Lavadero: Generando innovación en mercados tradicionales

La semana pasada me reuní con Paulina Arreola, cofundadora de Lavadero, una de las startups de la ciudad de México que nos demuestra que si se pueden solucionar problemas a partir de la innovación.

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Ellen Dudley y Paulina Arreola, co-fundadoras de Lavadero.

Paulina, con 23 años, es una mujer emprendedora, originaria de Hermosillo, Sonora, quien vino a la ciudad de México a empezar Lavadero, una compañía que transforma el proceso de lavar la ropa de algo complicado a algo más amigable para los usuarios.

Se dio cuenta de que la industria de las lavanderías no ha cambiado en los últimos 15 o 20 años y las familias están acostumbradas a lidiar con el servicio que existe por que es lo “único que hay”, pero muchas han cambiado su ritmo de vida, y fue así por lo que empezó a desarrollar esta idea, pues siempre que iba a la lavandería, la pasaba mal con el servicio, entonces decidió renunciar a su trabajo, juntarse con una amiga y empezar su propia startup.

¿Cómo funciona Lavadero?

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Hoy, a un mes de cumplir el primer año de operaciones tienen 9 lavanderías y tintorerías como aliados y proveedores, y 10 repartidores, pasando de dar el servicio en únicamente las colonias Roma y Condesa a tres delegaciones diferentes (Cuauhtémoc, Miguel Hidalgo y Benito Juárez) que representan más de 100 colonias y tienen planes a abrir en el próximo mes en otras dos delegaciones más.

Paulina cree que Lavadero ha crecido por que es flexible y variable en su modelo de negocios. La compañía como tal no es dueña de ninguna lavandería pero tiene un proceso muy específico en el que controlan la calidad del servicio, que es lo que les ha permitido crecer su base de clientes recurrentes. Pues a través de la logística han logrado responder a todas las dificultades que se les han presentado.

No fue fácil llegar al punto en el que están, y aunque han tenido un proceso rápido, durante los primeros meses utilizaron ahorros y los recursos que tenían para la operación en los primeros 10 meses. Desde hace dos semanas Lavadero forma parte del más reciente batch de Wayra, una de las aceleradoras más importantes de México en la que les ofrecieron 75K dólares para seguir con su startup y llegar a más estados del país.

Llegar a una mayor penetración en el mercado Mexicano no es nada fácil y Paulina piensa que lo más importante es volverse el mejor en el servicio que ofrecen para después pensar en expansión hacia latinoamérica, inclusive dice que por el tipo de producto (mitad tecnológico y mitad físico), cambia mucho el mercado incluso por ciudad. El objetivo de entrar a una aceleradora es integrar un poco más de inteligencia en la aplicación que lanzarán en dos meses para los usuarios en el país.

Para Lavadero, más allá de la inversión que reciben al formar parte de Wayra, lo más valioso es formar parte de una “familia” de personas que tienen experiencias similares y están ahí para ayudarlas en el proceso en el momento exacto que lo necesitan.

En este momento, Paulina considera que el producto no es lo que sueñan, pero aún así, tienen el diferenciador de tecnología. Ellos creen en la generación de procesos, herramientas y sistemas para optimizar su operación. Y se han divertido mucho haciéndolo.

Por último, le pregunté a Paulina acerca de emprender y su experiencia, y esto fue lo que me dijo: “Tienes que lanzarte a construir una solución, por que siempre te pones barreras y sólo hay que hacerlo. Si funciona, ¡excelente!. Si no, el aprendizaje, es lo que más te queda.

Cuando piensas en emprender, claro que te da miedo, y si hay riesgo pero es impresionante la cantidad de información que estás absorbiendo todos los días, además de que te empiezas a conocer y sabes lo que puedes lograr. Conoces a gente increíble en el camino que cree en ti. No es tan difícil cómo te lo pintan.”

Así que si estás pensando en emprender, lánzate y atrévete a generar soluciones a problemas que tal vez se te presentan a diario.

Si quieres contactar al equipo de lavadero, te invitamos a que les escribas a: hola@lavadero.co.

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5 Hot Tips For Pitching Your Startup To The Press

I’m Managing Editor of the UP Global blog. I receive countless emails from eager entrepreneurs wanting to get their story in front of our global audience. I wish I could help every startup craft their unique and subtly-branded pitch but the work-load (as for most editors) is just too high.

Unless you’re being interviewed and covered by the BBC – editors don’t have time to develop a story for you. That’s your job.

I don’t ever want to see a press release! Seriously, NO.

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1) The key to getting your startup in the press is by telling an original story. That’s it. You don’t need a fictitious plot or made-up characters – just a little creativity and some writing chops. If you don’t have writing chops, find someone who does.

HOT TIP: Hit up your friends who majored in English, Marketing, or Journalism. Ask them to help brainstorm, write, or edit.

2) Once you’ve identified a person who can write effectively – research the blog, magazine or publication you’d like to place your story in. Take note of the articles they publish. Are they running advertorials written for and by companies? Of course not – because as Tech Crunch puts so eloquently – it’s gross and come on, you know it’s gross.

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It’s up to you to find the balance between your business interests and a reasonable discussion of topics that are also relevant to everybody else.

HOT TIP: Tie your product update, thought-leadership, or announcement to something happening NOW in the news. This tie-in will give your story an urgency that editors can’t ignore.

If you can answer YES to one of the following questions – you are in business. 

  1. Does this story complement a trend being covered by current media outlets? Why a war and shrinking economy cant stop Syrian innovation.
  2. Does this story affect people? Women Entrepreneurs: Making the world a better place one startup at a time.
  3. Is this story a first? Is this story about something new? Oakland’s First Black Male Achievement Event A Success.
  4. Is this something that hasn’t been written about by up Global before? From Active Duty to Civilian Life: Entrepreneurship is the Path, Startup Weekend is the Vehicle.
  5. Is the location of the story controversial or newsworthy in any way? An Update From Our Friends In Kiev, Ukranie.
  6. Does this story involve someone of local prominence? Startup Weekend Announces Board of Directors and Launches Startup Foundation.
  7. Does this story have a hero? Lessons from Ugly Outfitters: Making Ugly and Everyday Brand.
  8. Can this story be written in list format and provided as a resource? 10 Tips from Female Founders.
  9. Does this story include digital media? (Video, Podcast, Audio, Infographic) From Hobby to a Business: The Reality (comic)

3) Now, you’ve found an ‘angle’ that presents something new, relevant and interesting. You don’t have to write the entire story… yet! Create a pitch – a short ‘intro’ to what the story will be about. Don’t bring your personal motivations (i.e. your trendy startup) into it. Email the editor with all the information presented concisely. Seriously, keep it short! No one has time to read a 5-paragraph history on you and your company.

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HOT TIP: Don’t write the entire article just yet. The editor might have another angle that would work better for the publication. Be open to changes and feedback.

4) Along with your pitch, include 4-5 headlines the editor can salivate over. According to “The Father of Advertising”, David Ogilvy – on the average, five times as many people read the headline as read the body copy. You should begin and end every article with the question: “Would this make me want to read on?”

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HOT TIP: Write down 10 headlines. Present the best 4.

Here’s a simple headline-writing formula: Number or Trigger word + Adjective + Keyword + Promise (SEE EXAMPLE HERE)

5) Make sure you have available media – videos, images, podcasts, playlists, whatever – ready to go. Interesting, large photos can enhance your story dramatically! Include them in your pitch email.

HOT TIP: Any thought, example, or person in your story you can enhance via images – do it.

If you don’t hear back – follow up 3 days later.  After that, take a hint and pitch something different.

Speaking of…do you have a story UP Global would be interested in? Email me (Lauren@up.co) with YOUR pitch.

TIGHT.

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