
    • Motivar
    • Resolver conflictos
    • Buscar soluciones
    • Tomar decisiones
  4. Nombre de participantes o miembros del equipo.

Esto es lo mínimo que necesitas saber antes de organizar una reunión. También utiliza la regla de Las 2 Pizzas de Jeff Bezos:

“Si no puedes alimentar a un grupo con dos pizzas, probablemente el grupo es demasiado grande.”

Toma en cuenta que una reunión eficaz requiere del equipo necesario para que fluya la comunicación entre todos.

2, Antes de la reunión

Si tú eres la persona que está organizando la reunión, asegúrate de prepárate antes de llegar a hablar con tu equipo. No hay peor error que llegar a una reunión sin una agenda, rumbo o persona que lidere el proceso. Toma control de la reunión y asegúrate de seguir tu agenda.

Esto ayudara a que no pierdas el tiempo de tu equipo.

  1. La reunión tiene que tener objetivos definidos.
  2. Los participantes a asistir a la reunión han sido identificados.
  3. El horario de la reunión ha sido definido.
  4. La ubicación de la reunión ha sido establecida.
  5. Has creado una agenda para la reunión.
  6. Todo material necesario antes de la reunión ha sido enviado a los participantes.
  7. El lugar de reunión ha sido reservado, preparado y listo.

3, Durante la reunión

Sigue la agenda que hayas establecido. A menos de que surja un tema más importante donde tengas que tomar una decisión, trata de no desviarte con discusiones que no tengan que ver con los temas pre-establecidos en tu agenda.

El seguir tu agenda te ayudará a enfocar tu tiempo y esfuerzo para lograr tomar decisiones con tu equipo. Toma nota de todo lo que se decida durante las discusiones y puntos principales que se hayan establecido. Estas notas te ayudaran a resumir la reunión y priorizar los siguientes pasos.

  1. ¡La reunión empieza a TIEMPO!
  2. La agenda es revisada con el equipo.
  3. El propósito u objetivo de la reunión son establecidos.
  4. Utiliza los primeros minutos para aclarar los puntos fundamentales.
  5. La agenda es la base de las discusiones.
  6. Un tema es discutido a la vez.
  7. Una persona habla a la vez.
  8. Todos los participantes tienen oportunidad de dar su opinión.
  9. Responsabilidades son asignadas para cada tarea.
  10. Se establecen fechas para cada tarea.
  11. Fecha, lugar y hora son establecidos para la siguiente reunión.
  12. La reunión termina en el tiempo establecido.
  13. Todos los participantes terminan la reunión sabiendo los siguientes pasos.

4, Después de la reunión

Asegúrate de dar un seguimiento después de la reunión. Envía un email oReunión eficazmemo con los puntos claves discutidos y las decisiones o tareas identificadas. Esto te ayudara a darle seguimiento a los temas pendientes y que todos los participantes tengan establecido quienes son responsables de cada tarea.

  1. Todos los participantes reciben un memo con los pasos a seguir en las siguientes 24 horas.
  2. Toda área o discusión que haya quedado pendiente se agenda para la siguiente reunión.
  3. Se delega y da seguimiento a todas las tareas asignadas.

Estas 25 reglas de oro te ayudaran a tener una reunión eficaz con tu equipo. Sigue estos pasos y veraz como obtener mejores resultados de todas tus reuniones.








Pasos para innovar, emprender y cambiar el mundo

Startup Weekend

1. Si lo imaginas, ya existe.

Es verdad que todo comienza con una buena idea. Pero ¿qué la transforma en un emprendimiento social? Creemos que una idea inicial se debe co-crear con los usuarios, iterar con tu equipo e implementar en un prototipo de baja fidelidad en muy corto plazo para probar la propuesta de valor. No tengas miedo a equivocarte, la primera idea casi siempre es incorrecta.

2. Enamórate de los desafíos, no de las ideas. 

Un emprendedor no debe comprometerse solo con una posible solución. Lo más importante es el desafío y comprender bien la necesidad que se intenta satisfacer o la oportunidad que se quiere aprovechar. El emprendedor debe mantener siempre un espíritu de curiosidad.

3. Fallar también es avanzar. 

Para bajar los niveles de riesgo, es necesario iterar de manera permanente. Debemos equivocarnos mucho antes de llegar al modelo final (producto, servicio y modelo de negocios). Además recuerda: tus errores puedes iluminar a muchos otros emprendedores. Fracasa, pero siempre fracasa mejor.

4. Co-crea con tus usuarios y clientes. 

Debes sumergirte en la vida cotidiana de tus potenciales usuarios, clientes y/o consumidores en busca del valor oculto y la esencia del problema y/o necesidad que intentas resolver. Es importante realizar entrevistas en sus casas y lugares de trabajo para registrar finalmente su día a día. El objetivo principal no es validar y convencer al usuario, sino lograr instancias de co-creación donde sientan propia tu proyecto y recibas el mayor feedback posible para validar tu propuesta y modelo de negocio.

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5. Mide tu impacto

Cada ciertos periodos es necesario analizar si se está avanzando en pos de las metas fijadas, establecer indicadores cuantitativos y cualitativos. Si bien estos pueden variar en tiempo, es fundamental fijar metas desde un principio para determinar si el proyecto va por buen camino o es necesario re-diseñar la estrategia.

6. Tu equipo es clave

Ninguna buena idea puede ser llevada a cabo por una sola persona. Elige a las personas que trabajarán en tu proyecto con tiempo y dedicación. Inspira y motiva a los integrantes de tu equipo y se convertirán ellos también en embajadores de tu sueño.

7. Tu pasión vende

Esa es la principal característica que enamorará a un inversionista. Debes transmitir energía y entusiasmo en tu pitch. No es menos importante mostrar rápidamente tu modelo de negocios, a quién esta dirigido y cómo lo llevarás a cabo. Debes mezclar sabiamente una buena historia que inspire y argumentos concretos que convenzan.

8. Capacidad de surfear

Como emprendedores debemos estar abiertos a modificar nuestros planes y decisiones en tiempo real, sin miedo al cambio. Surfear la ola es una de las grandes habilidades que debe tener un emprendedor para llegar de manera exitosa a sus metas.

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9. Tener los pies en la tierra

Un emprendedor social debe innovar y emprender para las problemáticas que nos rodean en el día a día. No hay que aspirar a un laboratorio en Silicon Valley; el mejor campo de prueba son tus usuarios.

10. Desafía los paradigmas existentes

Los verdaderos cambios no solo son buenas inversiones, también son nuevos planteamientos frente a situaciones que parecen no poderse cambiar. No olvides que las empresas del futuro ya están latiendo.

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Las tres T’s de la innovación: tecnologia, tolerancia y ¿huevos?

En realidad no dijo huevos, escribió sobre los “T”estículos.

El libro busca contestar una pregunta que a simple vista es sencilla pero muy compleja: ¿Será que estamos listos para enfrentar el futuro que se nos vino encima?

No estoy seguro. Lo que si se, es que si no empezamos a adaptarnos al cambio, a apoyar a los emprendedores y a generar las condiciones adecuadas para que los emprendedores puedan tirarse al agua, regionalmente nos seguiremos quedando en el olvido la innovación.

1. La Tecnología

La tecnología es la primera de las tres T´s en la innovación. Es una herramienta fundamental y básica que nos ayuda a escalar negocios, generar colaboración y apalancar recursos. La tecnología acompañada de un buen uso, nos ayuda a expandir nuestros negocios y abrir el mundo entero como mercado potencial. La penetración de smartphones, acceso a internet y redes sociales han creado nuevos mercados para los emprendedores en vender sus productos y servicios.

La tecnología manejada inteligentemente logra sumar ideas, cerebros y recursos.

Las tres T’s de la innovacion

Cuando yo trabajaba en The Influence Andrés Hernández nos ayudaba como mentor y siempre nos decía…. Producto sobre tecnología. Si entiendes como empaquetar tus servicios tecnológicos en productos que cumplan las necesidades de tus clientes, podrás incrementar tus ventas mucho más rápido y utilizar estos nuevos medios de comunicación para llegarle a las masas.

2. La Tolerancia

De alguna u otra manera, el emprender todavía es un paradigma en muchos países Latinoamericanos. Cuando crecemos, nos enseñan a estudiar, trabajar, estudiar… y seguir trabajando. Desde pequeños no inculcan la cultura de tomar riesgos en nosotros. Como latinoamericanos, somos miedosos al riesgo.

Tenemos una aversión al riesgo y somos cautelosos.

Para un emprendedor, la tolerancia es un principio que lo ayuda a recorrer el camino de empezar nuevos negocios. Es una aventura con un camino incierto, muchas veces sin rumbo, donde los resultados no son necesariamente inmediatos y donde la posibilidad de fracasar está en su contra.

3. Los Testículos… o más bien unos buenos huevos

El emprendedor es una persona que no le tiene miedo al cambio. Alguien que le gusta tomar riesgos y está acostumbrado a manejar la incertidumbre. Un emprendedor ve el fracaso como parte de la aventura de empezar un negocio. Una forma de aprender y salir adelante. Entiende que está tomando un camino difícil pero donde los límites de lo posible están limitados por su imaginación.

El emprendedor tiene testículos, como diría Andrés Oppenheimer. Testículos para enfrentar el miedo.

El miedo al fracaso aniquila la innovación.

Es una persona que está dispuesta a tirarse al agua, entendiendo que muchas veces va a tener que nadar contra la corriente. Busca soluciones a problemas que otros ven como imposible de resolver. El emprendedor es alguien valiente, una persona quien vive el presente y tiene pasión en lo que hace.

4. Tiempo

TiempoEl tiempo no lo menciona Oppenheimer en su libro pero creo que es una característica necesaria para fomentar la innovación. Es una limitación que todo ser humano tiene.

Nuestro tiempo es algo que todos los emprendedores aprendemos a manejar. A entender que toda buena idea toma tiempo. Que los resultados no son inmediatos y que para llegar al éxito necesita uno tener un compromiso y visión de mediano y largo plazo.

La tecnología, la tolerancia, las agallas y el tiempo son cuatro aspectos claves que tiene que tener un emprendedor. Son características que ayudan a fomentar la innovación.

¿Será que los emprendedores esta listos para lo que se avecina en el futuro?

Creo que el futuro no es mañana. Es hoy. Está a nuestro alrededor y en el presente. El mundo está cambiando tan rápido que si no evolucionamos seguiremos quedándonos atrás de la vanguardia de la innovación. A seguir quejándonos y dejar que otros países nos coman el manando.

Es necesario implementar las tres T´s de la innovación para generar un cambio. Tenemos que fomentar el uso de la tecnología, generar comunidades basadas en los principios de la colaboración y tolerancia, ponernos unos grandes huevos y tomarnos el tiempo para emprender.

Personalmente, creo que ya no es una pregunta de si estamos listos o no. El cambio ya esta pasando. No innovar es seguir atrás y perder esta nuevo revolución tecnológica.


 

¿Será que como latinoamericanos estamos listos para adoptar y explotar la tecnología a nuestro favor; a ser más tolerantes los unos con los otros; a tener paciencia con nuestro tiempo; y a ponernos unos grandes huevos para comernos al mundo en los próximos 30 años con la innovación?

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Renovate the Small Town

map-of-USA-660x370As one walks around Silicon Valley, you can recognize that entrepreneurship is alive and within reach. Every day hundreds of individuals cram into shuttles, and arrive at their tech job at some of the most influential companies in the world such as Google, Apple, and Facebook. What’s even more amazing is that these centers of technology aren’t the only ones producing change. Scattered all around the Bay area are a plethora of individuals working in their basements, living rooms, or attics. They are obsessively engaged in a new type of product, hoping that their creation will revolutionize the world.  But drive an hour and a half west and you will bear witness to empty dry fields, closed down businesses, and even bankrupt cities.

This drastic change in scenery makes one wonder if a wrong turn was made into another third world country. Unfortunately, entrepreneurship is on the decline within the United States. The Kauffman Foundation released a study revealing new business formation has recently fallen between 7 and 8 percent and continues downward, the numbers are even worse for minorities, women, and rural areas. In a country that worships rugged individualism and the free market, why aren’t we seeing revolutionary giants across rural USA? Where are the skyscrapers that populate the horizon of small towns in the new millennium?

The small town infrastructure often runs into problems that urban centers never deal with. Oftentimes, one type of business dominates the economic life, which works out for a period of time. The mindset of these smaller communities often is rote and industrial in nature. Why innovate if life is already good? Change might not happen until the resource runs out and an entire region is put into jeopardy, such as the history of the Rust Belt.

Entrepreneurship is a means to an end, which helps create a world that is better in terms of higher quality health, leisure, politics, education, and resources. An entrepreneur will always be an agent of change, which is why the status quo is their most dangerous enemy. The status quo can often induce a sense of false peace in individuals and societies at large, however if history has taught humanity anything is that change is the only constant we can look forward to. Therefore, hindsight, courage, persistence, and visionary capabilities are needed to push for a better tomorrow, even if today is A-OK.

With that being said, the small town entrepreneur faces more challenges from the system that sustains the little village. Access to capital hinders scaling. Small town banks are risk averse, hindering the agents of change. Low populations, non-existent tourism, and access all hamper the entrepreneur from realizing their dream in their own hometown. The migration of motivated individuals to urban centers makes considerable sense once you look at the big picture, but at the same time the small town loses their most prized resource; people. How can entrepreneurs save the small town from becoming irrelevant, and not just a purgatory for capable human beings waiting to leave to the big city?

It is important to remember that an entrepreneur does not always have to produce new software or technological advancement to be considered a success or create impact. Some of the most innovative entrepreneurs have influenced powerful age-old industries just by initiating new ideas, such as Temple Grandin, who was born autistic but using her insight designed a more humane and immensely cost effective system by which to herd cattle. People who live in urban centers do not worry about the same issues small towns face, which is why it is so important that denizens push for innovation and prosperity from within. Do not expect an outsider to care or cure societal ills, which leads me to the biggest road block a small town faces; culture.

Community is the strongest tool a town has to solve their problems. Indeed, many towns take pride in solving their own issues without government interference. The culture can be a double-edged sword, if structural band-aids are commonly used to solve local issues; in the long run this is not a sustainable model. Entrepreneurs need to reinvent their villages to become their own powerhouses of innovation and prosperity in the modern age. The tools are widely available, all one needs is to create a space for people to convene and create ideas. Small towns are ideal, because venue costs are much lower, business owners know the community on a personal level and would be willing to pitch in their resources for the benefit of the community. Urban folk have a harder time maintaining a community let alone saying Hi to their next-door apartment neighbor.

Startup Weekend is a perfect incubator for innovation in small towns. Locals get the opportunity to create a space in their terms, solve their own problems, and continue to foster a tighter knit town. Urban centers are not concerned with the welfare of their rural neighbors, nor could they possibly understand their challenges and hurdles. The small town is in major need of an upgrade, better resource management and services, which are scarce and oftentimes inaccessible to most in America. How as Americans could we be proud of ourselves if we cannot measure up to our neighbors from within? How can the small town survive in a postmodern world where the pressures of technology, environmental disasters, and political stagnation continue to put a gridlock for towns? It’s time to host a Startup Weekend and find out.

 








Torneo de ideas, y la creatividad latinoamericana.

Martín Iglesias, CEO y fundador de Torneo de Ideas, la primera plataforma de crowdsourcing en la red creatividad de México. Antes de convertirse en emprendedor, trabajó en el departamento de planeación financiera para empresas como Deloitte y Pepsico; nos cuenta la historia de su startup.

torneo de ideas

Alrededor del 2008, durante su tiempo en la universidad, Martín era parte de un grupo que estaba en búsqueda de un logo, encontró que era costoso contratar a diseñadores, y empezó a ver modelos de negocios para resolver esa necesidad. Se encontró con el término crowdsourcing, y vió que podían aplicar un modelo de negocio para creativos, a través de convocatorias abiertas, fue cuando le presentó la idea a sus co-fundadores Ricardo Gamba y Rodrigo Gamba.

Crearon entonces esta Startup que conecta al talento creativo de América Latina con las pymes de la región para cumplir con sus necesidades creativas, al principio se encontraron  retos en cuanto a la tropicalización, pues el desarrollo del producto parecía sencillo, pero el modelo de venta y estrategia de escalabilidad eran un poco más difíciles, sobretodo porque en el mercado mexicano y latinoamericano en general es difícil sobrepasar las barreras tecnológicas en cuanto a los pagos en línea.

Desarrollaron un Producto mínimo viable a principios de 2012, y generaron ventas a partir de ese producto. Fue entonces cuando entraron a Wayra y lanzaron un producto final en 2013, el cual están modificando  para que en el futuro los clientes tengan acceso a paquetes completo de pagos y otros beneficios.

¿Cómo funciona torneo de ideas?

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Torneo de ideas en Números:

  • 15000 creativos
  • 150,000 propuestas enviadas
  • Más de 1,5 Millones de Pesos mexicanos (110K dólares) a los creativos.
  • Más de 600 clientes
  • Operan en México, Colombia, Argentina y Chile.
  • Revenue: 162K USD (2013), 240K USD (2014)

Hacia el futuro, se encuentran desarrollando una plataforma para clientes que presenten problemas de tipo brainstorming, concepto o ideas, imagen, fotografía, texto y los creativos dan su retroalimentación, pues buscan que las empresas lo vean como motor de innovación.

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Comunidad del Mes: República Dominicana

La comunidad emprendedora de República Dominicana, ha crecido significativamente en los últimos años, todo el trabajo que vienen realizando se ha ido fortaleciendo, y ahora muchas más personas forman parte de este ecosistema.

Nuestros 5 líderes de comunidad del país: Jorge Vargas, Luz González, Leonardo Jimenez, José Infante y Patricia Acosta, nos cuentan un poco de su perspectiva de crecimiento y cómo han logrado llegar hasta este punto.

¿Cuáles son las principales iniciativas que se están corriendo en República Dominicana que hacen que la comunidad de emprendimiento crezca?

Como comunidad tienen varias iniciativas ocurriendo en paralelo. La mayoría de las actividades de emprendimiento han surgido a través de la comunidad tecnológica, la cual incluye a más de 11 grupos de usuarios de Tecnología.

Una gran parte del trabajo incluye integrar áreas del país que normalmente no ven el emprendimiento como una forma de innovación en ese proceso, es por eso que este año se planean eventos de emprendimiento en el área de educación y Moda.

Definitivamente los eventos de Startup Weekend han sido el principal motivo por el cual muchas de las entidades que apoyan el emprendimiento , así como lograr que personas individuales se unan y compartan esfuerzos.

Actividades como StandUp Pitch Night,  Open Mic Night  (ahora Startup Aces) y los talleres y charlas sobre temas como impuesto para emprendedores, programación 101 entre otros han contribuido bastante con el crecimiento de la comunidad.

Con la iniciativa de Chispa Emprendedora, las universidades están comenzando a tener un rol más activo a través de sus centros de emprendimiento, y existen muchas instituciones e individuos que cada vez más están creando iniciativas para seguir promoviendo el emprendimiento en el país. Se está trabajando en una plataforma para acceso a mentores, así como entrenamientos/bootcamps para capacitaciones de inversionistas ángeles, y recién el Banco de Reservas (banco gubernamental) lanzó un programa para apoyo de inversión para los proyectos.

¿Cuáles son las principales motivaciones para que un país de Latinoamérica como República Dominicana, construya comunidad de emprendimiento?

Leo: En mi caso particular, tuve la oportunidad de comenzar una compañía hace mas de tres años, mi capital era extranjero así como mis clientes, tenía el problema de que no conocía a nadie más que lo estuviera haciendo o que tuviera experiencia con los problemas por los que estaba pasando. Ni siquiera conocía a nadie que usara las mismas tecnologías.

La principal razón por la que muchos de los emprendedores de nuestras comunidades trabajan en conjunto es porque les gusta construir cosas y quisieran que nuestro país fuera un buen lugar donde crear productos, servicios y oportunidades a través de la tecnología. Si no emprendes, las oportunidades de crear algo nuevo o interesante son muy limitadas en nuestro país.

Luz: El emprendimiento es sin duda alguna, el motor más viable para que la economía de un país latinoamericano crezca. No solamente eso, los emprendedores son entes de cambio de mentalidad, son personas que están pensando en otro nivel y que tienden a generar impacto.

Jorge: Creo que la razón principal es cambiar como las cosas funcionan. En LATAM tenemos deficiencias en la mayoría de las cosas y hay problemas estructurales, pero existen excelentes oportunidades de negocio en esas deficiencias. Los emprendedores lo que buscamos es arreglar nuestras economías y estructuras, esto junto con ser economías mas cerradas donde “nos conocemos todos” torna de una manera sencilla el forzar alianzas en todos los aspectos, lo cual puede ser usado para el bien de todos.

Patricia: Queremos dinamizar a la juventud y cómo no, a los no tan jóvenes en que podemos construir un mejor país creando nuevas iniciativas que puedan mejorar la economía, que entiendan que lo único que nos limita somos nosotros mismos para realizar las cosas que queremos construir.

¿Cuáles son los agentes que hacen esta comunidad de emprendimiento posible en República Dominicana?

Las empresas privadas y públicas que dedican tiempo y esfuerzo para que las cosas se realicen con empeño y dedicación, así como muchos individuos que donan su tiempo como voluntarios para que se concreten las cosas. Los mentores que muchas veces han estado un poco escépticos y que luego de ver el trabajo realizado y el dinamismo de nuestros emprendedores se enamoran del ecosistema y terminan dedicándole el doble del tiempo compartiendo sus conocimientos y ayudando.

UP Latam, y sus programas de Startup Weekend y Startup Weekend Education, son también parte fundamental de nuestra comunidad en el país.

META, una organización conformada por todos los líderes de comunidad que de alguna u otra forma quieren avanzar las oportunidades para el sector tecnología, sus miembros son los responsables de todas las comunidades de tecnología y emprendimiento del país.

Del gobierno, el Ministerio de Industria y Comercio es una de las principales voces empujando el emprendimiento,  creando uno de los programas más importantes de capital semilla. También, como fue mencionado anteriormente, hemos visto un increíble interés de parte del Banco del Reservas (un banco del gobierno) , que parece estarse moviendo rápidamente a apoyar el emprendimiento.

Espacio de Coworking.do
Espacio de Coworking.do

Como sabemos también es vital para una comunidad tener y poseer un punto de encuentro para que muchas de las actividades se realicen y para que los emprendedores tenga un espacio de trabajo. En esta área el primer espacio de coworking en Santo Domingo, fue Pulso Colectivo donde una vez las comunidades de programación notaron que existía, Pulso Colectivo abrió sus puertas para ellos y los acogió. En vista de que Pulso Colectivo cerró y aún existía la necesidad, ahora con más ansias de parte de los usuarios y emprendedores, hoy en día contamos con CoworkingDo, donde mensualmente se reúnen los usergroups y donde muchas de éstas actividades de emprendimiento son realizadas. 

En el siguiente documento: Eventos en RD, puedes ver las diferentes dinámicas de estas entidades que apoyan el emprendimiento.








Meet The Founders of LaunchKey

Meet the founders of LaunchKey

Meet Startup Weekend Alumni and LaunchKey Founders Devin Egan, Yo Sub Kwon and Geoff Sanders. LaunchKey is the first fully decentralized auth platform for the post-password era.

First off, what is LaunchKey? What is your onesentence company pitch? “LaunchKey is a technology platform that has eliminated the need for passwords.”

What problem is LaunchKey trying to solve? “The driving force behind LaunchKey has always been to get rid of passwords. But we knew when we started that the technology needed to be one that could secure devices or things, so we built it in a way that could do both.” -Geoff

What value proposition does LaunchKey offer over competitors? “Better security, more capabilities and a superior user experience” – Devin

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How did you become part of the LaunchKey team? “Yo and I met at Vegas Jelly which was a tech meetup that used to happen at a coffee shop. Devin was also active at the Jelly, but we didn’t meet him until he joined our team at Startup Weekend. Yo and I didn’t know we were even going to Startup Weekend until 2 days before it started.” – Geoff

What was the hardest thing for you to overcome at Startup Weekend? “Trying to build a functioning application with people I’ve never worked with before was a bit daunting. You have to assign out roles and really place trust that the other pieces are being done plus regular check-ins to keep track of pace.” – Yo

Team makeup  then and now?  “Well then it was just the 3 of us being scrappy for 54 hours. Now we have an incredibly talented team of 14 people. We have more Python Developers, Mobile Developers, an Embedded Systems Engineer, and a Director of Business Development.” -Geoff

Any other Startup programs? (Digest, women, education, week?)  “No, since Startup Weekend we have been in heads down mode building the platform and team.” – Devin

Has your startup had a “near death experience?” along the way? “<chuckle>Ha! We are a seed stage startup so we are always close to death” – Geoff

How long after Startup Weekend did it take LaunchKey to become fully functional?  “It took us about 4 or 5 months to get funded, we all had to keep our day jobs until that happened” -Geoff

What are your short-term future challenges?  Longer term? “Short-term is going to market. We have put in a lot of hard work building the technology, now we have to build a bigger customer base” – Geoff

Long-term is meeting the demands of an ever changing technological landscape.” – Devin

Proudest achievement? “Building a legitimate solution to the biggest problem facing the online world. But…we take it personally when a breach happens at a company that isn’t our customer. We feel like we let them down by not getting our solution in front of them soon enough.” – Geoff

Timeline: 

  • July 2012 – Pitched, built LaunchKey prototype, and won Startup Weekend Las Vegas
  • July 2012 – Company founded in Las Vegas
  • December 2012 – Initial investment led by Vegas Tech Fund, with participation including Ludlow Ventures and Prolific VC
  • January 2014 – 1st hire, lead mobile developer
  • March 2014 – 1st public version of LaunchKey mobile released
  • December 2014 – Venture Seed round of 3 million led by Metamorphic, with participation including Eniac Ventures, Crosslink Capital, and Pantera Capital.
  • January 2015 – Team expanded to 14

Employees: 14

team

Products shipped: LaunchKey Multi-Factor Authentication

Funding secured: 

  • 12/14 – $3 million venture seed led by Metamorphic, with participation from Eniac, Crosslink, Pantera
  • 12/12 – 750k seed from Vegas Tech Fund, Ludlow Ventures, Kima Ventures and Prolific VC

Industry: Cyber Security

City: Las Vegas, NV

Country: United States

Platform: Agnostic. We have SDKs for implementation in every major language with our mobile application being available on iOS, Android, and Windows phones.








The 7 Most Surreal Moments of Startup Weekend Education Pittsburgh

Startup Weekend Education Pittsburgh (#SWeduPGH / @SWeduPGH) came and went from February 20th to February 22nd. It was a sold-out emotional roller coaster for its 120+ participants, hailing from as far as Mississippi and ranging as young as nine years old.

I wrote previously that this event was a dream come true, and indeed it was. However, there were moments in this event that made me wonder…

Consider the following moments:

1. Duolingo’s Luis von Ahn basically walked down the street to come talk to us.

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Luis von Ahn shares his idea to generate infinite energy from the kinetic activities at gyms. It did not take off. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

I’ve heard Professor von Ahn speak in person and at his now famous TEDxCMU talk numerous times, and I never get tired of the bombs he drops:

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Prof. von Ahn also opened up about his struggles as an entrepreneurship – the nightmares of product, the perpetual campaign of “gamification,” and the immense complexity in providing a service for each language.

There’s nothing greater than when a local startup rock star maintains a sense of humility. Thank you, Prof. von Ahn!

2. That moment when Expii’s Po-Shen Loh made the entire crowd gasp in awe.

Po-Shen Loh dazzles the crowd with his brilliance and energy. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

I know it seems silly that I compared myself to Steve Jobs when he first saw Steve Wozniak’s PC and operating system for the first time, but I hope you all understand that feeling now.

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When Professor Loh showed us all “The Map” – that seemingly endless web of knowledge that continually expands as people actively contribute to Expii via “colossal collaboration” – the entire room was floored.

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Prof. Loh is just one of many in a community of game changers, and the best part: they’re more excited to meet YOU. Expii is currently live and ready for you to contribute.

3. A mother and son competed AGAINST each other (and, somehow, both won)

I did not discover this until well into the competition, but participants Wesley and her son Porter joined different teams: Project Playground and The Wrinkled Brain Project. Throughout, there was nothing but love and respect – sometimes a rare sight at an intense competition like Startup Weekend.

Mother-son bonding via intense weekend-long startup competition.
Mother-son bonding via intense weekend-long startup competition.

Although Mom ended up placing first in the competition, Porter was the real star of the event. This Startup Weekend featured the first “Reaping” ever – a sacrifice of one participant to entertain the other participants and maintain social order.

Something like this. Actually, almost exactly like this.
Something like this. Actually, almost exactly like this.

In this case, one would be selected to showcase Startup Weekend Pittsburgh’s own MegaBits – an MMOPRG monster-fighting mobile app played in the real world released a month ago at the iTunes store.

However, when the moment of selection came, Porter volunteered as tribute. 

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Porter’s heroism was fortunately mentored by MegaBits CEO Patrick Perini. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

He managed to vanquish a Koldiak with a Grimlug’s flurry of tornadoes and saved the day. (I don’t know what these words mean.)

Well done, Porter, and Wesley – way to be an awesome parent. Speaking of which:

4. We’re convinced Pittsburgh would crush a Startup Weekend Youth.

As a judging and coaching dynamic duo, Entrepreneuring Youth‘s proud alums Jesse and Joziah Council were the most poised (and well-dressed) gentlemen at the event.

By far the best dressed at Startup Weekend Education Pittsburgh, or pretty much at any event.
Far too much style for a Startup Weekend Education Pittsburgh, or pretty much at any event. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

Our Youth Choice Panel not only counted their votes faster than the main judges did (that was my bad), they also entertained the audience with their enthusiasm.

Today's students, tomorrow's leaders. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.
Today’s students, tomorrow’s leaders. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

Lastly, who could forget that little girl who validated Penny Discovery’s MVP:

Children always make the best customers for validation. Always. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.
Children always make the best customers for validation. Always. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

The youth have spoken – they want more entrepreneurship!

5. Startup Weekends are not traditionally done in sub-freezing temperatures. (We Pittsburgh folk don’t care.)

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A Startup Weekend Pittsburgh hazing ritual for new volunteers. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

One of our platinum sponsors, Problem Solutions, dared our organizing team to borrow the Environmental Charter School‘s sleds and tear up some powder out in Frick Park.

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Walt Grata of Problem Solutions feels cold in his manly beard. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.
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Fortunately, nobody was hurt in this insane endeavour. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

Some of the team made a snowman out in front. We decided to name it “Gusky” after Norton Gusky, a huge advocate in the Pittsburgh education community and the first person to buy a ticket at our event. Unfortunately, he fell ill and couldn’t attend, so we hope that this snowman was a fitting tribute.

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Our team posting with Gusky the Snowman. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

6. Nobody else than Mandela Schumacher-Hodge could have facilitated SWeduPGH. Nobody.

Not only did we get the Global Director of Education Entrepreneurs, but we also got a woman who grew up in Pittsburgh’s East End and whose local legendary father Leroy Hodge fought relentlessly for the kind of future we hoped to represent at our event.

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Mandela laying down the rules of SWeduPGH. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

One of our judges, The Fred Rogers Center‘s President Bill Isler approached her after the winners were announced. Apparently, Mandela’s mom and Bill were previously commissioners of the Pittsburgh Dynamo Soccer League, where Mandela cultivated her enduring passion for the sport.

A reunion that transcends generation. Photo courtesy of Mandela Schumacher-Hodge.
A reunion that transcends generation. Photo courtesy of Mandela Schumacher-Hodge.

If you can name someone else who should have been with us that weekend… you don’t really exist, for you are a logical paradox. Welcome back home, Mandela!

7. The epic dance party you all missed (probably because you built a company in 54 hours)

No words necessary. Just a video of Startup Weekend Pittsburgh veteran Steve McCarthy showing off his salsa skills with facilitator Mandela:

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(In case you can’t see it – https://www.youtube.com/watch?v=h7J60ElaTOM)

Convinced yet that there might be a higher power involved? Perhaps, but I’m more inclined to think it begins with this validated fact:

Education is a big deal in Pittsburgh, and entrepreneurship is a great way to stimulate its progress. 

It was too easy to recruit the right organizers and volunteers – I already knew the most passionate, committed, trustworthy, and hardworking people in town.

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We’re having no fun. No fun at all. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

We really didn’t have any trouble finding the right judges – we knew we wanted a teenage entrepreneur, three prominent women in educational technology, and a veteran in Pittsburgh school policy and philanthropy. Mission accomplished.

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Judges Joziah Council, Aileen Owens, Lisa Abel-Palmieri, Stephanie Butler, and Bill Isler having a great time. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

The greatest challenge with any Startup Weekend is outreach – despite our hard work, we never know until the last minute if people will come out to participate.

Not bad for a first time.
Not bad for a first time. So, when’s the next Startup Weekend in Pittsburgh, anyway?

So, on behalf of everyone, I thank you for experiencing what I had experienced just a few years ago – this event is and always will be for you.

I also ask that you do the following:

(Apply here: startupweekend.org/organizer/application/)

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Networking: gamified. Photo courtesy of Ben Matzke Photos.

After all, you’re now part of a big family, and we’re excited to have you.

Pretty surreal, isn’t it? 

Lee Ngo is the Regional Manager of the US East Coast for UP Global and the lead organizer of Startup Weekend Education Pittsburgh. Many of the photos in this post were provided generously by Ben Matzke Photos, all rights reserved.